enero 21, 2022
La guitarra que cambió todo para John Lennon

La guitarra que cambió todo para John Lennon

La destreza de la guitarra de John Lennon es uno de los aspectos más subestimados para uno de los músicos mejor valorados del mundo. Claro, tenía una gran voz, un don para las bromas divertidas y un talento para escribir canciones de primer nivel, pero las contribuciones de Lennon a la guitarra a menudo pasan desapercibidas. La mayoría de las veces es simplemente una agradable sorpresa cuando se señala que Lennon tocó la guitarra solista en ‘Get Back’ o ‘Revolución’.

Pero incluso su ritmo al tocar en los primeros días de The Beatles fue digno de elogio. Los trillizos rápidos de ‘All My Loving’, el insistente sonido de ‘I Want to Hold Your Hand’ y la guitarra acústica arremolinada de ‘This Boy’ elevan sus respectivas canciones más allá de simples acordes de fondo. Lennon ocupaba su propio espacio sonoro y supo aprovechar al máximo lo mínimo.

Al menos parte de su estilo rítmico característico se puede atribuir a su guitarra preferida, la Rickenbacker 325. Al principio de sus días como jugador, Lennon tuvo que conformarse con guitarras económicas: la Dallas Tuxedo, la Hofner Club 40, la Hofner Senator. Estos modelos relativamente baratos y fáciles de encontrar eran necesarios para una banda joven con pocos ingresos, pero cuando The Beatles comenzaron a tocar durante varias horas por noche en clubes de Hamburgo, Lennon necesitaba algo más sólido.

Todos los músicos jóvenes de Inglaterra querían las guitarras de sus héroes: la Fender Stratocaster de Buddy Holly, la Gibson ES-350TN de Chuck Berry, la Gretsch Country Gentleman de Chet Atkins. El único problema fue que, durante gran parte de la década de 1950, un embargo sobre los instrumentos musicales de fabricación estadounidense significaba que estas guitarras estaban fuera de su alcance. En cambio, se tuvieron que utilizar aproximaciones de empresas como Hofner. A pesar de ser una compañía estadounidense, Rickenbacker logró cruzar el Atlántico con algunas guitarras, y una guitarra de aspecto extraño finalmente aterrizó en una tienda alemana que Lennon estaba visitando cuando los Beatles llegaron por primera vez a Hamburgo en 1960.

La parte más extraña del diseño de la guitarra fue lo pequeño que era su mástil. Aproximadamente 3/4 del tamaño de un mástil de guitarra estándar, Lennon tuvo un mayor acceso a los patrones gruesos del rock and roll que fueron favorecidos por el grupo en sus primeros días. Pistas como ‘Roll Over Beethoven’, ‘Twist and Shout’ y ‘Rock and Roll Music’ se beneficiaron del diseño más pequeño, y Lennon desarrolló un estilo característico a partir de la longitud del mástil compacto.

En un nivel puramente estético, el Rickenbacker también fue distintivo. El hacha no era popular, y se dice que solo 28 modelos del 325 salieron de la fábrica de Rickenbacker en 1958, la mayoría de los cuales quedaron varados en los estantes de las tiendas. El segundo en el que apareció Lennon El show de Ed Sullivan con la guitarra, todo eso cambió. Rickenbacker se convirtió en un producto de moda, con la compañía forjando una fuerte alianza con The Beatles, proporcionando guitarras y bajos a George Harrison y Paul McCartney que definirían el sonido de la banda.

Más que cualquier otra cosa, el 325 permitió a Lennon dar el salto de músico aficionado a profesional. La Rickenbacker sobrevivió a espectáculos interminables en Hamburgo y todavía era lo suficientemente resistente como para ser tocada por Lennon hasta 1964. Incluso cuando se retiró la original, las siguientes tres guitarras eléctricas de Lennon serían todas modelos 325 diferentes. Era una zona de confort de la que Lennon solo salió hacia el final de los años de gira de The Beatles, pero en ese momento, el 325 era emblemático de Lennon durante los años más fabulosos de la banda.

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