agosto 14, 2022
'No tomé una guitarra durante dos años después de la ruptura de Little Green Cars'

‘No tomé una guitarra durante dos años después de la ruptura de Little Green Cars’

Stevie Appleby, anteriormente miembro principal de una de las bandas irlandesas más exitosas de los últimos 10 años, Little Green Cars, que se transformó, sin él, en Soda Blonde en 2019, reflexiona sobre la palabra «exilio».

«Creo que describirlo así sería bastante adecuado», dice.

Ha pasado algún tiempo desde que Appleby mostró su rostro. Cuando Little Green Cars se detuvo, solo para regresar inesperadamente con la pérdida de un miembro cofundador, un cambio de nombre y una nueva dirección, los pensamientos inmediatos (es decir, fuera de los miembros de la banda, que han sido diplomáticos en extremo) rodeando la ausencia de Appleby estaba la explicación probada, confiable y simplificada de las diferencias musicales. Hay varios granos de verdad en eso, al menos superficialmente, pero es más profundo.

“Para mí, la banda y mi mente”, explica Appleby, “eran como un viejo caballo de batalla que no se movía. Lo batimos y lo batimos hasta que lo azotamos hasta matarlo. Dejamos la etiqueta [Glassnote] porque querían que empezáramos a hacer música EDM [electronic dance music], a lo que dijimos que se joda. Así que dejamos la etiqueta y nos quedamos sin timón. Entonces los chicos querían hacer una especie de música popular como lo hacen ahora en Soda Blonde, pero yo quería hacer música más tenue. Al final, ambos obtuvimos lo que queríamos: ellos pueden hacer lo que aman y yo puedo hacer lo que amo «.

“Lo que hay en mi poesía es definitivamente tan importante como lo que hay en mi música. Son solo dos colores diferentes de la misma pintura ‘

No hay un indicio de molestia o resentimiento aquí, pero quizás más lamento que no se haya podido llegar a algún tipo de acuerdo mutuamente inclusivo. Cuando le pregunto si es simplemente un caso de diferencias musicales, responde: «Básicamente, sí». Pausa. «Algo así como.» Y eso es. Un silencio se extiende hacia el horizonte, así que seguimos adelante.

Sin embargo, la respuesta de Appleby a una pregunta sobre por qué ha mantenido un perfil tan bajo desde 2019 es una posible razón de cómo resultaron las cosas. Si bien Soda Blonde tomó impulso casi inmediatamente después de la implosión de Little Green Cars, la ausencia de Appleby fue al principio conspicua, luego preocupante y luego ni siquiera considerada. Asumimos que era solo otro miembro de la banda que mordió el polvo, una víctima de los cambios en las circunstancias. Por cierto que hay una canción de U2 que no te gusta, ha sucedido antes y volverá a suceder, pero el hecho de que Appleby fuera una parte tan crucial de la estimulante música producida por Little Green Cars hizo que la conciencia se agitara.

El Appleby que conocíamos era un compositor de sustancia, un artista escénico memorable y adorablemente idiosincrásico. La llegada del coronavirus fue, quizás, una razón válida aunque conveniente para mantener un perfil bajo, pero parece que la no aparición de Appleby se debió a algo mucho más personal.

“Bueno”, comienza, algo vacilante, “he pasado gran parte de los últimos tres años muy mal, y en realidad no interpreté ni escribí música. No tomé una guitarra durante unos dos años después de la ruptura de Little Green Cars. Me desilusioné con toda la escena musical y me convertí en un ermitaño «. Sentimos que estamos pisando propiedad privada aquí, así que le preguntamos si prefiere no discutirlo. Está bien, dice, hasta cierto punto. “Es difícil para mí hablar de eso”, advierte, “porque, por un lado, me gustaría ser una especie de defensor de la salud mental, pero en realidad no estoy lo suficientemente bien para hacerlo en este momento. Siempre he estado bien hablando abiertamente sobre mis luchas y cómo eso podría ayudar a otras personas. En este momento, sin embargo, no creo que pueda hacer frente a la presión de ser un verdadero defensor. He sufrido con mi salud mental desde que tenía 15 años «. Llega otro silencio, este lo suficientemente largo como para decirte que es hora de cambiar de tema.

