febrero 25, 2024
La electrónica de la escuela de verano trajo una mente académica a los pedales de guitarra

La electrónica de la escuela de verano trajo una mente académica a los pedales de guitarra

James Bowman de Against Me! redefine los pedales de guitarra punk rock

Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó y cambió la gran mayoría del sistema educativo estadounidense al aprendizaje en línea, Mark Turley tomó las cosas con relativa calma para el año escolar. Pero cuando terminó el semestre y comenzaron las vacaciones de verano, su pasatiempo habitual de tocar durante los meses de verano con bandas punk casi había desaparecido en 2020.

Sin pasar mucho más, el guitarrista y profesor de Syracuse, Nueva York, decidió pedir un kit de pedales para construir su propio en un intento de hacer un pedal de fuzz decente para agregar a su creciente colección. La primera fue una experiencia de aprendizaje, pero la segunda fue más fluida. A partir de ahí, un amigo músico le presentó una plétora de recursos en línea para construir pedales, y Turley encontró el pasatiempo en casa que buscaba: construir clones de algunos de los circuitos de efectos de guitarra más famosos.

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Pero si bien muchos guitarristas pueden haber comenzado a bajar por la madriguera del conejo de los pedales de efectos durante la pandemia, Turley encontró una razón muy identificable para construir uno propio.

Turley adoptó un par de perros y decidió que necesitaba poner a uno de ellos, Gus, en un pedal. Entonces, en lugar de pagar por un gabinete personalizado, ordenó una docena con la cara de Gus en ellos, entendiendo la posibilidad muy real de que podría significar que tiene uno en su tablero y 11 sentados en un estante.

Publicó el Gus-Drive en línea para ver si alguno de sus amigos quería participar en su nueva empresa e inmediatamente recibió más pedidos de los que tenía para fabricar pedales. A partir de ahí, Turley se dio cuenta de que no era justo excluir a su otro perro, y así nació Gladys Overdrive.

En los años posteriores, Electrónica de la escuela de verano se ha convertido en una de las compañías boutique de pedales más buscadas. Turley se enorgullece de asegurarse de que ninguna de sus creaciones sean variantes comunes en los circuitos clásicos. Por ejemplo, el ahora renombrado Science Fair es un gritador de tubo y una distorsión basada en RAT (o “Test Tube” y “Lab Rat”) en un pedal con controles individuales y una perilla de mezcla, y el Trash Panda es un overdrive versátil hecho de las piezas que Turley tenía a mano durante la escasez de la cadena de suministro.

GIRAR habló con Turley por Zoom sobre lo que ha hecho que la Escuela de Verano sea un programa extracurricular al que valga la pena asistir.

GIRAR: ¿En qué momento te diste cuenta de que Summer School Electronics podría ser algo más que hacer pedales con las caras de tus perros en ellos?
Marcos Turley: Realmente comenzó cuando hice un par de pedales y los llevé a algunas tiendas locales dirigidas por tipos que conocía por estar en la escena musical o comprando allí o lo que sea. Yo estaba como “Oye, hice esto. ¿Pueden venderlo en la tienda?” Estaban tan emocionados que pensé: “A la gente parece gustarle esto”. Así que fue muy pronto cuando me di cuenta de que podría ser algo más que algo divertido y realmente ser un trabajo secundario o un trabajo de medio tiempo. Solo miré la oferta y la demanda y partí de allí.

¿Cuál es la inspiración actual para algunos de sus pedales realmente únicos?
Toda mi opinión fue que toco en una banda de versiones que tocaba localmente casi todos los fines de semana, por lo que siempre estaba girando los pedales dentro y fuera de mi tabla solo para probar cosas diferentes y encontrar cosas diferentes. El ingeniero que hay en mí dice: “¿Qué no puedo hacer? ¿Con qué problema me estoy metiendo?” Entonces, un problema fue que tenemos otro guitarrista y generalmente no tenemos un técnico de sonido, por lo que solo estamos monitoreando los niveles del amplificador todo el tiempo. Bueno, quiero poder tomar un solo y ser escuchado, pero no quiero entrar en una guerra de volumen con este otro tipo, así que no quiero un aumento de volumen. Así que pensé: “Podemos hacer un aumento de ecualización que podría darme un poco más de brillo, pero sin entrar en una guerra de volumen”. Hago estallar eso para el solo, lo apago y lo encajo de nuevo en la mezcla que tenemos todo el tiempo.

