junio 29, 2022
IV Concurso Internacional de Guitarra de Jazz Jarek Śmietana (18-20 de noviembre de 2021, Cracovia) - Noticias, reseñas, artículos y comentarios de la escena del jazz de Londres y más allá

IV Concurso Internacional de Guitarra de Jazz Jarek Śmietana (18-20 de noviembre de 2021, Cracovia) – Noticias, reseñas, artículos y comentarios de la escena del jazz de Londres y más allá

El 4th El Concurso Internacional de Guitarra de Jazz Jarek Śmietana se celebró en Cracovia del 18 al 20 de noviembre de 2021. El festival, dirigido por Witold Wnuk, suele celebrarse en junio para coincidir con el Festival de Jazz de Verano de Cracovia, pero se trasladó a noviembre debido a la pandemia.C. Izzy Blankfield escribe:

La Filarmónica de Cracovia fue el hermoso escenario del concurso de guitarra de jazz de tres días en honor al célebre guitarrista polaco, Jarek Śmietana. Se pidió a cada uno de los 16 semifinalistas que incorporaran piezas de Śmietana en sus actuaciones en homenaje al fallecido guitarrista.

Foto de Maciej Napora

El jurado estuvo formado por la realeza europea de la guitarra. Guitarristas Giovanni Weiss (Alemania), Wolfgang Muthspiel (Austria), Karol Ferfecki (Polonia) y Marek Napiórkowski (Polonia) fueron liderados por Witold Wnuk y unido por Alicja Śmietana, reconocida violinista e hija de Jarek Śmietana.

Durante dos días de audiciones, cada semifinalista tuvo la oportunidad de interpretar tres piezas, acompañadas de Adam Kowalewski en el bajo y Patryk Dobosz en la batería. El jurado seleccionó a siete jugadores para actuar nuevamente en la final del sábado 20 de noviembre.

La competencia no giraba simplemente en torno a una serie de audiciones semifinales. Fue una verdadera exploración del repertorio de la guitarra de jazz. Cada noche, los miembros del jurado subían al escenario, rompiendo la división entre jueces y participantes. En los espacios íntimos de los legendarios bares de la bodega de Cracovia, estas actuaciones fueron un recordatorio de que los músicos no solo estaban allí para competir, sino para compartir el amor por su instrumento y sus posibilidades.

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Szymon Mika y Wolfgang Muthspiel. Foto de Marcin Cieślak

En la primera noche, Wolfgang Muthspiel actuó en Piwnica pod Baranami (Cellars under the Rams) con Simon Mika, ganador de la primera edición del Concurso Śmietana y antiguo alumno de Muthspiel. La química entre los dos jugadores, sobre todo en ‘Father and Sun’ de Muthspiel, una composición dedicada a su hija, fue notable.

Giovanni Weiss se unió a la legendaria banda de Cracovia Columpio caliente para una noche de música estruendosa en el Harris Piano Jazz Club el viernes. El juego de ritmo rápido con la banda excéntrica demostró la versatilidad de Weiss como jugador. Bajo las tenues luces del bar, el público se dejó llevar por la alegre energía de la actuación.

Las audiciones finales del sábado fueron igualmente agradables de ver. Guitarrista noruego Iver Cardas fue galardonado con el primer premio en el concurso.

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Iver Cardas. Foto de Marcin Cieślak

Cardas era un intérprete convincente que encantó la sala con un jazz tranquilo y reflexivo. Resistiendo la tentación de arrojar todo lo que tenía al jurado, Cardas se despojó de las carreras llamativas y confió en su extraordinaria habilidad para dar significado a cada tono. «¡Es el maestro del jazz medio!» rió compañero competidor Mads Oldenskov.

La actuación de Cardas en la final fue una auténtica revelación. Su primera pieza, una interpretación de ensueño de ‘Time On My Hands (You In My Arms)’ de Vincent Youmans, casi detuvo el tiempo. «Desde su primera nota, lo supimos», me dijo un participante después de su último set.

Era difícil creer que Cardas, Dobosz y Kowalewski no fueran ya un trío establecido cuando se lanzaron al segundo número, ‘A veces en invierno’ de Śmietana. Pero fue la pieza final de Cardas, una deslumbrante interpretación de ‘Background Noise’ de Warne Marsh, que mostró su gran alcance y talento. Un jugador hábil y un intérprete sin esfuerzo, el encanto consumado de Cardas irradiaba de sus cuerdas.

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Carl Morgan y Patryk Dobosz. Foto de Marcin Cieślak

Nacido en Australia Carl Morgan, que se llevó a casa el segundo premio en la competencia, actuó con un enfoque maduro y un sonido suave. Los mejores momentos del joven de 33 años llegaron cuando se dirigió a Dobosz y Kowalewski, incorporándolos a su sonido y formando un conjunto aún más apretado. El tercer premio fue para Misha Mendelenko, un jugador y compositor de 22 años de Ucrania. La gran energía de Mendelenko y su concentración en su interpretación, particularmente en su propia composición, ‘Conocidos extraños’, hicieron que fuera imposible no apoyarlo.