El exiliado, a pesar de sus tribulaciones, mantiene todo el sentido del humor. Menciono un tweet en el que hace referencia a su reciente actuación en Other Voices, que constituyó su resurgimiento como intérprete y la primera vez que parpadeó bajo el resplandor de una luz de escenario durante casi tres años. El tweet de «El niño del regreso» fue típicamente frívolo, ¿no? Un Appleby avergonzado dice, «sí, lo fue», pero sólo está bromeando a medias. La música recientemente lanzada (un EP de cuatro pistas que incluye folk-pop melodioso y “tenue” que los fanáticos de la música de Little Green Cars ciertamente admirarán) presenta el regreso de Appleby como un serio contendiente. La interpretación puede haber desaparecido temporalmente de su vida, dice, pero el arte (también es un impresionante artista visual y poeta) siempre ha estado allí. “Cuando salí de la escuela a los 16”, recuerda, con una sonrisa en aumento, “cada vez que pedía pizzas, usaba las cajas como lienzos. Mi plan era vender el lienzo y usar el dinero para comprar otra pizza, y así sucesivamente, y luego mostraría todos mis lienzos de cajas de pizza en [St] Stephen’s Green «.

‘Solo tengo que conseguir que el público me conozca a través de la música y, con suerte, quiera ser mi amigo’

El arte siempre ha sido el lugar, el santuario, continúa, donde se ha sentido y se siente mejor. “Si no puedo escribir, entonces puedo dibujar. Si no puedo dibujar, entonces puedo escribir, pero tengo que ir entre ellos para poder entender lo que realmente está pasando en mi vida «. El arte, añade, es la mejor forma de expresarse. «El arte fue y es la forma menos autodestructiva».

La expresión continúa a buen ritmo con las nuevas canciones. ¿Cuánto tiempo los tuvo en su bolsillo trasero antes de que decidiera grabarlos y publicarlos? Se remontan bastante atrás, admite, a excepción de la canción Rusty, una de las más quejumbrosas y bonitas de este año o el próximo. “Esa fue la primera canción que escribí en aproximadamente dos años, sin embargo, por necesidad, porque la mujer que amaba se estaba mudando, y tenía que hacerle saber cómo me sentía. Las otras tres canciones las he tenido durante bastante tiempo, pero supongo que eran demasiado abstractas para Little Green Cars, así que las guardé en mi haber «.

¿Cómo se siente al tocar en programas? Una palabra: «Aterrorizado». Por lo general, se acuesta bastante temprano, dice. “Son alrededor de las 8 pm, ¡así que no sé cómo voy a poder permanecer despierto para tocar en conciertos! Pero sí, tengo muchas ganas de volver a tocar y compartir estas canciones. Hasta ahora, la reacción de la gente ha sido amable y ha sido inspiradora. Tengo estas canciones que no he tocado delante de nadie, con las que ni siquiera he salido de la habitación «.

Parte de su aprensión, insinúa, es que con las exposiciones individuales, “no hay nadie a quien recurrir. Sin embargo, estas canciones son más personales. No se trata solo de intentar escribir un gran éxito, sino de transmitir algo, así que solo tengo que lograr que la audiencia me conozca a través de la música y, con suerte, quiera ser mi amigo. Acabo de terminar de escribir el próximo EP y vamos a ir al estudio en diciembre para grabarlos, pero esta vez tendré otros músicos conmigo ”.

¿Y qué hay de su poesía / palabra hablada? Le recuerdo a Appleby que la última vez que lo vi en el escenario fue en el Set Theatre de Kilkenny hace unos años, cuando Little Green Cars estaba tan en racha que decidió debutar selecciones de su poesía. Observo que aunque parecía bastante vulnerable (interpretó algunos de sus poemas de espaldas al público) también se mostró definitivamente como él mismo y, de hecho, algo alejado de la banda. Él no está de acuerdo de una forma u otra, en cambio afirma que su música y su poesía son inseparables. “Lo que hay en mi poesía es definitivamente tan importante como lo que hay en mi música. En realidad, son solo dos colores diferentes de la misma pintura, pero todavía no estoy seguro de si leeré poesía en los conciertos «.

Llega un tono agradable de semi-desgana y modestia. Y luego, con bastante alegría, el artista más simpático dice: «Estaba pensando que podría hacerlo porque podría ser una buena manera para que la gente me conozca».

El EP de Stevie Appleby Appleby, lanzado en Swoon City Music, está disponible en las plataformas de transmisión habituales. Su poesía y arte visual se pueden ver en stevieappleby.com

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