enero 31, 2023
La salvaje historia detrás de Stars & Stripes Strat | guitarra.com

La salvaje historia detrás de Stars & Stripes Strat | guitarra.com

Guitarrista Wayne Kramer es mejor conocido por ser miembro fundador del quinteto de poder de Detroit, The MC5. A pesar de que solo sacaron su debut en vivo y dos álbumes de estudio durante su período incandescente a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, antes de su última implosión en el 72, la ferocidad del grupo ha sido una inspiración para las generaciones de bandas que vinieron después. Hoy en día, los Motor City Five son nada menos que leyendas del rock ‘n’ roll.

Los MC5 eran un grupo radical de izquierda que cubría sus amplificadores con el estandarte estrellado en sus espectáculos en vivo y, en ocasiones, también destruía las banderas. La adopción de Old Glory por parte de la banda también se extendió a Wayne Kramer. Defensa estratocaster, pintado con un motivo de barras y estrellas.

Kramer’s Strat se usó en el LP debut de la banda, el álbum en vivo Saca los atascos. Sin embargo, la portada del disco muestra a Kramer tocando una SG, que solo había sido prestada para la prueba de sonido. Fender comenzó a trabajar con Kramer en lo que se convertiría en su firma Stratocaster en 1995, aunque no saldría hasta 2011.

Imagen: Guardabarros

La historia de la Stars and Stripes Stratocaster original de Kramer nunca se había contado realmente, hasta ahora.

“Soy un gran Pete Townshend aficionado”, dice Kramer. «Cuando [The Who] surgieron por primera vez, simplemente me encantaron. Pensé que eran fantásticos y me di cuenta de que Townshend tenía este tipo de sensibilidad pop-art en su ropa. Tenía una chaqueta que estaba hecha de lo que parecía una bandera británica. Pensé: ‘Es una buena idea, pero no soy británico, soy estadounidense’. Así que teníamos el motivo de las barras y estrellas, y los colgábamos sobre nuestros amplificadores.

“Decidí pintar mi guitarra con ese motivo. La idea era, es mi bandera también. No es sólo la bandera de la derecha. En mis años de mayoría de edad, ese fue el período de la Guerra de Vietnam. los halcones [those who supported the US’s involvement in the Vietnam War] trató de cooptar el símbolo de la bandera. Y dije: ‘Oye, no tan rápido’. Esta es mi bandera también, y no estoy de acuerdo con esta guerra.’

“La democracia requiere participación. Así que continué usando ese símbolo para representar el hecho de que vivimos en una cultura pluralista con puntos de vista diferentes e ideas diferentes. A veces es complicado, pero es el símbolo del experimento estadounidense, que apoyo. No creo que sea el mejor sistema del mundo. Pero supera a cualquiera que sea el segundo”.

Wayne Kramer ha sido un partidario de Fender desde hace mucho tiempo, incluidos los amplificadores de la marca. El nuevo récord de MC5, levantamiento pesado, cuyo lanzamiento está previsto para octubre, se grabó casi en su totalidad con la Stratocaster a través de un Hot Rod DeVille. “Me encantan porque construyen un buen producto”, dice Kramer sobre la marca. “Es por eso que estoy detrás de Fender. Respaldo a cualquiera que construya un buen producto”.

Wayne Kramer de MC5
Imagen: Scott Dudelson / Getty Images

La guitarra Stars and Stripes de Kramer comenzó como una Stratocaster blanca. Pintó rayas rojas en la parte superior antes de pintar el golpeador azul con estrellas blancas. También agregó un humbucker en la posición media, una opción interesante hecha para ampliar la paleta sónica del MC5 y capturar mejor la intensidad en vivo de la banda.

“Quería tener un poco más de producción para mis solos, para poder subir mi nivel por encima de Fred Smith”, dice Kramer. «Pensé, ‘Tienes una banda de dos guitarras y ambos están tocando marshall Amperios de 100 vatios, es casi imposible hacer que una parte sobresalga’. Así que puse el humbucker ahí para que mis solos sonaran un poco más fuertes. También me gustó esa pastilla de puente Stratocaster. Tiene ese sonido mordaz, cortante, de Stratocaster, y la pastilla del mástil tiene ese efecto profundo, con un pequeño borde para ayudar a atravesarlo.

Son tonos geniales, realmente hay mucho que puedes hacer con ellos. Ahora, tengo un interruptor selector para poder combinar la pastilla del puente con la humbucker o la pastilla del mástil y la humbucker. Es un interruptor de cinco posiciones y no se desfasa. Eliminé el aspecto de la fase”.

Con el MC5 como un acto tan reverenciado, podría pensar que la Stratocaster Stars and Stripes original de Kramer valdría mucho dinero hoy. Desafortunadamente ese no es el caso.
“Estaba tan arruinado y en medio de mi adicción”, dice Kramer. “Tenía algunas otras guitarras y pensé, ‘Bueno, debería venderla…’ ¡y nadie quería comprarla! Eso fue en Detroit en la década de 1970. Nadie quería comprarlo. Así que la llevé a mi tienda de música local y me dijo: ‘Oh, Wayne, arruinaste la guitarra con ese trabajo de pintura de las barras y estrellas’. Si lo vuelves a pintar, te lo compro. Así que eso es lo que hice. No estoy orgulloso de eso. Pero eso fue lo que pasó”.

Wayne Kramer de MC5
Imagen: Sergione Infuso / Corbis a través de Getty Images

La guitarra se vendió más tarde y nunca se recuperó. “Sospecho que en algún lugar de Michigan hay una Stratocaster en un estuche debajo de la cama que nadie ha visto en 50 años. Y eso será todo. Y es morado. Es Candy Oriental Purple con una humbucker en el medio”.

La influencia del MC5 todavía se siente entre las bandas de rock de hoy. Para levantamiento pesadoKramer se reunió con uno de los miembros originales de MC5, Dennis Thompson, que toca en dos canciones, así como con una gran cantidad de colaboradores que incluyen tom morello, Guillermo Du Vall y Don Era.

Mientras tanto, Kramer continúa luchando contra la injusticia, vinculando el activismo social con la música rock y uniendo a las personas a través del poder del arte y el rock ‘n’ roll. También dirige la organización sin fines de lucro Jail Guitar Doors, que proporciona a los encarcelados los instrumentos musicales terapéuticos que tanto necesitan.

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