enero 21, 2022
Las guitarras brindan consuelo a millones y dinero en efectivo al mayor distribuidor de automóviles de Hawái

Las guitarras brindan consuelo a millones y dinero en efectivo al mayor distribuidor de automóviles de Hawái

Durante los últimos dos años, la crisis de Covid-19 produjo beneficios bien documentados para empresas como Peloton y Zoom Video Communications. Pero otra empresa, esta con sede en Hawái, también prosperó en medio de la pandemia por una razón inesperada.

Servco Pacific, que es mejor conocido por vender Toyotas y Lexus, estaba perfectamente posicionado para captar una ola de interés de las personas encerradas en sus casas en busca de salidas creativas, artísticas y emocionales. La razón: Servco es también el propietario mayoritario de Fender Musical Instruments Corp. – el icónico fabricante de guitarras como el Stratocaster y Telecaster. Y millones de personas comenzaron a tocar la guitarra y otros instrumentos con trastes, como ukeleles y bajos, en los últimos dos años.

“Nuestra estimación es que 16 millones de nuevos principiantes comenzaron durante Covid en los EE. UU.”, Dijo Mark Fukunaga, presidente y director ejecutivo de Servco. «Eso es enorme.»

Las ventas de guitarras se han disparado durante la pandemia, una bendición para empresas como Servco Pacific, el propietario mayoritario de Fender. Peter Dods, presidente de Easy Music, tocó una icónica Fender Stratocaster en una tarde reciente. Stewart Yerton / Civil Beat / 2021

El boom ha sido tan grande que el editor de una revista especializada en música comparó el impacto de Covid en las compras de seis cuerdas de nivel de entrada con el de la Beatlemanía. Rolling Stone preguntó: «¿Todos compraron una guitarra en cuarentena o qué?«

Y Fender, y por extensión la división de música de Servco, registró un aumento de las ventas del 30% en 2020 y lo mismo en 2021, dijo Fukunaga.

En términos de dólares, los aumentos estuvieron en el rango de $ 100 millones por año, El director ejecutivo de Fender, Andy Mooney, dijo recientemente a CNBC.

Fukunaga dijo que espera que 2022 se mantenga fuerte, aunque dijo que mucho depende de Covid-19 y la nueva variante omicron. Las ventas son sólidas en comparación con los niveles previos a la pandemia, dijo Fukunaga, aunque dijo que el crecimiento se ha desacelerado un poco a medida que los gobiernos han suavizado las restricciones.

“Siempre que comenzamos a normalizarnos, y mucho de eso depende de cómo se desarrolle omicron, todavía vemos un crecimiento”, dijo. «Todavía somos bastante optimistas».

Leo Fender tocó la guitarra Lap Steel ‘hawaiana’

Aunque Servco es más conocido por vender automóviles, además de dominar Hawái, es el distribuidor de Toyota más grande de Australia, las raíces musicales de la compañía son profundas. De hecho, su ADN musical se remonta a la década de 1930, cuando el abuelo de Fukunaga, Peter Fukunaga, fundó Easy Music como una rama de su negocio de electrodomésticos, Easy Appliances.

En la década de 1950, Easy Music se conectó con Clarence Leonidas «Leo» Fender, quien estaba creando guitarras arquetípicas como la Stratocaster y los amplificadores de guitarra. En ese momento, los vínculos de Fender con la música hawaiana eran más que superficiales. Antes de que Fender fabricara guitarras eléctricas modernas, su producto dominante era la guitarra lap steel que se usa a menudo en la música hawaiana, dijo Fukunaga.

De hecho, Fukunaga dice: “Leo no era un guitarrista habitual; era un jugador de lap steel «.

Las conexiones de Hawái también involucraron equipos. Leo Fender vio a un guitarrista de Maui e ingeniero de amplificadores autodidacta llamado Freddie Tavares tocando en California, dijo Fukunaga, y contrató a Tavares para que ayudara a fabricar los amplificadores de Fender. A Tavares también se le atribuye haber ayudado a diseñar un componente de la Stratocaster.

En la década de 1980, según el sitio web de Servco, la empresa era parte del pequeño grupo inversor que respaldó a Bill Schultz en la compra de Fender a CBS. Unos 25 años después, Servco aumentó su propiedad al adquirir una gran participación en Fender de Weston Presidio, una firma de capital privado.

Mark Fukunaga, Servco
Mark Fukunaga, presidente y director ejecutivo de Servco Pacific, muestra una guitarra lap steel Fender de los años 40. El fundador de Fender «Leo (Fender) no era un guitarrista habitual», dijo Fukunaga. «Era un jugador de lap steel». Captura de pantalla

En 2005, Servco vendió Easy Music a Peter Dods, un exanalista de Wall Street e hijo del antiguo director ejecutivo de First Hawaiian Bank, Walter Dods Jr. -hop artistas, pero su padre, que estaba en la junta de Servco, lo convenció de dedicarse al negocio más grande.

Peter Dods dice que sabía que la gente pensaría que sus padres estaban comprando un negocio para él, pero dijo: «Realmente fue más mi papá empujándome al límite».

En cualquier caso, la pandemia también ha sido una bendición para Easy Music. Los equipos de grabación domésticos y móviles volaron de los estantes durante los primeros días de la pandemia, ya que los músicos encerrados buscaban sacar su música cuando los conciertos en vivo estaban prohibidos.

Desde entonces, las ventas en todos los ámbitos aumentaron: las guitarras, los teclados y los equipos de grabación son populares, dijo Dods. Ahora que las cosas se están abriendo, los equipos de DJ están recuperando popularidad.

Nada de esto sucedió simplemente, dice Dods.