Quiero poder usar todo lo que hago en el escenario, y tocamos muchos escenarios pequeños, así que necesito una pedalera pequeña. Así es como terminé con el Snow Day, así que podía tener dos pedales de retardo y configurar uno rápido y otro lento. Pero entonces todo el mundo siempre preguntaba “¿Puedo hacer los dos retrasos a la vez?” así que lo rediseñé con la función “Modo Blizzard” para hacer ambas cosas a la vez. No es lo que imaginé originalmente, pero ese es un punto de venta.

La electrónica de la escuela de verano trajo una mente académica a los pedales de guitarra

Y ni siquiera has mencionado tus pedales de overdrive y distorsión, que también son bastante útiles, pero sorprendentemente diferentes de muchos de los “clones” comunes.
Quiero decir, todo comenzó con un clon de un DOD [Overdrive Preamp] 250. Me encanta ese tono, pero tengo que ajustarlo para conseguir el sonido que quiero. Así que descubrí cómo darle más espacio para la cabeza, y eso se convirtió en el Gus-Drive. He pasado por un montón de pedales como jugador a lo largo de los años. Tengo estantes de ellos en mi sótano, pero no soy coleccionista. Los uso todos, pero solo puedes colocar tantos en un tablero a la vez. Para mí, todo se redujo a “¿Qué puedo hacer que sea diferente?” Utilizo los esquemas como punto de partida, pero luego juego con ellos, los cambio y los reviso para hacerlos míos. Trash Panda comenzó como un regalo de agradecimiento para las personas que estaban comprando los clones que hice mientras aún estaba experimentando y aprendiendo. Financiaron esos experimentos, así que hice el Trash Panda con repuestos y los envié gratis.

Desde una perspectiva de marca, las personas generalmente no asocian la educación con los pedales de guitarra, sin embargo, realmente te has ceñido a un tema bastante escolar para acompañar el nombre.
Decidí usar el nombre Escuela de verano porque comenzó como mi trabajo de verano. Uno de los otros maestros que enseña en la escuela de verano me preguntó si me iba a inscribir y dije: “Tengo mi propia escuela de verano, hombre”. Para el arte, he tocado en bandas con mi amigo Steve Peterson desde que teníamos como 14 años, todavía estamos en una banda juntos ahora, y él siempre hizo muchos de nuestros diseños de camisetas y demás. Así que sabía que podía construir los pedales, pero le pedí que tomara el control del arte. Le di una maqueta a medias de cómo quería que se viera un Gus-Drive, y partimos de ahí. Cuando llegamos al Día de la Nieve y la Feria de Ciencias, comenzamos a encontrar esta fantasía infantil que juega con la nostalgia de la escuela. Hay un muñeco de nieve, hay una pequeña rata con una bata de laboratorio con queso asomando de su bolsillo. Juega conmigo siendo un maestro, pero también, todos han ido a la escuela. Todo el mundo tiene alguna conexión con ir a la escuela.

¿Hay algo más que le gustaría que la gente supiera sobre la Escuela de Verano de Electrónica?
Lo más importante es que todavía somos una operación tan pequeña que literalmente soy yo construyendo casi todo a mano en mi ático. Tengo algunos familiares y amigos que me ayudan cuando las cosas se vuelven locas. Desde que la Feria de Ciencias recibió el empujón de JHS por su Vídeo “Lo mejor de 2022”, nos agotamos al instante. Cambié a un pedido anticipado, y el pedido anticipado ha sido una locura. Es asombroso. Me encanta. Es increíble, y todo el mundo ha sido genial. Ha habido un tipo que era un idiota de los doscientos que ordenaron. Estoy trabajando para cumplirlos, pero sigo siendo un maestro de tiempo completo que intenta mantenerse al día con este loco pasatiempo. Es realmente una operación de mamá y papá y perros aquí.

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El cargo James Bowman de Against Me! redefine los pedales de guitarra punk rock apareció por primera vez en GIRAR.

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