enero 31, 2023
Paul Reed Smith se inspiró en Torres para su diseño de guitarra acústica

Paul Reed Smith se inspiró en Torres para su diseño de guitarra acústica

¡Este artículo es gratuito para leer, pero no es gratuito para producir! Comprométete a apoyar el sitio (y obtén ventajas especiales a cambio).
APRENDE MÁS…

Por Adam Perlmutter

Esta característica apareció originalmente en el diciembre 2014 problema y ha sido actualizado para 2022.

En una charla TEDx de 2013 sobre la fabricación de guitarras, Paul Reed Smith dejó caer tres nueces al suelo, hizo una pausa para expresar el obvio doble sentido y luego llamó la atención de la audiencia hacia algo más sutil. Cada tuerca de guitarra tenía una propiedad sónica distinta. Uno estaba hecho de plástico, que Smith comparó con el material que une un inodoro a un tanque séptico. Aterrizó con un ruido sordo. Otro estaba hecho de hueso y tenía una resonancia mayor cuando golpeaba el suelo. El tercero se construyó con un material patentado y sonaba aún más vivo.

Smith miró a la multitud. “Hace una diferencia cuáles son los materiales”, dijo. Momentos después, se acercó a una de las acústicas que fabrica su empresa, PRS Guitars. “Así que ahora voy a jugar con la teoría”, dijo, rasgueando el instrumento. “Se mantiene más tiempo que la mayoría de las guitarras eléctricas. ¿Puedes oír eso?»

Durante su carrera de cuatro décadas como fabricante de instrumentos, Smith ha abordado la guitarra, a la que se refiere como un «dispositivo de física aplicada», con rigor científico. Ha analizado el impacto que incluso el componente más pequeño, como la tuerca, tiene en el sonido. Ha analizado los mejores diseños de Fender y Gibson para llegar a su propio estilo de guitarra eléctrica de alto rendimiento y, al hacerlo, logró crear un linaje de instrumentos conocidos por su voz imponente y facilidad de ejecución junto con cosméticos característicos como acabados de gemas y incrustaciones de pájaro en vuelo que han transformado la guitarra eléctrica en un artículo de lujo. En años más recientes, Smith le ha dado a la guitarra acústica un tratamiento similar en la colección de instrumentos personalizados y producidos en masa de PRS.

Como muchos fabricantes de guitarras, Smith, que ahora tiene más de 60 años, tuvo un comienzo modesto. Smith, hijo de un líder de big band convertido en matemático, creció en un hogar musical y comenzó a tocar el ukelele cuando tenía cuatro años. En casa, su madre cantaba y tocaba una guitarra de cuerdas de nailon, de la que él se apropió para aprender canciones de los Beatles. Smith se tomó en serio la guitarra como un medio para hacer frente a la vida de adolescente, pero no podía permitirse los costosos instrumentos preferidos por sus grupos favoritos. “No tuve más remedio que construir el mío propio”, dice por teléfono desde su sede en Stevensville, Maryland.

Ziricote en pantalla completa en la parte trasera de un PRS SE A60E

Cuando era estudiante de secundaria, Smith comenzó a construir guitarras en su dormitorio y, al mismo tiempo, aprendió a reparar guitarras mientras trabajaba en un taller en Washington, DC. Estudió brevemente en St. Mary’s College of Maryland, pero lo abandonó para concentrarse en la construcción guitarras y tocar en bandas. Smith se convirtió en un elemento fijo en la escena local y pronto desarrolló una estrategia inteligente: después de completar una guitarra, la llevaría a un lugar y se congraciaría con un roadie para poder acceder al backstage. Así le vendió una guitarra a Al Di Meola y luego otra a Carlos Santana. “La gente definitivamente estaba mucho más emocionada por los instrumentos que estaba haciendo que por mi forma de tocar la guitarra”, dice Smith.

Para 1985, gracias a la fuerza de sus clientes de alto perfil, Smith pudo mudarse de una pequeña tienda donde había estado trabajando y viviendo a una fábrica adecuada con una plantilla de fabricantes de guitarras. La mitad de los 80 fue un período difícil para los principales fabricantes de guitarras eléctricas, tanto en términos de identidad de marca como de control de calidad. Pero PRS, con sus nuevos diseños y su excelente artesanía constante, se estableció como uno de los principales actores en el mercado eléctrico. Smith era tan quisquilloso con la calidad que era conocido por destruir guitarras que no estaban a la altura. Desde el exterior, parecía que Smith había consolidado su reputación como fabricante de instrumentos duraderos, pero no estaba satisfecho.

“Dicen que se necesitan 10 años para ser bueno en algo”, dice Smith, “pero a mí me debe haber llevado el doble”.

