febrero 9, 2023
Una breve historia de los amplificadores Fender | guitarra.com

Una breve historia de los amplificadores Fender | guitarra.com

Antes de que Leo Fender fabricara las guitarras que cambiarían la música popular para siempre, Leo Fender era un aficionado a los amplificadores. Comenzó construyendo sistemas de PA para bandas locales, eventualmente se graduó en la fabricación de amplificadores para dar un impulso a estos instrumentos eléctricos novedosos, y finalmente se dedicó a las guitarras.

Pero esta evolución paralela es una gran parte de por qué Defensa es una de las pocas marcas cuyos amplificadores son tan respetados e icónicos como sus guitarras. Los amplificadores Fender sin duda han evolucionado a lo largo de las décadas. Siempre habilidoso, Leo siempre cambiaba los circuitos y agregaba nuevas características y estética.

Desde los primeros diseños caseros hasta las máquinas de música preparadas para giras mundiales meticulosamente fabricadas, han llegado a una amplia audiencia de músicos y oyentes por igual. Esta es una breve historia de los amplificadores Fender y cómo cambiaron la música.

Fabricación de K&F y el “Woodie”

La asociación de Leo Fender con Doc Kauffman fue breve, pero sentaría las bases para los amplificadores Fender tal como los conocemos hoy.

La marca K&F Manufacturing de la pareja lanzó sus primeros diseños de válvulas de pequeño vatio a mediados de la década de 1940. ¡Los recintos eran carcasas de acero con un acabado horneado en el horno de Doc! No tenían cubierta y dependiendo del modelo venían con un solo parlante de 8”, 10” o 15”.

Cuando Fender comenzó a fabricar amplificadores bajo su propia marca, algunos de los primeros modelos fueron continuaciones de K&F. Los nombres de estos amplificadores han pasado a la inmortalidad del rock ‘n’ roll, pero Deluxe, Princeton y Professional se han reinventado y reeditado numerosas veces en las décadas posteriores.

Las iteraciones originales de estos circuitos Fender se mejoraron con respecto a sus contrapartes K&F, los recintos se fabricaron con madera de repuesto. Lucían un diseño de panel ancho, reflejando el aspecto de los televisores de la época.

El mercado de coleccionistas llegaría a llamarlos cariñosamente “Woodies”. La ejecución de estos amplificadores duró poco y terminó en 1948. Pero Fender llevaría los nombres de los modelos al futuro.

Imagen: Guardabarros

La necesidad de tweed

1948 vio a Fender marcar el comienzo de la llamada «fase Tweed» extraoficialmente, llamada así porque las cubiertas de los amplificadores cambiaron a una tela de sarga de algodón que ahora es tan icónica que prácticamente todos los fabricantes de amplificadores producen una caja cubierta con ese mismo material.

Muy apreciados por su tono, estos modelos de los años 50 todavía tenían el frente «estilo TV». Pero no pasó mucho tiempo antes de que cambiaran a un diseño de panel ancho, con secciones superiores e inferiores alargadas alrededor de la parrilla. Por esta época, Twin y Bandmaster llegaron al mercado.

Los amplificadores de “panel estrecho” se encuentran entre los más buscados y valiosos de la historia. Muchos se convirtieron en modelos para amplificadores de rock n’ roll. Y otras empresas se dieron cuenta. Cuenta la leyenda que marshall’s JTM45 fue una evolución británica en el circuito de Bassman.

Guardabarros 1948 Tweed

Sonidos marrones

Entre 1959 y 1963, la librea del amplificador de Fender cambió nuevamente, esta vez adoptando un panel frontal de color marrón. La cubierta era originalmente de tweed, pero Fender eventualmente se cambiaría a un tolex más resistente, que también era marrón. Se utilizaron tres colores diferentes de tela de rejilla: marrón, trigo y granate.

Pero las combinaciones de tolex y tela fueron bastante aleatorias. Fender nunca estandarizó qué emparejamiento iba con qué modelo. Cuando se introdujo el tolex, era de color marrón claro con una tela de rejilla granate. Alrededor de 1961 cambiaron el tolex a un marrón oscuro. Esto se mantuvo hasta 1963.

Este fue sin duda un momento de cambio para Fender. Algunos de los modelos más populares que adoptaron la estética tolex fueron Professional, Bandmaster y Twin. Los modelos principiantes menos costosos mantuvieron la cubierta de tweed hasta el final de la era Brownface. Estos amplificadores tenían más fidelidad y versatilidad que los anteriores.

Los amplificadores Brownface tuvieron algunos cambios significativos en los circuitos. Debido a las secciones de salida actualizadas, proporcionaron una respuesta más predecible. Fender creó el novedoso y fascinante efecto de vibrato de fotocélula. El circuito de dos canales se convirtió en estándar. La sección de tono fue revisada. Comenzaron a experimentar con diferentes tipos y marcas de altavoces.
Y después de que se lanzó la unidad de reverberación independiente en 1961, Fender comenzó a agregar reverberación integrada a sus amplificadores comenzando con Vibroverb en 1963.

