enero 29, 2023
Yola, nominada al Grammy, sobre interpretar a la hermana Rosetta Tharpe

Yola, nominada al Grammy, sobre interpretar a la hermana Rosetta Tharpe

“Tengo esta historia de amor con los años 70, esta zona gris de la música donde un género habla con otro”, proclama Yola, seis veces nominada al Grammy. “Eso dio lugar a un montón de bandas que nos resultaría difícil ubicar hoy en día, como Parliament-Funkadelic, Minnie Riperton y Rotary Connection. Muestran cómo todo ha sido influenciado por algo más en la esfera de la música. Nos aleja de esta idea de los géneros, ¿sabes? Y eso es algo que conscientemente quiero hacer. Es como una misión”.


Si el gol de Yola en su último lanzamiento, defenderme a mi mismo, fue fusionar sus influencias musicales y experiencias de vida en un enfoque cohesivo y singular que desafía astutamente la categorización, luego la misión cumplida. Canciones como «Starlight», «Diamond Studded Shoes» y la canción principal se inspiran por igual en los artistas seminales antes mencionados que Yola descubrió a través de la colección de discos de los años 70 de su madre, así como en los mixtapes que creó al escuchar la radio británica de ella. juventud, que incluía de todo, desde neo-soul de los 90 hasta R&B y Britpop. En cualquier canción dada en defenderme a mi mismoes probable que puedas identificar temas sonoros familiares, pero cuando se canaliza a través del lente de la experiencia personal de Yola, el resultado es un álbum que asimila décadas de música con un punto de vista refrescantemente contemporáneo.

«Necesitaba tomar este concepto de inaccesibilidad, patriarcado y blanqueo que se otorgaron al legado del rock ‘n’ roll posterior a Sister Rosetta y deshacer ese proceso».

Yola nació como Yolanda Claire Quartey en 1983 en Bristol, Inglaterra. Primero se inició en el Reino Unido como vocalista principal y compositora con bandas como Phantom Limb, Massive Attack y Bugz in the Attic. Posteriormente trabajó como escritora de primera línea, creando letras y melodías para artistas como Will Young, Chase & Status y Katy Perry. Su poderosa voz incluso ha sido muestreada por Chemical Brothers e Iggy Azalea. Su debut en 2019, caminar a través del fuego, recibió elogios generalizados de Piedra rodante y Los New York Times, que elogió su mezcla de sonidos «fluidos por géneros», desde el «soul sureño clásico» hasta los «melodramas pop de principios de la década de 1960 de Righteous Brothers y Roy Orbison». Ese álbum le valió a Yola cuatro nominaciones a los premios Grammy, incluida la de Mejor Artista Nuevo. Con defenderme a mi mismoobtuvo dos nominaciones más al Grammy, por Mejor Álbum Americana y Mejor Canción de Raíces Estadounidenses por «Diamond Studded Shoes».

Sónicamente, Yola llegó al popurrí musical que es defenderme a mi mismo a través de lo que ella llama un “proceso de metabolizar tus influencias”. Ella lo describe como ponerse uno mismo en la mesa artística. “Nadie va a poder replicar tu percepción de la realidad”, explica Yola. “Honestamente, lo único nuevo que realmente existe en esa matriz de tu experiencia es usted. Y lo que es realmente importante hacer en la música como artista es encontrar cómo intervienes tú mismo en el proceso de ser artístico, por lo que para cuando traes tus influencias de vuelta al mundo, ya no son lo que eran cuando entraron. Han cambiado al ser vistas, escuchadas y apreciadas por usted.”

Yola – «Defenderme a mí mismo» [Official Music Video]

Hasta ese momento, las canciones de Yola en defenderme a mi mismo explora líricamente temas profundamente personales que a menudo se basan en su propia investigación sobre el paradigma de la supremacía y los casos de intolerancia y racismo que han impactado profundamente su vida y su carrera. Ahora se encuentra preparada para ayudar a cumplir parte de una narrativa incompleta que incluye lo que ella llama «el blanqueo de la influencia de las mujeres negras en el nacimiento del rock and roll» a través de su interpretación de la hermana Rosetta Tharpe en la próxima película de Baz Luhrmann. Elvis película biográfica “No obtienes una historia completa de Elvis sin decir la verdad real”, afirma. “Y la verdad es mucho más interesante y complicada que la narrativa que nos arroja el rockdom masculino blanco”.