Smith siempre había amado las guitarras acústicas. Cuando era un joven reparador, se había familiarizado con la acústica reconstruyendo guitarras que, según él, estaban “rotas por la ira”. En las ferias comerciales, era conocido por probar las mejores acústicas nuevas. “Disfruto inmensamente la forma, esta combinación de construcción de guitarras, belleza y física”, dice Smith. “Incluso más que las eléctricas, las guitarras acústicas son dispositivos físicos que implican una transferencia de fuerza al sonido. Toma dos juegos idénticos de cuerdas de nailon, pon uno en una guitarra de $100 y el otro en la guitarra de Segovia, y el último llenará un auditorio con música, mientras que el otro puede tener un sonido débil. El instrumento de Segovia está haciendo un trabajo mucho mejor al transferir la fuerza a la energía del sonido”.

Paul Reed Smith se inspiró en Torres para su diseño de guitarra acústica
Izquierda: Acabado de rayos de sol de tabaco en una guitarra de salón SE Tonare completamente de caoba.
Derecha: tapa de arce acolchado en un cutaway de Private Stock Angelus

A principios de la década de 1990, PRS coqueteó brevemente con la fabricación de guitarras acústicas en colaboración con el luthier Dana Bourgeois, lo que resultó en un puñado de instrumentos que nunca pasaron de la etapa de prototipo. Smith no pudo identificarlo, dice, pero las guitarras simplemente no capturaron el sonido que estaba buscando. Luego, a mediados de la década de 2000, Smith vio una guitarra en la colección de Larry Thomas, el CEO de Guitar Center que ahora dirige Fender. Smith quedó impresionado por el instrumento. “Larry tocó dos notas en esta diminuta guitarra, de tres pulgadas de profundidad con fondo y aros de arce, construida en el siglo XIX por antonio torres,» él dice.

“Cuando lo escuché por primera vez, fue tan hermoso que instantáneamente me emocioné. La guitarra explotaba con el tono, mucho más fuerte y con más graves que cualquier otra guitarra acústica que hubiera escuchado. Estaba confundido.

Para entender cómo funcionaba la guitarra, Smith la hizo pasar una radiografía. Según sus hallazgos, dice Smith, “llegué a la conclusión de que, aunque él no lo sabía como tal, Torres estaba pensando en la guitarra como una especie de caja de altavoces”.


Recibe historias como esta en tu bandeja de entrada


Smith supo entonces que sus propios diseños de guitarra acústica con cuerdas de acero tomarían prestados elementos estructurales de Torres. Reclutó al luthier Steve Fischer para llegar a un modelo cuya caja de resonancia combina el varetaje de abanico estilo Torres con el patrón en X que se usa tradicionalmente en las guitarras con cuerdas de acero. En lugar de hacer vibrar tanto la parte superior como la posterior, como en las cuerdas de acero tradicionales, PRS utiliza una parte posterior que no se mueve; está bloqueado en su lugar con llaves de caoba grandes pero livianas. Para extender la metáfora de Smith, la caja de resonancia es el diafragma y la parte posterior es el gabinete.

Los mismos principios básicos de diseño se utilizan en toda la acústica PRS, desde el Ángelus, Tonaréy Salón modelos de la serie SE de fabricación coreana, de los cuales alrededor de 2000 en total se fabrican por mes, a unos pocos seleccionados, dos docenas o menos por año, construidos principalmente por el luthier Austin Harris dentro del departamento de inventario privado de la fábrica de Maryland. Smith en realidad nunca ha construido una guitarra acústica, pero asume un papel práctico con uno o dos instrumentos acústicos que la compañía fabrica cada mes. “En este momento, no sería un buen uso del tiempo sentarse en la parte trasera de una tienda y trabajar en una acústica; me quitaría mi papel como líder trabajando en nuevos proyectos”, dice. “Pero tengo en mis manos cada guitarra que fabricamos, e incluso mantengo un patrón maestro de varetaje aquí mismo en mi oficina. Podría ser el socio gerente general de PRS, pero ni un solo acústico sale del edificio sin que yo lo toque.

“Espera un segundo, déjame tomar una guitarra”, dice Smith. Hace una pausa para recuperar un Angelus cercano y afina su sexta cuerda en D antes de lanzarse a tocar agresivamente. “Esta cosa probablemente esté distorsionando tu teléfono. ¡Simplemente suena como un cohete!”

Aunque la descripción de Smith puede sonar como una hipérbole, no pocos músicos de primer nivel están de acuerdo con su evaluación de la potencia y el tono de las guitarras acústicas de PRS. Dos de esos músicos son el mago del fingerstyle Tony McManus y el cantautor Ray LaMontagne.

“Un día, hace varios años”, dice LaMontagne, “mi amigo trajo una guitarra acústica PRS y la sacó del estuche. Yo estaba como, ‘¡Dios mío, eso es tan raro! El clavijero es extraño, ¿qué está pasando aquí? Pero tan pronto como comencé a jugarlo, lo perdí. Todo lo que me faltaba estaba ahí. estaba tan presente [with a] graves realmente fornidos y, sin embargo, no perdía nada en los agudos. Con todas las demás guitarras hasta este punto, sentí que estaba obteniendo una u otra”.

Después de distorsionar mi teléfono, Smith toma su Angelus y, en un guiño a Torres, reproduce un pasaje enérgico en el modo E Phrygian. «El tipo tenía razón», dice Smith, «y hemos dejado intactas muchas de sus teorías al hacer nuestros cohetes».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *