enero 21, 2022
Jeff Jewitt adopta roles duales como proveedor superior de acabados y luthier de guitarras

Jeff Jewitt adopta roles duales como proveedor superior de acabados y luthier de guitarras

Desde el enero/febrero 2022 cuestión de Guitarra acustica | Por Kate Koenig

A Jeff Jewitt siempre le ha gustado desarmar cosas. Cuando era niño, desmanteló la cortadora de césped de su padre, ansioso por entender cómo funcionaba. (Desafortunadamente para su padre, no pudo volver a armarlo). «Así es como estoy conectado», dice. “Cuando quiero entender algo, profundizo mucho en ello”.

Esta inclinación por el autodidactismo le ha servido bien en su larga vida profesional. Sin ningún entrenamiento formal en luthería, Jewitt, que ahora tiene más de 60 años, se ha hecho un nombre como un codiciado fabricante de guitarras boutique. Pero detrás de escena, es tan conocido, si no más, por su negocio de fabricación, Homestead Finishing Products, que proporciona colorantes para muchos de los nombres más importantes en la industria de instrumentos musicales y más allá. De hecho, es muy probable que el color de su guitarra favorita provenga de uno de sus productos.

Visiones en tecnicolor

Cuando era un niño que creció en Cleveland en la década de 1960, Jewitt tenía una inclinación natural por la ciencia. Cautivado por los programas espaciales Mercury y Apollo, soñaba con convertirse en astronauta. Luego, a medida que crecía, se imaginó a sí mismo convirtiéndose en químico. Mientras tanto, se metió en la guitarra durante el apogeo de la era folk e inmediatamente se obsesionó. Su interés por la ciencia nunca disminuyó, sino que pasó a un segundo plano cuando lo enviaron a la escuela preparatoria cuando era adolescente y se encontró gravitando hacia las artes, y luego se especializó en arte de estudio en Kenyon College, en Gambier, Ohio.

En el tiempo transcurrido entre su graduación de Kenyon y el lanzamiento de su negocio de restauración de muebles, Jewitt se casó, compró una casa y se propuso fabricar una guitarra, una tarea que ahora describe como su conquista del Everest. Se unió al Guild of American Luthiers, se suscribió al catálogo de Stewart-MacDonald y luego, después de adquirir copias de David Russell Young’s La guitarra con cuerdas de acero: construcción y reparación y William Cumpiano y Jonathan Natelson de Guitarrería: Tradición y Tecnología, construyó su primer instrumento en 1985.

Jeff Jewitt da los toques finales a una guitarra acústica. Foto de Scott Marx

En ese momento, Jewitt no se veía a sí mismo obteniendo un ingreso estable de la luthería. Entonces, en 1988, comenzó a restaurar muebles, oficio que aprendió de su padre, quien restauraba piezas antiguas los fines de semana. Permaneció en ese campo hasta principios de la década de 1990, cuando tuvo la loca idea de que podía hacer colorantes para la industria de la música. No pasó mucho tiempo antes de que se diera cuenta de que necesitaba una comprensión más profunda de la química para tener éxito en el negocio, por lo que compró algunos cursos en video sobre química orgánica en cintas VHS y aprendió el tema por sí mismo.

Luego, Jewitt se dispuso no solo a producir colorantes, sino también a inventar un producto que remediara un dilema perenne de la industria. En ese momento, un terminador necesitaba un tipo de producto para teñir la madera desnuda, otro para hacer el color en aerosol para un resplandor solar y otro más para otras tareas como retoques y coloración de relleno de grano. Jewitt dice: «Pensé: ‘¡Tal vez pueda hacer una solución única para todos!'».

Después de un poco de prueba y error, Jewitt finalmente llegó a una fórmula exitosa y en 1995 llevó el producto terminado, TransTint, a Stewart-MacDonald, el proveedor de luthier, quien compró la idea de inmediato. Hoy en día, el colorante concentrado a base de tinte de Jewitt (vendido como ColorTone bajo StewMac) es utilizado por Gibson, Martin, Taylor, Collings, Breedlove y Santa Cruz, entre otras importantes compañías de guitarras, así como por cientos y cientos de pequeños fabricantes boutique. Productos de acabado de viviendas vende de todo, desde acabados hasta pulimentos y ceras, pasando por equipos de pulverización HVLP (alto volumen y baja presión), tintes y colorantes, comercializando tanto productos caseros como distribuyendo los fabricados por otras marcas.

Actualmente, Jewitt está eliminando gradualmente la mayoría de sus productos para centrarse exclusivamente en los colorantes. Tener menos variedad en su inventario significa menos tiempo para completar pedidos pequeños y más tiempo para construir guitarras. Mientras tanto, la línea de productos TransTint/ColorTone ha dejado una marca indeleble en la industria. “Sherwin-Williams me ha dicho que mi amarillo es diferente al de cualquier otra persona en el mercado, y esa es la razón por la que me compran”, dice. “Y me han dicho que si alguna vez dejo de usar mi rojo, recibiré amenazas de muerte de casi todos los que reparan Gibson. Es solo un timbre muerto para algunos de los viejos colores de Gibson”.

