febrero 25, 2024
El técnico de guitarra de las estrellas usa sus habilidades para ayudar a los refugiados en Irlanda del Norte

El técnico de guitarra de las estrellas usa sus habilidades para ayudar a los refugiados en Irlanda del Norte

Forjó una carrera asegurándose de que los grandes y los buenos del rock sacaran lo mejor de su música, pero ahora Leif Bodnarchuk ha centrado su atención en el otro extremo de la escala.

El técnico de guitarras, que recorrió el mundo en el equipo de backstage con Ash, Bloc Party y Leonard Cohen, utiliza su taller de Belfast para arreglar instrumentos antiguos para solicitantes de asilo y refugiados, “recién llegados”.

El hombre de 48 años, originario de Toronto pero que se mudó a Downpatrick cuando era adolescente, comenzó en la industria después de dejar la universidad a los 19.

“Fui a Queen’s para seguir algunas cosas académicas que nunca iban a funcionar”, explicó. “Así que dejé los estudios y respondí a un anuncio en el periódico: una banda de covers buscaba un roadie.

“Después de unos años, comenzó a esfumarse y luego entré con Ash. Los conocía de cuando vivía en Downpatrick de todos modos, los conocía de adolescentes.

“Estaba en bandas y ellos estaban en una banda llamada Vietnam y hubiéramos tocado juntos y obviamente eran mejores.

“Y una vez que llegaron al punto en que podían permitirse un técnico de guitarras, ahí es donde entré, no era el tipo más profesional del mundo, pero aprendí.

“Estuve con ellos de 1995 a 1999, hice todos los shows y fue muy, muy emocionante e increíble ver el mundo.

“Luego volví a mudarme a Canadá e incluso entonces todavía venía aquí de vez en cuando para trabajar con ellos. Aprendí mucho, fue como una experiencia que lo abarca todo, los años más intensos de mi carrera profesional.

“Después de un tiempo pensé, he estado haciendo este trabajo durante 10 años y creo que soy bastante decente en eso y comencé a trabajar con Bloc Party y Leonard Cohen.

“Pero para cuando terminó lo de Leonard Cohen, estaba un poco agotado y buscando una vía de escape.

“Una vez que tienes hijos, otras responsabilidades, mucho más adultas, compiten”.

Avance rápido una década y Leif dirige su próspero Taller RNR con sede en el Centro Oh Yeah en el Barrio de la Catedral de Belfast.

Y es aquí por un giro del destino que encontró, casi a regañadientes, su lado altruista.

Leif dijo: “Creo que siempre he estado buscando algo que hacer que pudiera cambiar el mundo, y eso suena terriblemente ‘grande’, pero siempre he pensado para mí mismo, qué demonios, está bien, arreglo guitarras para ¿De qué diablos sirve eso excepto para las estrellas de rock y lo tienen todo de todos modos?’.

“Entonces un día, por pura casualidad, esta mujer apareció en el taller.

“Normalmente trabajo con cita previa, así que estoy bajando a la puerta principal murmurando ‘¿quién se cree que es esta gente?’.

“Así que ahí está ella con esta guitarra acústica y quiere convertirla en una zurda. [left-handed] y yo digo: ‘Sí, bueno, no es tan sencillo como parece y sería mejor que te compraras una guitarra de segunda mano’.

“Y dije, ‘¿por qué quieres cambiarlo de todos modos?’ y ella me muestra su mano, le faltan dedos.

“Parece como si, y tengo que usar mi imaginación totalmente aquí, como si hubieran sido cortados, volados, no sé. Ni siquiera sé de dónde era ella.

“Así que volví y cerré la puerta, esto era el colmo de Covid, y luego, cinco minutos después, tuve unas palabras conmigo mismo y dije: ‘¿Qué diablos estás haciendo, idiota?’.

“Quiero decir, aquí está esta mujer que necesita que se haga esto y no sé qué viaje ha tomado para llegar aquí, pero solo soy el idiota que bajó las escaleras y dijo: ‘no, lo siento amor, puedes’ no lo hagas’. Por suerte, su número todavía estaba en mi teléfono. Puse un saludo en mi página de Facebook y a un tipo que conozco se le ocurrió una acústica para zurdos.

“No estaba en las mejores condiciones y tuve que trabajar un poco como era de esperar y luego, unos días después, la llamé.



Una guitarra arreglada para los recién llegados.

“No esperaba elogios ni nada, no recibí muchos, pero el objetivo era hacer algo bueno. Hice lo correcto y no me costó mucho.

“Y pensé que ella no podía ser la única. Belfast está cambiando, puedo verlo. Vine aquí desde Toronto y nos iban a deportar porque mamá no llenó el formulario correcto. Era un adolescente en Downpatrick, fui a una escuela católica y fue muchísimo más difícil de lo que estaba acostumbrado en el Toronto multicultural. A pesar de que soy el tipo blanco que sabe el idioma, me arrancaron la orina.

“Así que estaba pensando en mi propio viaje aquí y en lo difícil que debe ser integrarse en esta sociedad si no eres de aquí”.

Sin embargo, Leif es realista sobre su papel. Todavía tiene que trabajar para pagar las facturas, por lo que encaja en su proyecto Guitars for Newcomers de reparación y mantenimiento de instrumentos y amplificadores en el corazón de la escena musical de Belfast.

Él dijo: “Era una forma de usar mis habilidades y, egoístamente, no voy a ir a un centro de ocio para ser voluntario llenando formularios o lo que sea, solo soy yo haciendo lo que hago. Saqué los sensores para ver si había una organización que actuara como amortiguador.

“Así que ahí es donde entra Beyond Skin. Darren Ferguson era el tipo, es el tipo que trabaja con la gente con historias mucho más interesantes que la mía.

“Sara [not her real name] de Irán era músico y profesora de guitarra y ahora quiere enseñar a los niños aquí. Dijo que si al menos tiene música, entonces no tiene que pensar en su vida. Ella me contó algo de su historia, cómo llegó aquí. Algunas de las pequeñas cosas que me contó fueron asombrosas.

“Está separada de su esposo, del resto de su familia… así que al menos puede tocar la guitarra y no tiene que pensar en su vida.

“Y si esa es solo una persona, debe haber cientos y cientos de otras.

“He tenido una respuesta realmente positiva, aunque se obtienen algunas nueces en los comentarios, así que obviamente estoy haciendo algo bien.

“Estoy expiando los pecados de mi juventud; al menos puedo pasar mi mediana edad haciendo algo bien.

“Y todo se remonta a la mujer con la historia que inventé para ella. A veces simplemente haces lo correcto porque sí.

“No esperas gracias, simplemente lo haces y luego puedes decirte a ti mismo al final del día: Eh, no soy una persona terrible”.

Si tienes una guitarra vieja que crees que podría ser útil, ponte en contacto con Leif en Twitter en @___leifb73, @RNR_Workshop o facebook.com/leif.rockshop.

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