La banda sonora para Elvis fue grabado en RCA Studio A con el productor Dave Cobb (Jason Isbell, Chris Stapleton, Slash) en Nashville. “Principalmente, reconocieron que tenía experiencia haciendo doblaje para la reproducción de muestras de música durante unos 15 años, que era exactamente el conjunto de habilidades que se requería”, explica Yola. Combinado con habilidades de guitarra florecientes, era esencialmente una apuesta segura para el papel de Tharpe, excepto que nunca antes había tocado un solo. “Tuve que hacer mis primeros solos frente a la cámara, lo cual es simplemente ridículo de pensar”, se ríe. El equipo de producción de audio en Elvis le envió versiones más lentas de las canciones para que pudiera aprenderse los solos de la hermana Rosetta de oído. “Todo lo que hago es de oído”, dice Yola. Ella cantaba la melodía del solo y luego el equipo de producción le decía “dónde pensaban que estaba en el cuello” que estaba tocando la hermana Rosetta. Para la película, Gibson le envió una réplica de la SG Custom de 1961 de Sister Rosetta.


de Yola defenderme a mi mismo fue lanzado en 2021 y grabado en Easy Eye Sound Studio de Dan Auerbach en Nashville. El álbum fue nominado a Mejor Álbum Americana en los Premios Grammy 2022.

Yola dice que el desafío más grande, sin embargo, fue cantar contra el ritmo de lo que hacían sus dedos con la guitarra. «Ella [Sister Rosetta] siempre estaba como encajando un solo mientras cantaba, y luego dejaba de cantar y hacía otro solo”, explica Yola. “Pero ella ya había estado jugando con su voz. Entonces, tuve que volverme bueno frotando mi barriga y acariciando mi cabeza”. Tomó tiempo y tomó «algo de matrícula», dice, con la ayuda del compositor Elliott Wheeler, la diseñadora de producción Catherine Martin y la entrenadora de movimiento Polly Bennett, quienes «prácticamente me sacaron de este rítmico que canta y escribe canciones». a este tipo de trituradora.”

“La idea es deshabilitar mi corteza prefrontal, ese pensamiento analítico excesivo con el que uno podría creer que escribimos”.

Aparentemente, el equipo de producción tenía la opción de un doble de manos, pero Yola dice que era importante que ella misma tocara los solos de guitarra. “Necesitaba tomar este concepto de inaccesibilidad, patriarcado y blanqueo que se otorgaron al legado del rock ‘n’ roll posterior a Sister Rosetta y deshacer ese proceso”, declara. “La programación es absoluta, es muy efectiva y no ayuda a decir la verdad en absoluto”. Yola llama «problemática» la ausencia de Sister Rosetta en la mayoría de los libros de historia del rock ‘n’ roll, y que se volvió importante para ella presentarle al mundo el contexto en el que entienden el legado del rock ‘n’ roll. “Ella fue la primera persona en distorsionar la guitarra y doblar las cuerdas de la manera que ahora reconocemos como el modelo de la música rock and roll”, sostiene Yola. “Sin distorsionar el amplificador, sin la fragmentación, sin el tempo y el swing con el que entregó sus solos, el rock ‘n’ roll no existe”. Ella espera que su interpretación de la Hermana Rosetta ayude a dejar las cosas claras, pero quizás lo más importante es que le gustaría que su actuación ayudara a desmantelar la idea de ser privada de la guitarra, que es algo que dice que la atormentaba. «Me dijeron todo el tiempo cuando estaba en Inglaterra que no debería estar cerca de una guitarra».

Equipo de Yola

Yola, nominada al Grammy, sobre interpretar a la hermana Rosetta Tharpe

En su gira actual como cabeza de cartel, Yola toca una Telecaster en el recinto Saturn de Birmingham, Alabama, el 20 de marzo de 2022. Su otra eléctrica favorita es una Fender Noventa Jazzmaster roja fiesta.

Foto de Josh Weichman

guitarras
  • Fender Paramount Series PM-1 Limited Adirondack Dreadnought
  • Guardabarros Noventa Jazzmaster
  • Fender Custom Shop American Classic Telecaster
  • Gibson 1961 SG Custom Reissue (para el papel de Sister Rosetta en Elvis)
  • Martin (cuerpo de tamaño 000)

