febrero 25, 2024
La historia del amplificador Deacy de Brian May, el pequeño amplificador que pudo | guitarra.com

La historia del amplificador Deacy de Brian May, el pequeño amplificador que pudo | guitarra.com

Brian mayo es responsable de uno de los tonos de guitarra más icónicos e influyentes de todos los tiempos, evidente en sus muchos éxitos gigantescos con Reina. La mayoría de los músicos están familiarizados con May’s Red Special, la exclusiva guitarra casera que May ha usado a lo largo de su carrera. Pero menos conocido es otro equipo integral del estudio de Queen: un pequeño amplificador casero conocido como Deacy.

Mientras que el tono de Queen era masivo, probablemente el sonido de arena rock definitivo, el equipo de May tuvo un comienzo humilde. El Red Special se construyó principalmente con elementos encontrados en la casa de May, incluida la madera de su repisa de la chimenea. The Deacy, mientras tanto, comenzó su vida en un contenedor de basura de Londres.

La historia cuenta que poco después de que el bajista de Queen, John Deacon, se uniera a la banda en 1971, estaba caminando por una calle de Londres cuando vio un grupo de cables eléctricos brillantes que sobresalían de un contenedor de basura. Como estudiante de ingeniería eléctrica aficionado a los retoques, los cables merecían una mirada más cercana. Deacon investigó un poco y descubrió que estaban conectados a una placa de circuito. Una vez que regresó a casa, notó que el tablero parecía ser de una radio vieja.

Luego, Deacon instaló la placa de circuito y el cableado en un gabinete pequeño que albergaba dos altavoces, incluido un Elac Twin Cone de 6,5 pulgadas. Instaló un conector de entrada de un cuarto de pulgada y una perilla de volumen, esta última la retiró más tarde cuando descubrió que el amplificador improvisado sonaba mejor cuando estaba al máximo. Toda la unidad estaba alimentada por un paquete de baterías de nueve voltios PP9 del tamaño de un ladrillo.

Deacon utilizó inicialmente su creación como un amplificador de práctica para su guitarra, que tocaba junto con el bajo y los teclados (tocó la guitarra rítmica en la pista de Queen de 1982 Poder de permanencia). Finalmente, Deacon llevó el amplificador al lugar de ensayo de la banda para mostrarlo. Luego, May, famosa por usar un amplificador de agudos con un circuito de un solo transistor, en esos días el Dallas Rangemaster basado en transistores de germanio OC44, enchufó …

Animado por el renombrado estilo de juego de ataque alto del guitarrista y combinado con su refuerzo de agudos y Red Special, quedó claro que Deacy era la pieza final del rompecabezas. Queen había descubierto su famoso tono, uno que seguiríamos persiguiendo durante las próximas décadas.

La cronología de Deacy

May adoptó rápidamente el Deacy y lo usó en temas como el de 1974. Reina Asesina. Este fue un momento en que 100 vatios marshall las pilas alineaban escenarios y la potencia de los amplificadores de válvulas reinaba supremamente. El Deacy, sin embargo, tenía una potencia de aproximadamente 1,5 vatios, por lo que nunca fue pensado para usarse en el escenario. May lo encontró perfecto, sin embargo, para la grabación de estudio.

Las características de sonido del Deacy se asentaron de manera diferente en la mezcla a las del Vox AC30, por ejemplo, especialmente en la forma en que su sonido se combina con sus propias armonías sobregrabadas. May describió su sonido como “sinfónico”.

May usó el pequeño amplificador desde la década de 1970 hasta la de 1990 y, a diferencia de la mayoría de los amplificadores, el Deacy, sin la carga de la complejidad, nunca dejó de ofrecer un tono consistente. Era un diseño de estado sólido y no tenía válvulas, lo que lo hacía más duradero que un amplificador de válvulas. Según May, nunca funcionó mal.

