enero 22, 2022
Opinión | Tom Morello: Traer los acordes de la libertad tras las rejas

Opinión | Tom Morello: Traer los acordes de la libertad tras las rejas

Estábamos detrás del escenario en la ciudad de Nueva York en «The Justice Tour», una estadía benéfica / activista que organicé en 2009, en la que los artistas daban un concierto en beneficio de una causa particular en una ciudad y luego participaban al día siguiente en eventos de base. trabajo.

Wayne Kramer, guitarrista de los legendarios pioneros del punk MC5, le preguntaba al trovador de izquierda británico Billy Bragg cómo conseguía un tono tan bueno con su guitarra acústica.

Billy saca su acústica, que tiene una pegatina que dice «Jail Guitar Doors». Wayne pregunta: «¿Qué es eso?» Billy explica que es el nombre de una iniciativa que fundó en Inglaterra que proporciona guitarras a las cárceles como herramientas de rehabilitación. Dijo que el nombre de la organización proviene de un canción por The Clash.

Pausa. Entonces Wayne susurra: “Um, sí. Esa canción fue escrita sobre yo. »

«Jail Guitar Doors» por The Clash

Wayne pasó dos años y medio en prisión por un cargo de drogas, una experiencia que describe como castrante, deshumanizante y profundamente dañina.

Quiso la suerte que nuestro concierto al día siguiente fuera en la prisión de Sing Sing, río arriba en el río Hudson desde la ciudad de Nueva York. Wayne y Billy continuaron hablando durante el viaje en autobús, mientras el resto de nosotros dormíamos, sin saber que un momento de Saul en el camino a Damasco estaba a punto de suceder.

Sing Sing parece sacado de «The Shawshank Redemption», una fortaleza gótica que alberga a cientos de presos. Cuando cruzamos el umbral, aquellos en nuestro grupo con un pasado legal irregular se preguntaron en voz alta si nos iban a dejar salir.

Tocamos durante aproximadamente una hora con Perry Farrell rockeando el clásico de Jane’s Addiction «Canción de montaña, «Boots Riley y yo soltamos frases retorcidas y lamidos de guitarra retorcidos en» Ghetto Blaster «, y luego, mientras los guardias intercambiaban miradas nerviosas, Jerry Cantrell de Alice in Chains derribó la casa con una versión incendiaria de Thin Lizzy»Fuga. »

Y luego el hermano Wayne Kramer se acercó al micrófono.

Conozco a Wayne desde hace mucho tiempo. Es un gran tipo, amable y sabio. Pero cuando se dirigió a los presos de Sing Sing, fue un hombre transformado. Su lengua vernácula cambió. Hablaba con los presos como uno de ellos. Honesto y crudo. Habló de su vida en las calles y de su tiempo tras las rejas, y con creciente ardor predicó el poder redentor del arte y la música. Tanto los reclusos como los músicos estaban absortos.

Posteriormente, los internos expresaron su gratitud. Pero nosotros también fuimos profundamente cambiados. Como le dijo un músico a Wayne: “Pensé que las personas en prisión eran como otra especie. Nunca me di cuenta de que son solo tipos como yo «.

Luego salimos para irnos a casa y ellos se fueron para volver a sus jaulas. En el viaje de regreso en autobús, Wayne Kramer decidió iniciar Jail Guitar Doors USA.

Hay alrededor de dos millones de personas tras las rejas en Estados Unidos, el 20 por ciento de los prisioneros del mundo. Hasta 300.000 seres humanos se encuentran actualmente en régimen de aislamiento y más de 50.000 están cumpliendo cadenas perpetuas sin posibilidad de libertad condicional. Las instalaciones de salud mental más grandes del mundo son ahora las cárceles y prisiones de este país. Las personas de color están encarceladas de manera grosera y desproporcionada. El sistema penitenciario de Estados Unidos es un purgatorio infernal que es la piedra angular de un sistema judicial más amplio que es racista y clasista hasta la médula. He catalogado algunas de estas injusticias en «Tiempos difíciles, « «La venganza del conejo« y «Envenenamiento por plomo. «

Wayne Kramer y su esposa, Margret, y un pequeño personal trabajaron incansablemente para persuadir a los guardianes de que los dejaran ir a las prisiones para actuar y predicar el evangelio del rock n roll. Encontraron resistencia pero perseveraron. Permítanos mostrarle que funciona, dijeron. Y lo hicieron.

Acompañé a Wayne en una de estas misiones, al Complejo Correccional del Condado de Travis cerca de Austin, Texas. Después de una animada «La carne da forma al día« y «Patea los atascos« y por supuesto «Puertas de guitarra de la cárcel,« los administradores permitieron un programa de música incipiente empleando las guitarras que dejamos atrás. El personal de la prisión notó que hubo menos violencia y una marcada disminución de las tensiones en el patio.

Hoy dia Puertas de guitarra de la cárcel EE. UU. cuenta con programas en 11 cárceles, con instrumentos de todo tipo en más de 200 establecimientos en todo el mundo. Wayne ha atravesado el país estableciendo talleres de composición que todos los días demuestran el poder transformador de hacer conexiones creativas.

Los presos de todo tipo han acudido en masa al programa y no tienen que ser músicos. Siempre que tengan una voz y una historia, hay un lugar para ellos en la mesa. Jail Guitar Doors ayuda a los presos a comunicar sus sentimientos de una manera no confrontativa y a demostrar un medio diferente y vibrante a través de la música para relacionarse con otras personas que pueden no ser de su vecindario o de su origen étnico.

La música proporciona información sobre el propio comportamiento y el pensamiento, herramientas importantes para cuando regresan a la comunidad: una justicia restaurativa que es un poderoso contrapeso al racismo, la violencia, la amargura y la derrota omnipresentes.

Cuando pones tu dolor en una canción, se disipa. Ya no tienes que cargarlo. Te da algo en lo que concentrarte además de tus resentimientos. Cuando se les pide que escriban sobre un tema, los reclusos comienzan a identificarse entre sí como padres, raperos, guitarristas o simplemente hermanos que comparten esperanzas comunes de sí mismos. Las barreras entre grupos hostiles y pandillas comienzan a desmantelarse.

Jail Guitar Doors, junto con el Departamento de Libertad Condicional del Condado de Los Ángeles, ha instituido recientemente el Centro CAPO (Programación y Difusión de Artes Comunitarias) para continuar el trabajo en la comunidad para los jóvenes en riesgo y para aquellos que han sido liberados de la prisión.

Wayne dice que todo esto es solo una forma de ser útil. Me parece que el ejemplo que ha dado es incluso más que eso. Aplicando tus convicciones a tu vocación, entretejiendo lo que crees con lo que haces, el cielo es el límite.

En las sesiones de Jail Guitar Doors no hay presos, solo artistas. Un lugar para que se escuchen sus historias, un lugar para ser tratado con dignidad y respeto. Un jailbreak.

Ensayos anteriores de esta serie se puede encontrar aquí.

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