febrero 8, 2023
Steve Howe habla sobre The Beatles y tocar la guitarra con Queen

Steve Howe habla sobre The Beatles y tocar la guitarra con Queen

Nota del editor: Esta entrevista fue realizada, completada y escrita antes de la muerte de Alan White. Como tal, la entrevista representa a un músico que todavía prosperaba en el presente, y las respuestas de Steve Howe lo reflejan. Para ser fieles a la intención de la entrevista, hemos reproducido el artículo tal como se pretendía publicar. Jay Schellen actuará en el lugar de White para la próxima gira Close to the Edge, que ahora también es un tributo a White.


Steve Howe está decepcionado con el Brexit. Está decepcionado de que el voto de su país le haya dificultado viajar a Europa con Yes, el equipo progresista pionero que ha llevado la bandera durante siete décadas singulares y dispares, donde puede aprender más sobre su cultura. Y sobre todo está decepcionado porque siente cuánto impedimento está poniendo en mi Irlanda natal.

Yes no son particularmente conocidos por sus proclamas políticas, son demasiado recónditos para eso, pero Howe parece casi disculparse al hablar de la situación que está separando aún más a Inglaterra e Irlanda después de décadas dedicadas a reconciliar heridas pasadas. Porque cualquier guitarrista de la talla de Howe, ya sea tocando el riff atronador de ‘Heat of The Moment’ o participando como invitado en Innuendo, el álbum más satisfactorio de Queen desde 1982, no debería sentirse obligado a disculparse por nada, especialmente desde su catálogo anterior. es rica en contrastes y ganchos de guitarra densos y diversos.

«Tengo buena memoria», dice entre dientes, lo cual es útil, porque estoy interesado en escuchar sobre todo, desde Tomorrow hasta Asia, pasando por una posible cita sobre Rory Gallagher. Howe dice que debe haber actuado con Gallagher en un número selecto de ocasiones, pero admira el enfoque del músico hacia la guitarra. El nativo de Cork causó una gran impresión en el mundo, inspirando a todos, desde Brian May hasta Andy Partridge. En una entrevista con Lejos, May reveló que Gallagher le regaló su «sonido», y aunque Howe no puede regurgitar el sentimiento, está feliz de nombrar a tres músicos formativos que lo inspiraron a tomar su instrumento y volar.

“Bueno, si voy a darte tres, me quedo con Les Paul, Chet Atkins y Wes Montgomery”, revela Howe. “Chet Atkins fue un gran jugador de country y se le ocurrió un gran estilo de selección de country; tocó en cosas de The Everly Brothers. Pero también hizo un montón de grandes discos en solitario y era un músico muy versátil, por lo que me inspiró a convertirme en un músico versátil”. Da la casualidad de que reconozco a Atkins por su trabajo con Mark Knopfler, el exlíder de Dire Straits que ha pasado gran parte de su trabajo en solitario dedicado a replicar pasajes instrumentales problemáticos, que honran las tradiciones celtas (Heroe local y California son estimulantes en su ambición).

Pero dada la línea crepitante: Howe está llamando desde Inglaterra, mientras estoy escribiendo Dublín – Pregunto si es el mismo Atkins que actuó con Knopfler. “Tienes toda la razón”, dice Howe, sonando impresionado por mi conocimiento. “Mark Knopfler y Chet Atkins se unieron en algunas ocasiones. Pero con el tiempo llegué a recoger otras influencias, como Albert Lee. Pero los tres guitarristas, Les Paul, Chet Atkins y Wes Montgomery, eran muy buenos músicos. Descubrí Les Paul a través de una colección de 78 que tenían mis padres, y eran discos muy inventivos. Y Wes Montgomery fue un guitarrista de jazz increíble”. Howe dice que está ansioso por el próximo concierto de Yes porque no han estado en «Irlanda en años».

Sí se presentará en Vicar St. el 22 de junio, respaldado por la brillante voz de Jon Davison. Sí, el pilar Geoff Downes será familiar para los fanáticos de la banda, pero el grupo también cuenta con Billy Sherwood, quien ha reemplazado hábilmente al difunto Chris Squire desde 2015. Sí siempre ha sido interesante, porque no escribieron desde la perspectiva de un teclista (Emerson, Lake & Palmer, Genesis) o un guitarrista principal (Pink Floyd, Rush), pero adaptó la música para adaptarse a ambos instrumentos.