En 1998, durante los meses en los que se le encomendó la tarea de restaurar la Red Special de May, el fabricante de guitarras y amplificadores australiano Greg Fryer se convirtió en el primero en abrir y examinar la Deacy en detalle, en el estudio Allerton Hill de May. En junio de ese año, Fryer le preguntó a David Petersen, historiador y coautor del libro de 1993 La historia de Vox: una historia completa de la leyendapara colaborar con él y construir tres réplicas de Deacy para el estudio de May.

Las réplicas eran buenas pero no sonaban igual que el original. Pasaría un tiempo y muchos secretos antes de que Deacy finalmente revelara sus misterios tonales.

Amplificador Brian May Deacy
PCB del amplificador Deacy

En julio de 1998, Fryer habló con John Deacon sobre los orígenes del Deacy, y la información de su fabricante arrojó luz sobre los orígenes inusuales del amplificador. Cuando Fryer regresó a Sydney a fines de 1998, con la bendición de May, continuó su investigación sobre el Deacy e hizo más prototipos experimentales.

Pasaron los años y, en 2003, Fryer le pidió al experto en electrónica del Reino Unido, Nigel Knight, que lo ayudara con su proyecto de investigación de Deacy. Su objetivo era construir eventualmente amplificadores Deacy respaldados por May que complementarían la gama Brian May Treble Booster de Fryer.

En 2008, Fryer y Knight finalmente formaron una sociedad para fabricar Brian May Treble Booster y Deacy Amp, así como otros productos. Se prestó una atención increíble en la elaboración de los amplificadores Deacy como copias genuinas del original: se tuvieron que crear transformadores personalizados desde cero con las especificaciones exactas de bobinado y laminado del original.

celestion más tarde se unió al proyecto y produjo docenas de versiones prototipo del altavoz de cono doble Elac de 6,5 pulgadas, hasta que finalmente se decidió por una versión final que recibió el visto bueno en mayo.

Luego, 12 años después del inicio del proyecto, en 2010, la réplica de Brian May Deacy Amp recibió el sello oficial de aprobación de May y Deacon. Las réplicas eran muy buscadas en su momento y, dado que el modelo ya ha sido descatalogado, quizás ahora lo sean aún más. May incluso usó las réplicas en el camino por un tiempo.

Amplificador Brian May Deacy
Altavoz de doble cono Elac

Que reine por mucho tiempo

Ha habido muchos clones del Deacy. Pero el original sigue en uso y es quizás el amplificador más simple del mundo: sin perillas de control, solo un complemento para la batería y un conector de entrada de un cuarto de pulgada.

Durante décadas, siguió siendo una enigmática pieza de equipo. La especulación en los foros abundaba sobre su linaje y componentes. En ese entonces, solo una cosa era segura: era una parte integral del tono de May. Incluso hoy en día quedan preguntas…

¿Cuál fue el origen de la placa de circuito que Deacon sacó de ese basurero de Londres? Esto seguiría siendo un misterio hasta 2013, mucho después de que se abriera el Deacy original y se produjeran réplicas.

Amplificador Brian May Deacy
El amplificador Deacy durante la grabación de Another World en 1998

La placa eventualmente se conectaría a la sección del amplificador de una radio de transistores llamada Conquest Supersonic PR80. Un producto oscuro en primer lugar, fueron construidos en Sudáfrica y Rhodesia (ahora Zimbabue). Estos amplificadores de principios y mediados de la década de 1960 usaban transistores de germanio, conocidos desde hace mucho tiempo por ser temperamentales, costosos y ruidosos en la etapa de preamplificación, y luego fueron reemplazados en gran medida por transistores de silicio.

A pesar de ser infamemente inconsistente, el transistor de germanio en el Deacy parece haber sido notablemente resuelto, responsable de décadas de un sonido continuamente poderoso. Queen ha sido durante mucho tiempo un acto de rock de arena por excelencia: la ironía es que el tono masivo de la banda provino de uno de los amplificadores más pequeños que existen.

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