septiembre 27, 2022
Para el guitarrista King Solomon Hicks, los géneros están hechos para romperse | Música

Para el guitarrista King Solomon Hicks, los géneros están hechos para romperse | Música

El guitarrista y compositor de blues King Solomon Hicks tiene una perspectiva simple y directa de la música. “Me gustan las canciones y la música que hacen que la gente se sienta bien”, dice. “Cualquier cosa que tenga ritmos fuertes, un buen ritmo firme… y mucha guitarra”.

Una parte clave de la visión única de Hicks del blues es su educación; a diferencia de algunas de las estrellas del blues actual, él no surgió inmerso en una cultura exclusivamente blues. «A la gente le gusta [Christone “Kingfish” Ingram], Jontavious Willis, jugadores nacidos en Clarksdale o Georgia, crecieron con ese sonido”, apunta. Nacido y criado en el barrio de Harlem de la ciudad de Nueva York, Hicks desarrolló una sensibilidad diferente.

“Todo comenzó con mis padres”, dice. “Me pusieron en diferentes escenarios musicales. mi mamá me mostró [artists] de Nas a Nina Simone a BB King”. Él dice que creció escuchando esos, así como actos pop convencionales como Coldplay. Y cuando el tema gira en torno a los guitarristas, Hicks recita una lista que incluye a Grant Green y Chuck Berry como fuentes de inspiración. Su amplia y ecléctica cosmovisión musical es la clave de su atractivo y éxito creativo.

Un prodigio, Hicks asistió a la Escuela de Artes de Harlem y a la Escuela Secundaria Talent Unlimited y trabajó como parte de la Asociación Musical de New Amsterdam. Desde temprana edad, consiguió conciertos en el Teatro Apollo, el Cotton Club y otros lugares famosos. Su carrera como artista discográfico comenzó en 2010. Embrionario.

Hicks explica que sus años en la Escuela de Artes de Harlem lo encontraron centrándose en la música clásica. “Aprendí a leer música y estudiar tablas”, dice. “Aprendí diferentes estudios de jazz y música clásica que me ayudaron con mi estilo de interpretación más adelante”.

Gregario y cautivador en persona, Hicks siempre se ha tomado muy en serio su música. Él recuerda sus días de escuela secundaria: “Tenía muchos buenos amigos. Tuve un amor de secundaria. Pero sabía que iba a ser músico”, dice. “Cuando todos mis amigos iban a fiestas, decían: ‘¡Oye, Solomon! ¿Quieres venir y pasar el rato? Yo estaba como, ‘No, hombre’”. Dice que veía a todos sus amigos vestidos con pantalones cortos y camisetas. “¡Y estoy en mi esmoquin y pajarita! Estoy como, ‘Tengo que irme [to my gig], ¡hombre! Se está haciendo tarde.'»

La música de Hicks atrae tanto a los puristas del blues como a los fanáticos de los estilos más populares y comerciales. “Armamos mi nuevo álbum, Harlemy luego, lo siguiente que sabes es que terminé obteniendo el Blues Music Award [for Best Emerging Artist Album, 2021],» él dice. Sin embargo, al mismo tiempo, señala que tocó en el Kiss Cruise junto a Gene Simmons y Paul Stanley.

Su propio enfoque del blues combina a la perfección esos lados radicalmente diferentes de su personalidad musical. Hicks recuerda haber tomado una decisión desde el principio: “Quiero hacer blues; Voy a tener esa parte de mí. Pero hay diferentes sonidos, como los TR-808 [Roland’s early ’80s drum machine] — que me gusta incorporar.”

Pero todavía está arraigado en la tradición; La lista de inspiraciones de guitarra de Hicks se inclina en una dirección de la vieja escuela. “Cuando escucho a gente como Freddie King, BB King y Peter Green”, dice, “se trata de sentir, de que la gente se levante y baile”.

Hicks ha sido jugador profesional durante casi la mitad de sus 27 años y sabe quién es. “Hay grandes guitarristas que buscan la trituración y la gran velocidad, lo cual es genial”, ofrece. Pero ese no es su camino.

Últimamente, la agenda de Hicks ha estado repleta de fechas en solitario, así como lugares de apertura para artistas tan diversos como Ringo Starr, Jeff Beck, Ally Venable y Samantha Fish. Actualmente está trabajando en un proyecto con el baterista Steve Holley, mejor conocido como el baterista de Paul McCartney y Wings.

Solomon Hicks está claramente encantado de jugar en apoyo de la bien recibida Harlem LP. “Después de tantos años en la carretera, ahora realmente estoy viviendo esas canciones”, dice. Y la naturaleza infinitamente inquisitiva de su sensibilidad musical significa que está preparado para algo más que tocar frente al público. “Esta será mi primera vez en Colorado Springs”, dice. “Si hay atascos después, estoy deseando que llegue. En cada estado al que voy, siempre hay algo especial”.

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