enero 29, 2023
Fabiola Méndez toca el cuatro: 'Si una mandolina y una guitarra tuvieran un bebé'

Fabiola Méndez toca el cuatro: ‘Si una mandolina y una guitarra tuvieran un bebé’

Los compañeros de clase de la escuela primaria de Fabiola Méndez le hicieron saber que pensaban que había elegido un instrumento musical poco atractivo cuando eligió el cuatro puertorriqueño, el instrumento nacional parecido a una guitarra del territorio insular. “Tenía 9 o 10 años, y a todos les gustaba el hip-hop y la música urbana, y yo estaba tocando música folclórica en este instrumento”, recordó Méndez, que ahora tiene 26 años y vive en Quincy, en una entrevista de Zoom. Su reputación era similar a la del banjo o el acordeón: «Todos decían: ‘¡Eres como una persona mayor!'», dijo. y se rió

Pero Méndez, oriundo de la ciudad de Caguas, en el centro de Puerto Rico, no se dejó intimidar. Es posible que no haya tenido compañeros de clase que tocaran el cuatro, pero participó en un conjunto de cuatro para niños, Rondalla de Humacao, a través del cual actuó con la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico en varias ocasiones. En 2018, se convirtió en la primera estudiante en graduarse de Berklee College of Music con una especialidad en el instrumento. Y este verano, es artista en residencia con Boston Landmarks Orchestra, con la que realizará dos conciertos gratuitos la próxima semana con parte de su música original.

Por su nombre, que significa “cuatro” en español, uno podría esperar que el cuatro tenga cuatro cuerdas. En realidad, tiene 10, dispuestos en cinco pares o cursos: los dos cursos más bajos suelen estar afinados con una octava de diferencia, y el resto de los pares están afinados con las mismas notas. Hay varios tipos de cuatro en toda América Latina, explicó Méndez, cada uno con cualidades únicas. Su cuatro puertorriqueño parece una guitarra en miniatura a primera vista, pero describe su sonido como “si una mandolina y una guitarra tuvieran un bebé”.

La guitarra era el punto de referencia más cercano para la facultad de Berklee College of Music cuando Méndez asistió a un programa de verano cuando era adolescente, por lo que fue asignada al guitarrista de jazz John Baboian, quien se convirtió en su maestro principal cuando se matriculó como estudiante. Baboian se dio a sí mismo un curso acelerado sobre el cuatro para trabajar con ella de manera más efectiva. “Ella estaba interesada en desarrollar sus habilidades como intérprete de jazz, así que trabajé con ella en improvisación y cómo hacer música contemporánea” que se extendía más allá de su experiencia en la música folclórica puertorriqueña, dijo Baboian.

Durante su último año, cuando estudiaba con un maestro diferente, Baboian la reclutó para tocar un dúo de guitarra/cuatro con él en un festival que celebraba el trabajo del guitarrista de jazz manouche Django Reinhardt. “El cuatro en realidad funciona muy bien para eso, porque es un instrumento de cuerdas de nailon”, explicó Baboian. “Así que tiene las cualidades que Django tenía en la guitarra que usó”.

El enfoque de Méndez hacia la creación musical se vio transformado por su experiencia en Berklee. En la música folclórica puertorriqueña, el cuatro suele tocar melodías, pero la mayoría de sus compañeros guitarristas tocaban “acordes, acordes, acordes”, dijo. “Siento que mucho de mi sonido ahora como cuatrista se desarrolló en esa etapa de mi vida en Berklee, porque ahora toco muchos acordes en mis canciones y también canto. Jugar con la tradición pero luego romper con ella es mucho de lo que hago”.

Fabiola Méndez, la primera estudiante en graduarse de Berklee College of Music con una especialidad en el cuatro puertorriqueño, ahora es artista en residencia con Boston Landmarks Orchestra. Aquí posa para un retrato en Hatch Memorial Shell.

Erin Clark / Personal del Globo

Y ahora, presentará a los músicos de Landmarks Orchestra un estilo de música que algunos tal vez nunca hayan conocido. El ritmo es «definitivamente» el aspecto más importante para traducir al arreglo orquestal, dijo. “Las melodías populares son muy simples en términos de acordes. Así que se trata de pensar dónde vas a acentuar, dónde vas a tener descansos”. Si los músicos de formación clásica tienen problemas para conectarse con ese ritmo, dijo, llevarlos a bailar al son de la música sería la solución.

Fuera de la residencia de Landmarks, los proyectos recientes de Méndez incluyen su álbum de estudio de 2021 «Afrorriqueña», que celebra su propia herencia afropuertorriqueña a través de letras de poetas afropuertorriqueñas; un cortometraje documental sobre los afropuertorriqueños en Boston, “negrura”, que produjo con la directora Monica Cohen y estrenó a principios de este año; y música para un puñado de series animadas para niños, incluyendo «Alma’s Way» de PBS Kids y el spin-off de Sesame Street «Mecha Builders».

“Al final, todo se conecta con mi misión como artista, que es llevar el cuatro a nuevas audiencias, usar el cuatro para explorar nuevos sonidos y traer un poco de mi cultura para que todos puedan aprender sobre ella. ”, dijo Méndez.

Intencionalmente o no, Méndez también sentó un precedente en Berklee. En los cuatro años desde que se graduó, varios especialistas de cuatro puertorriqueños se han inscrito en la escuela.

“De alguna manera terminé siendo el chico del cuatro en Berklee”, dijo Baboian. “Una vez que Fabiola abrió la puerta, eso realmente abrió la posibilidad de que estos otros entraran. . . buscando expandir sus horizontes. Quieren convertirse en Charlie Parker del cuatro. Bueno, no estoy seguro de que sea eso exactamente, pero están buscando expandir sus habilidades de jazz en el cuatro”.

ORQUESTA HITOS CON FABIOLA MENDEZ

17 de agosto, 7 pm DCR Hatch Memorial Shell; 20 de agosto, 7 pm Iglesia Bethel AME, Jamaica Plain. Libre. 617-987-2000, www.landmarksorchestra.org


Se puede contactar a AZ Madonna en az.madonna@globe.com. Síguela en Twitter @tejeryescuchar.

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