Inicialmente sorprendida por la pandemia en términos de su presencia en línea, Easy Music mejoró rápidamente su negocio de comercio electrónico. La compañía ahora agrega alrededor de 100 nuevos productos al mes. Y, como muchos minoristas, hubo momentos en que Easy Music tuvo que cerrar por orden del gobierno y necesitaba ayuda del Programa federal de protección de cheques de pago.

«Sin eso, podríamos haber tenido que tirar la toalla», dijo.

Las herramientas en línea convierten a los principiantes

Entre los que tomaron una guitarra cuando el mundo se cerró estaba Murti Hower. Hower, un instructor de yoga de 62 años, no había jugado desde que dejó de intentarlo a los 14. Sin trabajo y en su mayoría atrapado en casa en marzo de 2020, Hower pensó: “Tengo que hacer algo; Me voy a volver loco «.

Así que pidió una guitarra acústica Fender online. Desde entonces, la guitarra se ha convertido en una amiga para Hower y su esposa, Larina Hawkins. Llamaron a la guitarra Joni en honor al cantante Joni Mitchell, y ahora Hower tiene una banda que incluye amigos en pandereta y armónica. Se reúnen en Kapiolani Park para sesiones de improvisación de luna llena.

«Suenamos terrible», dice. “No estamos listos para hacer ningún espectáculo. Pero nos divertimos «.

Por supuesto, no todos los jugadores nuevos compraron Fenders, ni tampoco instrumentos nuevos. Rose Wright es un ejemplo de ello. Wright, terapeuta de masajes y asistente personal que vive en Hawaii Kai, compró un ukelele de segunda mano de un cliente al que estaba ayudando a deshacerse del desorden.

Wright le llevó el instrumento a un amigo que restaura instrumentos, y en poco tiempo Wright se había unido a un hui informal para practicar el ukelele al aire libre en un parque una vez a la semana.

Wright dice que intentó tocar la guitarra hace 20 años, pero renunció frustrada. Una diferencia ahora, dice, es que hay muchas herramientas en línea para ayudarla a aprender, especialmente videos de YouTube. Después de obligarse a practicar 15 minutos al día, Wright dice que ahora tiene hasta 35 minutos.

«Cuando juegas con YouTube, obtienes un sonido al que estás saltando», lo que hace que la práctica sea más agradable, dijo.

Su consejo para los principiantes: «Si juegas un poco todos los días, incluso 15 minutos, mejoras, ¿y quién no tiene 15 minutos?»

Wright y Hower encarnan lo que muestra la investigación de mercado de Fender, dijo Fukunaga.

Por ejemplo, dijo, las herramientas en línea se han convertido en una forma enormemente popular para que las personas aprendan. Cuando Fender ofreció 1 millón de suscripciones gratuitas a su sitio de lecciones Fender Play durante los primeros días de la pandemia, Fukunaga dijo que la compañía esperaba tal vez decenas de miles de nuevos suscriptores. En cambio, 1 millón se unió en unos días.

La investigación también muestra que las personas tienden a seguir jugando siempre que puedan superar lo que Fukunaga llama el «Valle de la Muerte» de los primeros días en que practicar no es divertido.

«Si puedes hacer que las personas superen ese bache de un año, tienden a convertirse en jugadores de por vida», dijo.

Finalmente, dijo Fukunaga, está el hito de tocar para una audiencia, lo que él llama un «punto de inflexión» que puede solidificar el compromiso de un jugador en ciernes con el arte. Tales actuaciones incluyen la publicación de videos en plataformas de redes sociales como YouTube e Instagram, donde nadie espera que un artista novato sea estelar.

“Las redes sociales se tratan realmente de aparecer y exponerse”, dijo.

Murti Hower, guardabarros
El instructor de yoga de Honolulu, Murti Hower, es una de las 16 millones de personas estimadas en los EE. UU. Que comenzaron a tocar instrumentos con trastes durante la pandemia. Aquí toca su querida guitarra acústica Fender, a la que llamó «Joni». Stewart Yerton / Civil Beat

El extraordinario lugar de Servco en el mundo de la música no se pierde en Fukunaga. Sabe que pocas otras marcas son tan queridas que inspiran a las personas, algunas de las cuales no tocan la guitarra, a usar Camisetas y o hacerse tatuajes con el logotipo de la empresa.

Pero eso no significa quedarse quieto. En octubre, Fender anunció una fusión con la empresa de tecnología de grabación. PreSonus, que fabrica una gama de productos de sonido, que incluyen software de grabación, micrófonos, sistemas de mezcla y altavoces. El anuncio reconoció que los tiempos están cambiando, ya que los guitarristas de estos días no quieren simplemente conectarse a un Amplificador de tubo de vacío Fender cálido y zumbante.

“Muchos también conectan sus instrumentos a interfaces, utilizando amplificadores y efectos virtuales para crear sus sonidos”, dijo Fender en un comunicado anunciando el acuerdo. “Los jugadores de todos los niveles pasan más tiempo en línea que nunca y utilizan una variedad de productos y tecnologías para aprender, practicar, tocar y tocar, grabar y compartir. Este moderno flujo de trabajo ha expandido la cadena de señales tradicional para incluir la captura y distribución de contenido creativo al mundo «.

Ayudar a posicionar a Fender para el futuro mientras se mantiene fiel a sus raíces es vital para Servco, que comenzó como un garaje para dos autos en Waialua en 1919, dijo Fukunaga. Eso incluye retribuir donando 2750 ukeleles y guitarras acústicas a escuelas públicas de Hawái y ayudando a fundar un grupo que apoya una medida electoral de California que brinde más financiación para la educación artística.

«Fender es ahora un negocio fundamental para nosotros a largo plazo», dijo. «Nos veíamos a nosotros mismos como custodios de este increíble legado».

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