febrero 8, 2023
Improbable Restauración de Guitarra: Vintage Kay Acústica-Eléctrica

Improbable Restauración de Guitarra: Vintage Kay Acústica-Eléctrica

Cuando estaba en mis primeros días de investigación de la historia de la guitarra, abracé todo tipo de guitarras de todas partes, desde guitarras de mostrador de cocina hasta trabajos baratos de resonador oxidado. Realmente no tenía ningún enfoque en absoluto. Todos los temas, relacionados con las guitarras, eran bastante fascinantes. Eventualmente, sin embargo, me moví hacia la electricidad loca y me alejé de la acústica campechana. Quería ruidosas, interesantes y raras, y en mi opinión, las guitarras acústicas eran todas más o menos iguales. Lo sé, lo sé… no son lo mismo en absoluto. Pero en la década de 1960, las guitarras acústicas eran copias de copias, y realmente nunca me interesaron. Para este mes, cuando me encargaron escribir sobre una guitarra acústica, la elección fue fácil ya que solo tengo una.


Mi guitarra acústica es un modelo Kay de principios de la década de 1960 que ha visto su parte de desgaste y grietas reparadas. Según el tamaño, lo más probable es que sea la Kay Plains Special, con aros de caoba y tapa de abeto macizo. Cuando vi por primera vez a este viejo desgastado con el clavijero art déco, me di cuenta de que a alguien le encantaba. El mástil tiene una bonita forma de V profunda y, aunque la guitarra estaba en mal estado, quería darle una segunda oportunidad. Entonces, se fue a algunos técnicos diferentes que le dieron un nuevo traste (Kay usó algunos trastes bastante malos), reparaciones de grietas en la parte superior, un reinicio del mástil y un puente repegado.

Supongo que la mayoría de la gente no querría poner esa cantidad de dinero en una guitarra barata, pero, en mi opinión, es como reciclar. Kay Musical Instrument Company fue uno de los dos gigantes de la fabricación con sede en Chicago, junto con Harmony. (Valco, el otro notable fabricante de instrumentos con sede en Windy City, se fusionó con Kay en 1967). Ambas compañías se especializaron en música interesante, a menudo dirigida a principiantes e intermedios. Me encantan muchas de las viejas guitarras Kay y Harmony.

Demostración acústica vintage de Kay con pastilla DeArmond modelo 210

Escuche al guitarrista Mike Dugan deslizarse y rasguear la combinación Kay/DeArmond del autor.

Con esta acústica, sabía lo que necesitaba agregar, y eso vino de Toledo, Ohio. A menudo menciono que crecí y vivo cerca de Martin Guitar Factory en Nazareth, Pensilvania. Cuando era niño, tomé mis primeras lecciones de guitarra en una pequeña tienda de música llamada Nazareth Music Center (y todavía está abierta). A lo largo de los años 80, a medida que mi relación amorosa con las guitarras comenzó a crecer, frecuentaba la pequeña y pintoresca tienda que era una casa de dos pisos convertida. La sala de espera era la antigua cocina y las salas de clases estaban en el sótano. En el primer piso había un mostrador a la izquierda y algunos instrumentos a la venta a la derecha… algo así como una sala de estar. Ojalá pudiera viajar en el tiempo porque esa tienda, en ese entonces, había acumulado todo tipo de inventario de varias décadas de actividad. Un artículo que siempre me interesó fueron las cajas azules y blancas de las camionetas DeArmond que aún estaban nuevas en el paquete. Estos fueron los primeros días de mi interés en las guitarras «hot-rodding» y en mezclar y combinar partes, así que terminé comprando algunas de estas viejas pastillas.

La DeArmond Company fue iniciada en Toledo por Harry DeArmond y, desde mediados de la década de 1930, se especializó en pastillas de guitarra que podían acoplarse a guitarras acústicas y archtop. Definitivamente cubrieron una necesidad, ya que la popularidad de la guitarra eléctrica estaba a la vuelta de la esquina. La compañía fabricó todo tipo de pastillas locas y casi todas suenan increíbles.

Mi favorita de las viejas pastillas DeArmond es el modelo 210, que siempre me pareció el sonido más poderoso para mis oídos. Además, esta pastilla es totalmente ajustable a través de las roscas de las piezas polares. Hay una larga lista de profesionales que han usado el DeArmond 210, y puedo entender por qué: simplemente tiene ese sonido antiguo incorporado. (¡Por supuesto, en ese entonces, ese sonido era contemporáneo!) Uso esta pastilla con mi viejo Kay como un jugador de diapositivas con afinaciones abiertas.

Aquí hay una lección para todos los músicos acústicos que evitan lo nuevo, elegante e innovador. Tome una vieja acústica hecha en Estados Unidos y una vieja pastilla hecha en Estados Unidos, y realmente tiene algo.

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