Guardabarros Deluxe 1960
Imagen: Eleanor Jane

La era del panel negro

Quizás los amplificadores Fender más reconocibles y populares, entre 1964 y 1967, Fender entró en la era del ‘panel negro’. Los primeros modelos presentaban una cubierta de tolex blanco con un panel de control negro. Se introdujeron las conocidas perillas de control del «sombrero de bruja», así como el interruptor brillante. Al año siguiente, Fender cambiaría la cubierta de tolex a negra.

Este fue un gran paso adelante en la pila de tonos de Fender, agregando una perilla de medios mientras eliminaba gradualmente el control de presencia. Los transformadores Schumacher mejorados también fueron una de las partes más importantes de la receta electrónica.

Aparte del Champ, los amplificadores Black Panel usaban altavoces cerámicos. Las cabinas de esta era fueron diseñadas intencionalmente para resonar lo menos posible. Esto le dio más importancia a los controles del amplificador, lo que ayudó a sacar el gabinete de la ecuación tonal.

Los amplificadores Black Panel se encuentran entre los más venerados en la historia de Fender. Y la producción se produjo en un momento único para la empresa, ya que los amplificadores se produjeron durante y después de la compra de CBS en 1965.

Es posible saber si su amplificador Black Panel es pre o post-CBS por el panel frontal. Si dice «Fender Electric Instrument Co.» lo más probable es pre-CBS. Y si dice «Fender Musical Instruments» probablemente sea post-CBS.

Si realmente importa es menos claro: los modelos anteriores a CBS podrían tener más valor en el mercado antiguo, pero los circuitos no sufrieron cambios significativos hasta 1967.

Guardabarros panel negro

Balas de plata

Consiguiendo permanecer relativamente sin cambios durante más de una década, la era del panel plateado de los amplificadores Fender sigue siendo una de las líneas más duraderas de la marca, y se ofreció desde 1967 hasta 1981. El aspecto incluía un borde de aluminio y un logotipo de «cola». La tela de rejilla azul brillante y plateada sigue siendo popular hoy en día, aunque algunas llegaron en plata y naranja.

Sin embargo, un amplificador con estética Silver Panel no siempre coincide con el circuito que se encuentra debajo. En 1967 y el año siguiente, Twin y Super Reverbs se modificaron para corregir un problema operativo. En 1968 se realizaron algunos cambios de circuito en varios modelos como Twin, Dual Showman y Super Reverbs. Se introdujo el control de volumen maestro y hubo un impulso general para aumentar la potencia en ciertos modelos. Pero algunos como el Deluxe solo vieron cambios superficiales.

En 2013 se lanzó la línea Custom ’68. Los modelos incluyeron Twin, Deluxe, Vibrolux y Princeton. Cada uno de estos tiene efectos de reverberación y trémolo en ambos canales. Y el canal «Personalizado» tiene un circuito de tono modificado.

Guardabarros Panel plateado

De Estado sólido

Los circuitos de amplificadores basados ​​en transistores comenzaron a ganar terreno a mediados de la década de 1960, y Fender saltó a la tecnología con la intención de hacer que los poco confiables amplificadores basados ​​en válvulas de vacío fueran cosa del pasado. Los primeros amplificadores de estado sólido de Fender comenzaron a aparecer en 1966. Fender no solo construyó amplificadores de estado sólido, sino también unidades de reverberación y sistemas de megafonía.

1969 vio el lanzamiento de la serie Zodiac, así como el Super Showman System. El Zodíaco era… único. La cubierta era una piel de caimán falsa. Eran diseños combinados que no ofrecían muchas características. Establecidos en un punto de precio más bajo, fueron diseñados para atraer a principiantes y conscientes de los costos.

El Super Showman de estado sólido fue diseñado por ex Gibson empleados Seth Lover y Richard Evans. Este diseño inusual estaba compuesto por un preamplificador y dos gabinetes autoamplificados. El cabezal presentaba canales en cascada y efectos incorporados como fuzz, vibrato y delay. Los gabinetes tenían una configuración de «emulación de tubo», demostrando ser una de las primeras veces en la historia que apareció esta característica.

Desafortunadamente, la tecnología de estado sólido aún no existía. A pesar de los esfuerzos de marketing de Fender, la idea no se hizo popular entre los consumidores. Parte de esto se debió a problemas de control de calidad que experimentó la empresa durante la adquisición de CBS.

En 1971, se suspendió toda la línea de amplificadores de estado sólido de Fender. Pasaría una década antes de que lo intentaran de nuevo.

Fender Súper Showman
Imagen: Reverb.com

Tocando los hits

Fender continuaría innovando en el mundo de los amplificadores a lo largo de su historia, con éxitos recientes que incluyen los amplificadores de modelado Mustang muy populares y la serie Bassbreaker centrada en el rock, pero para muchos músicos, las piedras angulares del ‘sonido Fender’ siguen siendo los amplificadores diseñados por Leo. Guardabarros en los años 50 y 60.

A través de décadas de cambios en los estilos musicales y la tecnología, los amplificadores Fender siempre lograron mantenerse cultural y tonalmente relevantes. Y los jugadores de todo tipo en todos los géneros estarán eternamente agradecidos por ello.

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