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Misha Mendelenko. Foto de Maciej Napora
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LR: Alicja Śmietana, Noah Myers y Anna Śmietana. Foto de Marcin Cieślak

Guitarrista estadounidense Noah Myers recibió un premio especial fundado por Anna y Alicja Śmietana. Myers era un hábil improvisador que permanecía encerrado en su banda con un fuerte sentido del ritmo. Cerrando las audiciones finales, Mateo SaldanhaSu actuación sensible y carismática le valió una invitación de Wnuk para actuar en el Festival de Jazz de Verano de Cracovia el próximo verano. El joven de 19 años de Coimbra, Portugal, está desarrollando su propio estilo único, y esta actuación definitivamente será una a tener en cuenta.

El jurado otorgó reconocimientos especiales a dos finalistas. Mike de Souza, de Hertfordshire, Reino Unido, era un hábil líder de banda. Mientras se inclinaba hacia cada contrarritmo, su fuerte relación con Dobosz y Kowalewski era innegable. Guitarrista israelí Ofir noy Fue un improvisador expresivo y un verdadero talento en los rangos más tranquilos de su instrumento.

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De izquierda a derecha: Noah Myers, Ofir Noy, Raphael Silverman, Mads Oldenskov, Mike de Souza y Mateus Saldanha. Foto de Marcin Cieślak

El alto nivel de juego, naturalmente, no se limitó a los siete finalistas. Oldenskov, el más joven de la competición con tan solo 18 años, fue un verdadero placer verlo. Su virtuosa interpretación en solitario de ‘Nardis’ de Miles Davis en la semifinal fue uno de los momentos especiales de la competencia.

Con sede en Nueva York Raphael Silverman era un jugador seguro que actuaba con un encanto relajado. Su segundo número, ‘Bubbles’ de Śmietana, fue un soplo de aire fresco en una semifinal cargada de energía. Tanto Silverman como Oldenskov recibieron menciones especiales del jurado por sus destacadas interpretaciones de obras de Śmietana.

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Adam Kowalewski. Foto de Marcin Cieślak

Kowalewski y Dobosz eran un dúo poderoso: de buen humor e infatigable incluso después de tres días de audiciones y más de 70 piezas diferentes. Su comunicación con los músicos fue muy personal, dando a cada jugador un espacio para crecer con su música.

El concierto de gala del sábado por la noche fue un final apropiadamente extravagante para una competencia vertiginosa. Después de las actuaciones de los tres premiados, Muthspiel regresó al escenario con Dobosz y Kowalewski para otra demostración magistral de virtuosismo. Weiss y Hot Swing también hicieron acto de presencia, llevando una vez más al público en un viaje dinámico a través de los estándares del repertorio de jazz.

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Giovanni Weiss (segundo desde la derecha) y Hot Swing. Foto de Marcin Cieślak
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LR: Witold Wnuk, Alicja Śmietana, Piotr Krasnowolski y el coordinador de la competición Aleksandra Marzec

La noche de celebración terminó con una actuación de cabaret de los amigos y colaboradores de Śmietana, encabezada por Napiórkowski a la guitarra. Lo más destacado del set fue la interpretación del grupo de ‘Fly Me to the Moon’, cantada con extravagancia e ingenio por el cantante de jazz polaco. Stanisław Sojka.

La fuerza del Concurso Śmietana no radica solo en el alto nivel de los intérpretes, sino en la forma en que su organización se presta a nuevas conexiones entre los músicos. Después de tantos meses sin la posibilidad de música en vivo o viajes internacionales, jugadores de todo el mundo se unieron para un evento que era mucho menos una competencia que una celebración.

Incluso en las audiciones finales, el ambiente entre los participantes y el jurado fue cálido. Muthspiel, en particular, siempre se mostró comprensivo con los jugadores, brindándoles palabras de consuelo y saltando en su ayuda cuando surgieron problemas técnicos.

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Mads Oldenskov y Raphael Silverman. Foto de Marcin Cieślak

Las jams que se organizaron en las noches de las audiciones fueron un valioso espacio para la creatividad. La interacción más relajada entre los jugadores rompió la tensión de la competencia, al menos durante un par de horas. Cardas me dijo más tarde: “Nunca me sentí como una competencia aquí. Eso es bueno, definitivamente es saludable «.

Dos cosas permanecen en la mente de los tres días que tuve la suerte de pasar viendo de cerca una competencia de jazz. En primer lugar, no puedo creer que la semifinal y la final tuvieran una alineación exclusivamente masculina. En serio, ¿cómo puede seguir siendo así cuando hay modelos a seguir tan destacados como Emily Remler, Mary Halvorson, Sandra Hempel y Hedvig Mollestad? Empecé a referirme cariñosamente a los participantes como los “jazz bros” por esta misma razón, y este título incluso se hizo popular entre algunos de los competidores.

Pero, en segundo lugar, me di cuenta cada vez más a medida que avanzaba la competencia de que se trataba realmente de “jazz bros”, que el espíritu predominante entre los participantes, lejos de ser de rivalidad, era el de hermandad. Lo que vi en Cracovia fue el cuidado genuino, el respeto mutuo y la camaradería con los que interactuaron, y la formación de nuevas amistades que podrían durar toda la vida.

Izzy Blankfield fue invitado de los 4th Concurso Internacional de Guitarra de Jazz Jarek Śmietana

ENLACES

Ganadores del 4th Anunciado el Concurso Crema

Entrevista a Iver Cardas

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