marzo 1, 2024
Fuera de cabeza: el futuro de las guitarras sin cabeza

Fuera de cabeza: el futuro de las guitarras sin cabeza

En su nueva columna que traza la vanguardia del diseño moderno (y futuro) de guitarras, el jefe de Boutique Guitar Showcase, Jamie Gale, profundiza en el folclore estadounidense y algunas leyendas de la luthería.

He estado viajando por el mundo con instrumentos únicos de clase mundial durante décadas, teniendo conversaciones sobre los objetos que forman nuestra obsesión compartida y qué es lo que amamos de ellos (y qué es lo que no).

En los últimos años, he tenido clientes que vienen a eventos y se me acercan para proclamar: “Toco guitarras sin cabeza”. Es algo raro de hacer… que cosa tan curiosa de decir… no solo no les interesa ninguna guitarra con clavijero, las guitarras sin clavijero son parte de su identidad.

Me hizo pensar en guitarras sin cabeza. En primer lugar, el nombre ‘sin cabeza’; es una forma tan extraña de describir algo. Evoca imágenes del folclore estadounidense: fantasmas a caballo vistos desde la distancia, amenazando con arrojarte calabazas en llamas. Pero sospecho que los orígenes de la guitarra sin cabeza tienen menos que ver con historias de fantasmas y más con aspectos prácticos. Veamos si podemos encontrar la fuente.

Ichika Nito. Imagen: Ibáñez

La forma tradicional de la guitarra, con su clavijero o clavijero, supongo, era una cuestión de función; se debe ajustar la tensión o el tono de las cuerdas para afinar el instrumento. La solución del luthier involucró una clavija cónica con un agujero, a través del cual se alimentaba la cuerda de la guitarra. Luego, la clavija cónica se introdujo en un orificio, donde su diseño permitiría girarla bajo tensión para facilitar la afinación de la cuerda. El agujero en el que se colocó era simplemente un vacío en una pieza sólida de madera, lo suficientemente fuerte como para resistir las demandas de la clavija bajo tensión. Esta madera que recibió la clavija se denominó clavija.

La máquina de afinación con engranajes finalmente reemplazó a las clavijas cónicas, pero el clavijero siguió siendo un buen lugar para montar los nuevos afinadores de metal con engranajes. Dado que se trataba de instrumentos acústicos, la delgada madera del cuerpo no tenía la integridad estructural para soportar estas nuevas mejoras mecánicas. Aunque la clavija ahora estaba obsoleta, el nombre peghead se mantuvo.

Avance rápido hasta la invención de la guitarra de cuerpo sólido a principios del siglo XX. Estos nuevos cuerpos sólidos permitieron la posibilidad de montar hardware en otro lugar que no sea el clavijero y, sin embargo, permaneció allí durante décadas más, aparentemente sin consideración. Es decir, hasta finales de la década de 1970, cuando diseñadores como Ned Steinberger reconsideraron el bajo eléctrico, consideraron innecesario el clavijero y movieron las clavijas desde el extremo de la cejilla de las cuerdas hasta el extremo del puente, un movimiento radical en ese momento.

Steinberger L2
Steinberger L2

¿Cómo llegó a ser esto? De acuerdo a Steinberger, estaba luchando con el equilibrio del bajo eléctrico. El mástil largo rematado con grandes clavijeros metálicos provocaba un hundimiento del mástil. Eran como dos niños de edad y tamaño aproximados en un balancín de juegos: nunca son realmente iguales. Uno siempre es un poco más pesado que el otro, lo cual es muy divertido cuando quieres el movimiento hacia arriba y hacia abajo, pero requiere un gran esfuerzo para mantenerse estacionario. Es un problema común (y agotador) para los bajistas, tener que sostener el mástil de la guitarra con la mano que toca mientras tocan.

¿Por qué no se diseñó el bajo con el equilibrio adecuado? ¿No debería permanecer en posición de juego? La forma del cuerpo con pasadores de correa eran diseños modernos, pero el instrumento no estaba diseñado para permanecer en posición sin soporte adicional.

Mi sospecha personal es que el bajo no fue tan bien considerado como la guitarra eléctrica anterior. Era simplemente una versión a mayor escala de su hermano de aspecto similar y voz más alta, que es común en las extensiones de diseño. Lo primero está bien planteado, lo demás no tanto. Muchas de las guitarras más icónicas de la historia tienen problemas de equilibrio, incluso si muchas de ellas tienen siluetas como las de sus predecesoras con un diseño más cuidadoso.

¿No puedes pensar en ningún ejemplo? Deja que te ayude.