Los clientes de Jewitt abarcan toda la gama: junto con los de la fabricación de instrumentos (que también incluyen a Steinway & Sons, la compañía de pianos), él abastece a los fabricantes de muebles y pisos, así como a las industrias cinematográfica, aeroespacial y automotriz. Sus productos se han utilizado en los platós de la saga de Crepúsculo serie, La milla verde, y otras películas, y para decorar el interior de los helicópteros Sikorsky. Además de su negocio principal, es autor de seis libros y seis cursos en línea sobre acabados y fabricación de guitarras, respaldando con entusiasmo el mismo método autodidacta que lo llevó a lograr lo que durante tanto tiempo creyó que era imposible. Nunca imaginó lograr tanto, pero en repetidas ocasiones trae todo de vuelta a su filosofía principal que lo ha ayudado en cada paso del camino: «Si puedes construir una guitarra, puedes hacer cualquier cosa», dice.

Un fabricante hecho a sí mismo

Según Jewitt, su exitoso negocio de colorantes ha llegado a su cúspide. Ahora, dice, «Quiero centrarme solo en el negocio de los instrumentos musicales y tal vez en algunas otras cosas para pagar las cuentas». Afortunadamente, ese éxito le ha permitido perseguir su sueño de fabricar guitarras, una parte del negocio que estableció alrededor de 2012, después de haberlo construido de forma paralela a lo largo de los años. Si bien aún fabrica todos sus colorantes a mano, contrató a alguien para cumplir con todos los pedidos, lo que le permite tener más tiempo para construir guitarras durante la semana, algo que equilibra dedicando tiempo a resolver problemas relacionados con los colorantes.

Luthier Jeff Jewitt trabajando en unos refuerzos para una guitarra
Jeff Jewitt trabajando en unos aparatos ortopédicos. Foto cortesía de Jeff Jewitt

Ir y venir entre las áreas de Homestead Finishing y la tienda de guitarras de sus instalaciones de Cleveland de 8,000 pies cuadrados puede conducir a algunos escenarios humorísticos, en los que la educación autodidacta en química orgánica resulta útil. Jewitt dice: “Puede ser un problema porque las materias primas que uso son muy pulverulentas. A veces se me pega un montón de polvo de tinte en el pelo cuando estoy allí, y luego voy a mojar una caja de resonancia y, de repente, veo pequeños puntos de color turquesa, rojo y morado. Pero, afortunadamente, sé cómo deshacerme de ellos”.


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La producción promedio de Jewitt es de seis a ocho guitarras al año, la mayoría de ellas de tamaño más pequeño, como 00 y 000. Actualmente está trabajando en algunas comisiones. Una es para el exjugador de las Grandes Ligas de Béisbol Derek Dietrich, quien solicitó que la guitarra fuera del mismo color que su característico bate. Al inspeccionar el bate, Jewitt vio que fue fabricado por Victus Sports, una empresa que casualmente es cliente de Homestead Finishing. “Eso hizo la vida más fácil”, dice. “Y me encantan las construcciones por encargo. Esa es mi parte favorita: hacer realidad el sueño de alguien”.

Su objetivo es construir guitarras que suenen tan bien como se ven, y cuando se trata de medir la calidad de los materiales y el producto mientras está en proceso de construcción, Jewitt evita la tecnología moderna, como los analizadores de espectro de frecuencia para medir el tono de una guitarra. “Sigo siendo más del tipo de constructor intuitivo de la vieja escuela en el sentido de que estoy golpeando la madera todo el tiempo mientras construyo”, dice riendo.

Al final del día, Jewitt admite que la calidad del producto puede depender de la suerte del sorteo. Ha construido cuidadosamente instrumentos utilizando las mejores maderas tonales, como caoba hundida o palisandro hondureño y abeto italiano, ensamblados con pegamento de piel caliente, y los resultados finales lo han decepcionado. Por otro lado, ha experimentado muchos de esos momentos especiales e impredecibles en la luthería cuando una guitarra terminada suena brillante, como ninguna otra. “Es como, ‘Guau, ¿cómo sucedió eso?’ Nunca se sabe, francamente”, dice.

A pesar de haberse convertido en el principal proveedor de colorantes de la industria de las guitarras y haber logrado su sueño de convertirse en luthier, Jewitt dice que lo que más le gusta de su trabajo son las infinitas vías creativas y las recompensas de navegar por ellas. “Lo que me encanta de construir guitarras acústicas es que siempre hay algo diferente que hacer”, dice. “Vas a las redes sociales o lo que sea y ves algo que alguien más ha hecho y dices, ‘Wow, eso es realmente genial, quiero incorporar eso’. Siempre estás mejorando tu propio juego, y eso me encanta”. jewittguitars.com


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