En cuanto a tomar la guitarra para su propia música, Yola describe su impulso inicial, originalmente a través de una serie Martin 000, como una forma «de bajo nivel» de poder traer ideas de composición completamente formadas a la mesa. “Cuando era un escritor de primera línea, tenía una idea, y estaba relativamente llena y completa en mi cabeza, pero luego trataba de explicárselo a alguien y cambiaba irreconociblemente, porque no No sé hacer otra cosa que sugerir algo. Y entonces [playing guitar] es solo la libertad de poder terminar un proceso de pensamiento”. Ella dice que también hace que la colaboración sea más sencilla. “Puedes decir: ‘Aquí tienes una pequeña idea. Tengo estrofa y estribillo, pero no tengo puente, ¿me pueden hacer uno? Aquí está el contexto. eres capaz de traer algo lleno a la mesa.» Ella cita «Stand for Myself» como ejemplo. «Sabía que quería que tuviera un poco más de sentimiento sus4», recuerda. “Pero no estaba muy seguro de si quería que fuera repetitivo o si quería que hubiera un movimiento de Dsus4, así que llamé a mi amiga, Hannah V, y lo solucionamos”.

Yola, nominada al Grammy, sobre interpretar a la hermana Rosetta Tharpe

Yola genera su propia luz, posando en el escenario con su electroacústica Fender PM-1 en el Ryman Auditorium de Nashville.

Foto de Joseph Ross Smith

Yola dice que tocar la guitarra se volvió aún más esencial durante la pandemia, cuando los entornos íntimos, que requerían menos músicos, como sus apariciones en NPR Tiny Desk, comenzaron a convertirse en la norma. “Si puede mantenerse unida relativamente simplificada, entonces probablemente sea una buena canción”, afirma. “La producción es importante, pero los ganchos melódicos que son importantes para la canción tienen que poder contarse en un par de instrumentos”. Yola a menudo empuña una guitarra acústica Fender Paramount Series durante tales actuaciones.

«Me dijeron todo el tiempo cuando estaba en Inglaterra que no debería estar cerca de una guitarra».

En cuanto al acto real de escribir canciones en sí, Yola gravita hacia actividades de «habilidades motoras avanzadas», como pasar la aspiradora, ducharse y caminar para entrar en un «estado hipnótico». También se queda despierta hasta tarde, mira televisión y rasguea la guitarra ociosamente, haciendo cambios de acordes. “La idea es deshabilitar mi corteza prefrontal, ese pensamiento analítico excesivo con el que uno podría creer que escribimos”. Las “conexiones más elegantes”, afirma, se realizan sin usar esa parte del cerebro. “Entonces, trataría de distraerlo: la guitarra es lo que impulsa la inspiración hacia el resto de mi cerebro, una vez que me he ocupado de la corteza prefrontal”.

Yola, nominada al Grammy, sobre interpretar a la hermana Rosetta Tharpe

Yola dice que tocar la guitarra es “la libertad de poder terminar un proceso de pensamiento”.

Foto de Katie LaRocca

Dando vueltas alrededor de la Elvis película biográfica, nuevamente enfatiza la importancia de poner el legado de Sister Rosetta en el contexto de lo que sabemos sobre el desarrollo del rock ‘n’ roll. “Es para que la gente pueda entender mejor de dónde viene lo que aman”, explica. Tomemos como ejemplo su descubrimiento de Little Richard. Tiene sentido que una mujer negra queer descubra a un hombre vestido de mujer que canta rock ‘n’ roll, en lugar de un hombre blanco remilgado de los años 50. De repente dices: ‘Bueno, por supuesto. Ahora ese tiene sentido [laughter]. ¿Cómo diablos sobrevive, si no? Y así, una vez que las cosas empiezan a tener sentido, se vuelve mi deber, a la historia del rock ‘n’ roll, a la historia de tocar la guitarra, a la historia de las mujeres en la música, a hacer la tarea, aprender a tocar la guitarra, comprender la importancia de la hermana Rosetta y sostener la guitarra en alto como esta cosa que da, mucho más de lo que toma, para todos humano que lo toca.”

Yola – Stand For Myself (En Vivo Desde Easy Eye Sound)

Yola canta su poderoso himno “Stand for Myself” con la ayuda de su Fender Paramount PM-1 Limited en una actuación íntima en el Easy Eye Sound Studio de Dan Auerbach en Nashville.

¡Grita, hermana, grita! Hermana Rosetta Tharpe

Aquí está el breve documental de Gibson sobre la vida de la hermana Rosetta Tharpe, con la poderosa ayuda de Celisse Henderson y Amythyst Kiah.

Solos de guitarra de Sister Rosetta Tharpe (en la película)

Echa un vistazo a esta colección de destacados solos de guitarra de Rosetta Tharpe en una película.

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