enero 29, 2023
Escaneo CAT de una guitarra Martin vintage

Escaneo CAT de una guitarra Martin vintage

Mi interés en la ciencia del sonido surgió de mi incapacidad para comprender las teorías o filosofías de la mayoría de los luthiers modernos. Un problema con el que he luchado es por qué tantos de los mejores ejemplos de guitarras antiguas que son increíbles en tantos niveles ahora se acercan a los 100 años. ¿Por qué no existe la misma abundancia de excelentes instrumentos sonoros en la era moderna? Algo estaba definitivamente en el clavo con estas guitarras antiguas. Pero cuando las estrellas de madera tonal están alineadas, los fabricantes modernos ocasionalmente se acercan a alcanzar esa marca, por lo que no creo que sea totalmente una cuestión de que esos instrumentos más antiguos maduren a través del envejecimiento. Siento que estas guitarras fueron buenas desde el principio.


Entonces, ¿qué tengo que hacer para replicar el sonido de esas guitarras antiguas? Y, lo más importante, ¿qué sonido es mi objetivo principal? Estoy seguro de haber dicho esto antes, pero, por si acaso, lo diré de nuevo: el sonido de los instrumentos musicales de clase mundial no es subjetivo. O entran en esa categoría o no. Sin embargo, todavía hay ligeras variables en juego.

Cuando estaba desarrollando mis guitarras acústicas, tenía un lienzo en blanco. Todo lo que tenía que hacer era hacer alteraciones hasta que la voz de los instrumentos me hiciera feliz, y ese se convirtió en mi sonido. Este método se llama «la forma sigue a la función», porque alteré los componentes hasta que el instrumento funcionó para mí.

Reconstruir el sonido de los instrumentos existentes es una tarea más difícil. Para lograrlo correctamente, debe replicar todos los componentes dimensionalmente, por dentro y por fuera. Luego, puede manipular la madera tonal para ajustar el sonido. Esto es «la función sigue a la forma», que es un estilo muy diferente y, en última instancia, más difícil de hacer instrumentos musicales. En mi tienda, llamamos a este estilo de fabricación de guitarras de puerta trasera «perfilado inverso».

En el pasado, logré esto con éxito con Gibson Advanced Jumbos y J-45 antiguos, pero el sonido de Martin era más difícil de alcanzar. La masa añadida de los refuerzos más grandes y las tapas más gruesas puede volverse letárgicamente oscura y menos receptiva. Pero si se equilibra correctamente, es un sonido bastante especial. Recientemente, decidí pasar al siguiente nivel en la reproducción del sonido de las guitarras Martin antiguas, específicamente la Martin D-18 de finales de los años 30.

A diferencia de un sonido moderno que comúnmente se describe como húmedo o exuberante, el tono vintage es claro y seco.

Siempre me ha impresionado el sonido de las guitarras antiguas. A diferencia de un sonido moderno que comúnmente se describe como húmedo o exuberante, el tono vintage es claro y seco. Si podemos precisar este sonido, obtendremos una mejor comprensión de las maderas tonales y su estabilidad. Este es solo el comienzo de una imagen mucho más grande que se desarrollará en los próximos años, y este D-18 de 1937 es solo uno de los proyectos en proceso. Hasta ahora, nuestros hallazgos y avances son alentadores. No puedo esperar a ver dónde termina, pero espero cosas buenas.

La primera orden del día fue localizar un ejemplo preciso que tuviera el sonido y la sensación deseados. Hay varios ejemplos sonoros de cualquier período de tiempo, por lo que se necesitaba un marcador para mantener el proyecto en marcha y comparar la precisión. Esto mantuvo el proyecto honesto. Elegí dos modelos para comparar: un D-18 de 1937 con refuerzos avanzados y espaciado de cuerdas amplio, y un D-18 de 1939 con refuerzos no avanzados y espaciado de cuerdas estrecho. Ambos fueron ejemplos icónicos que tenían tonos únicos y folclore asociado con sus patrones de refuerzo.

El siguiente paso fue la recopilación de información. El perfilado inverso es más complicado que una construcción nueva, y debemos comprender los materiales utilizados hace un siglo. Los datos que recopilamos juegan un papel importante en el desarrollo tonal del instrumento y son absolutamente necesarios antes de que podamos desarrollar cualquier perfil. Para lograr esto, trabajé con mi compañero luthier Tom Nania para escanear con CAT (tomografía axial computarizada) nuestras guitarras vintage. De esta forma, podríamos calcular la densidad de las maderas tonales vintage. Luego, mapeamos físicamente los pesos y grosores de la guitarra por dentro y por fuera. Esto generó la fórmula preliminar que fue un paso clave en la ingeniería inversa de una guitarra existente para su reproducción. Establecimos un camino definido o, en otras palabras, una receta. Cuando hagamos un cambio, que es inevitable, tendremos marcadores precisos para cada intento.

Siempre me ha impresionado el sonido de las guitarras antiguas. A diferencia de un sonido moderno que comúnmente se describe como húmedo o exuberante, el tono vintage es claro y seco. Si podemos precisar este sonido, obtendremos una mejor comprensión de las maderas tonales y su estabilidad. Este es solo el comienzo de una imagen mucho más grande que se desarrollará en los próximos años, y este D-18 de 1937 es solo uno de los proyectos en proceso. Hasta ahora, nuestros hallazgos y avances son alentadores. No puedo esperar a ver dónde termina, pero espero cosas buenas.

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