marzo 1, 2024
Los lazos de Arkansas con uno de los Tres Reyes del Blues Guitar

Los lazos de Arkansas con uno de los Tres Reyes del Blues Guitar

Por el Dr. Ken Bridges

Pocas personas hoy en día aparte de los fanáticos del ritmo y el blues pueden recordar a Albert King, pero nadie puede escuchar por mucho tiempo a los grandes actos musicales desde la década de 1950 sin escuchar su influencia. La leyenda del blues de Arkansas fue pionera de la música moderna.

Albert King nació como Albert King Nelson en Indianola, Mississippi, en 1923 en una familia de trabajadores agrícolas inmigrantes. Fue uno de trece hijos. Cuando aún era muy joven, la familia se mudó cerca de Forrest City, Arkansas, donde crecería y desarrollaría su talento musical.

Como muchos otros músicos sureños, obtuvo su mejor educación musical en la iglesia. Al crecer en la década de 1930, su familia actuaba como parte de un grupo de gospel en su iglesia local y en algunas vecinas. Su padre disfrutaba tocando la guitarra, y el futuro artista de blues pronto aprendió a tocar el instrumento. Según una historia, compró su primera guitarra por $1,25. Como era zurdo, aprendió a tocar el instrumento para diestros al revés, convirtiéndose finalmente en una de sus marcas registradas.

En la década de 1940, comenzó a tocar en Osceola y pronto se unió a una banda llamada In the Groove Boys. A medida que se desarrollaba su carrera, pronto pasaría a llamarse “Albert King” como nombre artístico. A principios de la década de 1950, tocaba en clubes pequeños y con marcas en el área de Chicago, grabando ocasionalmente. Regresó a St. Louis a fines de la década de 1950 y grabó “I’m A Lonely Man” en 1959, y su éxito más popular, “Don’t Throw Your Love on Me Too Strong”, que alcanzó el puesto 14 en las listas de R&B en 1961. The Big Blues, uno de sus álbumes más vendidos, fue lanzado en 1962.

Cuando llegó a Memphis en 1966, firmó con Staxx Records, lo que le dio una audiencia aún más amplia. En 1967, se estrenó Born Under a Bad Sign, y Bill Graham, propietario y promotor del Auditorio Fillmore de San Francisco, lo invitó a actuar. King solía superar a algunos de los músicos más famosos del momento que aparecían en el escenario al mismo tiempo, incluido Jimi Hendrix.

En 1969, actuó con la Orquesta Sinfónica de St. Louis, la primera vez que el blues y la música clásica se mezclaron en un evento que King llamó una “banda de blues de 87 piezas”. En 1970, tocó con The Doors en una actuación en Vancouver, Columbia Británica. Este concierto sería lanzado como álbum en 2010 como “The Doors Live in Vancouver 1970”. Junto con BB King y Freddie King, comenzó a ser conocido como uno de los Tres Reyes de la guitarra de blues y el “Velvet Bulldozer”.

King fue venerado por sus compañeros músicos. Eric Clapton se apresuró a señalar su influencia con su propio álbum, “Disraeli Gears” (1967). El guitarrista de los Eagles, Joe Walsh, fue durante mucho tiempo un admirador. El guitarrista de blues de Texas, Stevie Ray Vaughan, citó a King como su inspiración de por vida. Muchos artistas le agradecen por ser parte del desarrollo de la música soul a principios de la década de 1970.

Albert King moriría solo unos meses antes de cumplir setenta años a fines de 1992, solo dos días después de su último concierto. Sería incluido en el Salón de la Fama de Artistas de Arkansas en Pine Bluff en 2010 y en el Salón de la Fama del Rock and Roll en Cleveland en 2013.

El Dr. Ken Bridges es profesor de historia y geografía en South Arkansas Community College en El Dorado e historiador residente de South Arkansas Historical Preservation Society. Se puede contactar a Bridges por correo electrónico a [email protected] southark.edu.

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