Escuchar La búsqueda – El trabajo producido más recientemente de Yes – Howe y Downes funcionan como si estuvieran creando un diálogo, permitiendo que una persona hable, antes de que otra tome el relevo y lleve la conversación a otro punto. Howe y Downes tienen forma, habiendo trabajado en Yes y Asia, creando algunos de los ganchos más indelebles del rock británico. Le pregunto a Howe cómo es trabajar con Downes.

“Esa es una pregunta suelta”, dice, tarareando para encontrar la respuesta adecuada a la pregunta. Y luego se tranquiliza: “Empecé a trabajar con él por primera vez en 1979. Fue durante la Drama álbum. Es un gran músico: Geoff estaba usando muestras mucho antes de que fueran populares, y en estos días puede tocar sus cosas, o las de Tony Kaye, o cualquier cosa que haga Yes”.

Howe respondió por el tecladista ante sus compañeros de banda Carl Palmer y John Wetton, y el cuarteto formó Asia, una confluencia de prog, pop y blues, unidos bajo una sola bandera. Downes, el último en unirse, también fue el único miembro que tocó en todos los lanzamientos de Asia, pero Howe suena optimista cuando recuerda los conciertos de 2006 que reunieron a los cuatro miembros originales.

“Geoff cantó muchas partes altas y yo canté muchas armonías bajas. Canté mucho en ‘One Step Closer’, así que es casi como un dúo. Hay muchas buenas armonías en el primer álbum, pero hubo menos en el segundo álbum, porque estaba muy distanciado del original. No canté mucho en ese, probablemente tampoco me invitaron”.

Howe está bromeando, aunque es más serio cuando dice que el sello discográfico parecía destacar a Geoff Downes y John Wetton como compositores, cuando la banda era un cóctel más sofisticado de influencias pasadas, que abarcaba pop, progresivo, blues, balada y melodías beatlescas. “Te digo que en lo que no cantamos fue en ‘Heat of The Moment’”, revela Howe. “John quería cantar todas las armonías él mismo para esa, así que lo hizo”.

Sin duda inspirado por The Beatles, el trabajo de Howe se sumergió en los rincones más lejanos del rock, cada riff y armonía vocal superó las expectativas de la audiencia en cuestión. Él es claramente un fanático de su trabajo, aunque siento que sus cejas se arquean cuando le digo que cuando alguien me pide que toque «algo» en la guitarra, toco los primeros acordes al estilo de George Harrison. Es una broma, pero nos lleva a ‘Strawberry Fields Forever’, una palpitante balada Tomorrow, un poderoso grupo de la década de 1960 del que Howe formaba parte, reproducida en un estilo que era más estéril, brusco y jovial. .

«No recuerdo mucho al respecto», se ríe. “Pero es una canción de los Beatles, ¿así que es difícil equivocarse con ella? No era realmente característico de lo que estaba haciendo Tomorrow, pero me gustaba cómo sonaba. Es fácil hacer una buena canción en una variedad de formas diferentes”. ¿Y qué hay de su trabajo en ‘Innuendo’, la reina de la tormenta que podría decirse que fue más poderosa que la igualmente ambiciosa ‘Bohemian Rhapsody’?

“Queen me jugó la Insinuación álbum, pero guardaron la canción ‘Innuendo’ para el final”, admite Howe. “John Deacon no estaba allí: eran Brian, Roger y Freddie. Brian había formulado todas estas partes en el tipo de guitarra Gibson que yo tocaba y me pidió que tocara en la pista. Tal vez Brian no se sentía con ganas, pero estoy seguro de que se le podría haber ocurrido algo”.

En última instancia, Howe no iba a rechazar un desafío de esta magnitud. “Creo que querían algo como Paco de Lucía, pero yo no puedo jugar como De Lucía. Pero soy un jugador, así que estaba feliz de improvisar algo, así que lo hice”. Es una distinción de la que Howe debería estar orgulloso: John Deacon, Roger Taylor y Freddie Mercury tocaron la guitarra en un disco, pero Howe podría ser la única persona fuera de su órbita para establecer un acompañamiento de guitarra.

Y las guitarras se erizan contra el telón de fondo, allanando el camino para que las siga el frenético frenesí de los tambores. “Desde el principio me di cuenta de que los bateristas definen mi música”, explica Howe. «Lo aprendí de gente como ‘(Tomorrow’s) Twink y John Melton, que tocaron en mi primera banda, The Syndicats». Su hijo, Dylan Howe, proporciona la columna vertebral de gran parte de su producción en solitario, entrelazando el trabajo con una selección de pedales traseros musculosos, en un estilo que se siente como un híbrido de los pedales traseros de Carl Palmer y el estilo de percusión más matizado de Bill Bruford.

