enero 29, 2023
Nacimiento de la guitarra Archtop y Gibson

Nacimiento de la guitarra Archtop y Gibson

Una de mis mayores inspiraciones como fabricante de guitarras proviene de mi esperanza de que las guitarras que construyo deambulen por el planeta mucho después de que me haya ido. A veces, cuando estoy en mi centésima hora de trabajo en una guitarra, lijando laca y persiguiendo un acabado de espejo impecable, una visión del instrumento dentro de cien años aparece ante mis ojos. Es un poderoso recordatorio de que junto con un siglo de cicatrices de batalla y música viene cierta belleza que solo el tiempo traerá. Con todo el ajetreo y el bullicio de construir guitarras nuevas, a veces me olvido: Quiero construir guitarras ahora, para que algún día sean viejas.

ya ves viejo archtops son mis favoritos. Incluso si no son tan geniales, todavía los encuentro hermosos. Cada vez que tengo uno en mis manos, pienso en cómo, alguna vez, también estaba incompleto y obsesionado por alguien. Tal vez por un trabajador de una fábrica cuyo nombre nunca sabremos, o tal vez por uno de los mejores luthiers de principios del siglo XX. Cada uno de esos luthiers juega un papel en la historia de los archtops, que casualmente contiene algunas de mis historias favoritas. Es una línea de tiempo sorprendentemente no demasiado larga que comienza con una historia de innovación, tradición, enfermedad mental y mandolinas. Solo tenemos que volver a finales de 1800 para encontrar al hombre responsable de plantar la semilla archtop, y apuesto a que es un nombre que ya conoces: el Sr. Orville Gibson.

En la década de 1890, Gibson construía guitarras y mandolinas con tapas y fondos arqueados y, hasta donde sabemos, fue el primero en hacerlo. Los violines y los violonchelos se fabricaron de esa manera durante cientos de años, pero las construcciones de Gibson fueron donde comenzó ese estilo de construcción para guitarras y mandolinas. En 1898 logró patentar varias de sus ideas sobre la construcción de esos instrumentos, incluido el concepto de tallar la tapa y el fondo en madera maciza. Vendió la patente (y su nombre) y, en 1902, fundó Gibson Mandolin-Guitar Manufacturing Co. en Kalamazoo, Michigan. Su relación con la empresa a partir de ahí no está clara. Luego, en 1907, fue ingresado en un hospital para recibir tratamiento psiquiátrico, hecho que se repetiría varias veces antes de su muerte en 1918.

Los violines y los violonchelos se fabricaron de esa manera durante cientos de años, pero las construcciones de Gibson fueron donde comenzó ese estilo de construcción para guitarras y mandolinas.

Sí, lo creas o no, el mundo de la música cambió para siempre por el trabajo que este hombre hizo en una década, y puede que le haya costado la cordura o no. Con las creaciones innovadoras de Gibson como modelo, la compañía pasó a producir archtops que unificaron la familia de la mandolina y la guitarra como una sola. Era 1919 cuando la compañía contrató a un músico obsesionado con la física que desbloqueó el potencial acústico de estos instrumentos: Lloyd Loar. Mediante la aplicación de conceptos utilizados en la construcción de violines, como f-holes y tap tuning, Loar elevó el mundo de los arcos a un nuevo nivel en 1922 con su diseño y creación de la guitarra L-5 y la mandolina F-5. Loar dejó Gibson dos años después para “perseguir otros intereses”.

Entonces, aquí está la parte loca: durante estos primeros capítulos dolorosamente cortosGibson y Loar fueron los responsables de la creación de algunos de los instrumentos más bellos y mágicos del planeta.. Encontré un grupo de mandolinas Gibson de principios del siglo XX en una tienda de música y sentí la magia antes de saber qué eran; Solo los miré y comenzaron a cantar como ángeles. Tratar de describir la experiencia sería como tratar de cubrir el impacto de Gibson y Loar en una columna, pero digamos que dejé esa tienda de música como una persona diferente a la que llegué, junto con una mayor comprensión de la palabra «otro mundo». Estos son los tipos de instrumentos que te hacen un mejor constructor o jugador con solo estar cerca de ellos. Tienen almas.

La historia del papel de Gibson en la evolución de las archtop ciertamente continúa a partir de ahí, pero son estos primeros capítulos y los instrumentos sin precedentes que vienen con ellos los que sentaron las bases cubiertas de viruta de madera sobre las que se fabrican las archtops de hoy. A partir de ahí, la cadena de margaritas de inspiración continuó a medida que la guitarra archtop se desarrollaba en las manos y talleres de los luthiers más brillantes por venir, como John D’Angelico, Charles y Elmer Stromberg, Jimmy D’Aquisto y Linda Manzer; pero esas son historias para otro día. Estos son los héroes del mundo archtop, y una de las muchas razones por las que me encantan los archtop antiguos es porque me recuerda a ellos. No quiero nada más que dejar atrás guitarras que inspiren a otros, de la misma manera que muchas hermosas guitarras dejadas por mis héroes me han inspirado a mí, con cicatrices de batalla y todo.

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