Los nuevos modelos sin cabeza Ibanez EHB.
De arriba a abajo: EHB1005MS, EHB1005 y EHB1000. Imágenes: Ibáñez

Digamos que hay un fabricante de guitarras famoso por producir guitarras archtop de cuerpo hueco, que ahora quiere ofrecer un cuerpo sólido que se parece a sus ya famosos instrumentos. ¿El plan? Reutilice la silueta archtop y transfiera la mayor parte de su lenguaje de diseño: tapa tallada, golpeador, etc. Tal vez haya un fabricante con un modelo de guitarra eléctrica exitoso que quiera ofrecer un bajo de marca; simplemente lo harían más grande y más largo. , ¿Correcto? Estas cosas pasan todo el tiempo.

Entonces tenemos un problema de equilibrio. A fines de la década de 1970, Ned Steinberger decide que puede resolverlo. Quiero decir, solo hay tres posibilidades, ¿verdad? Cambie el centro de equilibrio, agregue peso al lado liviano o reduzca el peso al lado pesado. ¿La solución de Ned? Como un monarca nefasto: ¡que le corten la cabeza!

¿Funcionó? De hecho lo hizo. Las escalas se enderezaron y el bajo de repente colgó en posición de tocar sin el apoyo de la mano que se inquietaba. No pasó mucho tiempo antes de que este diseño se extendiera también al hermano pequeño del bajo, y llegaran al mercado las primeras guitarras sin cabeza.

En este punto, la conversación sobre el equilibrio se convirtió en una de ergonomía. El equilibrio es solo una parte de la interacción humana ideal con un objeto (pero guardaremos ese rastro de conejo para otra columna). Vamos a quedarnos con el peghead por ahora.

La clavija cónica se eliminó una vez que hubo una mejor manera de lograr y mantener la tensión de las cuerdas. Esta fue una mejora funcional que hizo que la experiencia de tocar la guitarra fuera más fácil y agradable. Y la invención de las guitarras eléctricas de cuerpo sólido significó que había otras opciones viables para montar los clavijeros.

mosca parker
Mosca Parker. Imagen: Larry Smith

¿Pero eso es todo lo que hay en el clavicordio? No según Ken Parker. Al igual que Steinberger, Parker se hizo un nombre reconsiderando la guitarra eléctrica con el mosca parker. Parker, sin embargo, no eliminó el clavijero de sus diseños, citando la “cuerda posterior” como una parte crucial del rendimiento de la guitarra.

¿Qué es after-string? Es la cuerda que existe más allá de la tuerca y la montura. No se toca a menudo, pero esta longitud de cuerda adicional afecta la tensión de la cuerda y, en menor medida, los armónicos (lo que puede ser un problema para las guitarras con cordal de trapecio). Parker cree que los músicos no estarán dispuestos a adaptarse a la sensación de una guitarra sin la cuerda posterior, recordando las reacciones negativas de los clientes en los primeros días de los trémolos flotantes, cuando todavía dirigía un taller de reparación.

En una conversación reciente, Parker recordó la angustia de un cliente cuando tocó su querida guitarra después de instalar un trémolo flotante. ¿Por qué se sentía tan diferente? ‘¡¿Qué he hecho?!’ Fue entonces cuando descubrieron que simplemente soltar la tuerca de bloqueo (reactivar la cuerda posterior) sería suficiente para que el cliente estuviera satisfecho con su nueva modificación. A partir de aquí, Parker decidió que un clavijero de masa reducida, que mantiene la cuerda de popa en juego, era perfecto para la Parker Fly. Su clavijero, que todavía emplea en sus guitarras archtop actuales, se ha vuelto icónico. Cualquier otro fabricante que use un clavijero tan mínimo vivirá con la referencia de Parker en los años venideros.

El Strandberg Neck-Thrus
Imagen: Strandberg

Las innovaciones rara vez son aceptadas por el mercado existente. La gente se acostumbra demasiado a sus hábitos de juego para aceptar un cambio verdadero. Más bien, se necesitan aquellos que estén dispuestos a explorar nuevas posibilidades para ganar tracción para lo no tradicional; aquellos dispuestos a intercambiar un conjunto de percepciones por otro, estimulados por las nuevas experiencias que ofrecen. Estas experiencias conducen a música nueva, y cuando se ha hecho suficiente música nueva utilizando el instrumento evolucionado, la gente también se inspira en eso. ¿No me crees? Solo mire hacia atrás a los instrumentos que ama y piense en quién los hizo famosos. Sospecho que descubrirá que no estaban tocando la música de sus padres.

A estos exploradores musicales no les molesta el cambio de tacto de una guitarra. Están inspirados por cómo cambia su enfoque.

Más de cuatro décadas después de que Ned Steinberger hiciera famosa la guitarra sin pala, un número creciente de músicos y fabricantes están adoptando su diseño.

¿Qué significa esto para el futuro? ¿Desaparecerá finalmente el clavijero de clavijero, como sucedió con el clavijero cónico? ¿Se le quitará la cabeza a la guitarra de forma permanente y se la condenará al folclore estadounidense por el resto de los tiempos? ¿Quién puede decir? El futuro puede ser difícil de ver, especialmente si ha perdido la cabeza.

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