Y luego está Alan White, que se ha desempeñado como percusionista de Yes, dando cuerpo a las melodías de la banda con una selección de ritmos beatlescos llenos de batería (adecuadamente, White tocó en el álbum Imagine de John Lennon, incluida ESA canción). un showman como lo es Carl”, explica Howe. “Pero tiene una gran presencia escénica. Carl es un baterista realmente poderoso, y es diferente a Bill Bruford, que es más un músico minimalista”. Howe señala que el diseño del escenario es engañoso: los bateristas tradicionalmente se sientan detrás de los cantantes y guitarristas, sin embargo, cuentan el ritmo, consolidando el paisaje sonoro para que los líderes se pavoneen. «En secreto», se ríe, «están guiando a todo el mundo».

Su comentario tiene sentido: En el Volver serie, John Lennon y Paul McCartney miran hacia atrás a Ringo Starr para contarlos, justo cuando se preparan para cantar frente a una audiencia asombrada, caminando por las calles de Londres. “Y la verdadera estrella allí es Billy Preston”, responde Howe. “Las cámaras no lo muestran en el techo, lo cual es una lástima, porque cambió la forma en que ensayaban los Beatles. Muchas de las formas de los acordes se inspiraron en Billy. No se diferenciaba de Stevie Wonder en ese sentido”.

Pero sin importar la importancia de los bateristas, Howe está de acuerdo con Bill Bruford – quién Lejos entrevistado antes de hablar con Howe, que nadie tiene «toda la ventaja». Esto nos lleva a La búsquedaque a mis oídos, es el mejor disco de Yes de los últimos 15 años.

Las guitarras son nítidas y cálidas; los teclados están enrollados y son sensibles, y luego hay una sensación de viaje hacia las letras que encajan con el título del álbum. Howe explica que, si bien la pandemia de covid-19 no fue ideal, la tecnología facilitó que el grupo grabara La búsqueda. “Todo ha cambiado durante los últimos diez o 15 años”, dice. “Compartir archivos ha facilitado las cosas. Tony Levin me envió más de la mitad del bajo para mi álbum en solitario, Espectro. Fantástico.»

A Howe se le acredita como productor, una tarea que asumió por el bien del trabajo en cuestión. “Necesitábamos un filtro y un productor interno”, dice, y explica que necesitaban un “tipo que estuviera allí reuniendo las ideas”.

Todos contribuyeron desde sus estudios, y Howe le da crédito al bajista Billy Sherwood por componer algunos de los ganchos del teclado en el álbum. “Probablemente es el músico más completo”, explica el guitarrista, destacando su armonía vocal y su fuerte oído para la melodía. «Inicialmente, se suponía que solo ocuparía el lugar mientras Chris Squire estaba en el hospital, pero lamentablemente Chris falleció, por lo que era una posición bastante intimidante para Billy».

Sherwood no debería haberse preocupado: La búsqueda muestra a un bajista que honra el trabajo de su predecesor inmediato pero imbuye una gran parte de su propia personalidad en el trabajo. El álbum está repleto de potencial y oportunidades, creando una sensación de atmósfera que compensará el voto Brexit que ha decepcionado a muchos, incluido el guitarrista.

Siempre los profesionales, es poco probable que este revés sea un impedimento para los fanáticos, y animados por la importancia del legado y la leyenda, Sí, sin duda, están preparados para el desafío que tienen por delante. Y a diferencia del voto Brexit que ha causado que muchos en Inglaterra cuestionen su futuro, Sí se siente cómodo con sus habilidades para llevar el legado al futuro.

Le pregunto a Howe qué pueden esperar los fanáticos de Yes de los próximos conciertos y si la banda usará pirotecnia o no. «Sabemos cómo presentarnos», responde, «No vamos a salir solo con amplificadores». Howe dice que la banda usará «animación» en el escenario, pero la iluminación se organizará de tal manera que muestre a Yes en todo su esplendor. Y a juzgar por el álbum reciente, los resultados finales deberían ser gloriosos.

Posdata: Este artículo fue realizado y escrito antes de la prematura muerte de Alan White. Sí’ Cerca del borde recorrido comenzará el 15 de junio y actuará en Gran Bretaña e Irlanda. La banda está dedicando la gira al baterista fallecido.

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