febrero 25, 2024
Luthiers de renombre mundial practican la artesanía de la madera en una zona rural del centro de Michigan

Luthiers de renombre mundial practican la artesanía de la madera en una zona rural del centro de Michigan

A unas cinco millas al sur de Big Rapids, Michigan, los artesanos de Galloup Guitars están ocupados reparando guitarras, produciendo construcciones personalizadas y guiando a la próxima generación de luthiers.

Un luthier es un fabricante de instrumentos de cuerda. Para aquellos interesados ​​en perfeccionar esas habilidades, la Escuela de Construcción y Reparación de Guitarras de Galloup sirve como una especie de Meca.

“La gente que aparece en este entorno… no quiere irse”, dijo el propietario Bryan Galloup. “Es un pequeño oasis en medio de la nada”.

Galloup se mudó a Big Rapids desde su ciudad natal de Reed City a principios de la década de 1980 para trabajar con el legendario luthier Dan Erlewine. Cuando Erlewine aceptó una oferta para trabajar en Stewart-MacDonald, un gigante en el mundo de la lutería, Galloup se hizo cargo del negocio. En ese momento se centró en la reparación.

“La gente decía ‘Oye, te pagaré dinero para que vengas y aprendas'”, dijo Galloup. “Y luego decidí abrir una escuela, que parecía bastante inocente”.

A lo largo de los años, el número de estudiantes admitidos por bimestre aumentó constantemente. Antes de la pandemia de COVID-19, la escuela tenía 26 estudiantes, dijo Galloup. Este trimestre pasado, se inscribieron alrededor de 20 estudiantes de todo el mundo.

Hace tres años, uno de esos estudiantes era Tom Dalia. Después de estudiar biología en la Universidad Estatal del Sur de Connecticut, Dalia descubrió que ese no era el camino para él.


“Creo que pasé más tiempo en la tienda de música local que en clases”, dijo Dalia, quien ahora opera toda la maquinaria controlada por computadora en Galloup Guitars.

Cuando comenzó las clases de lutería en la escuela, Dalia formó vínculos estrechos con sus compañeros de clase, quienes también eran sus compañeros de cuarto. Esos compañeros de cuarto viajaron a Michigan desde Taiwán, Sudáfrica, Japón y Filadelfia.

“Todos los muchachos con los que viví, se convirtieron en tu pequeña familia aquí”, dijo.

Visite ourmidland.com para ver más fotos. Mientras esté allí, mire nuestro video detrás de escena de la Escuela de Construcción y Reparación de Guitarras de Galloup. Míralos hacer y tocar guitarras.


Hay una curva de aprendizaje empinada para los estudiantes. La escuela ofrece cuatro cursos principales, a través de los cuales un estudiante puede avanzar a medida que continúa su formación. Cada alumno construye una guitarra personalizada por trimestre, eligiendo entre acústica, archtop acústica o eléctrica.

“Recuerdo que me dolían tanto los brazos por todo lo que hacíamos que me iba a casa y me acostaba con los brazos sobre almohadas”, dijo Dalia.

Una decisión crítica que los estudiantes deben tomar durante la fase de diseño es de qué tipo de madera se fabricará el instrumento.

Diferentes especies de madera producen diferentes cualidades tonales en un instrumento terminado. Galloup ha desarrollado una pasión por obtener maderas raras de todo el mundo. Parte de la madera de la colección personal de Galloup se ha guardado desde 1974.

“Para cualquier luthier, le dirán que su suministro de madera es su banco”, dijo Galloup. “Y casi, es como cuando construyo una guitarra con esto, es como si alguien se llevara a uno de mis bebés”.

Galloup explicó que aunque los estudiantes se concentran en su producto final, los instrumentos en sí no son el objetivo final.

“No sé cuántos estudiantes hemos entrenado desde 1984. Pero definitivamente somos la escuela número 1 del mundo en guitarras”, dijo Galloup. “No están aquí para construir guitarras, son el proyecto. Las guitarras son solo una herramienta para desarrollar sus habilidades”.

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