febrero 9, 2023
El secreto del sonido de guitarra de Roger McGuinn de The Byrds

El secreto del sonido de guitarra de Roger McGuinn de The Byrds

Como uno de los músicos más influyentes de la década de 1960, Roger McGuinn es uno de los principales arquitectos de lo que se convirtió en el sonido clásico de mediados de la década de 1960. Aunque McGuinn era originalmente un purista folk, pronto abandonó el barco y formó los pájaros una vez que el rock and roll resurgió en Estados Unidos a principios de la década de 1960. No sorprende quién lideró ese cargo en particular: The Beatles.

Fue el trabajo icónico de George Harrison en la guitarra Rickenbacker de 12 cuerdas lo que inspiró a McGuinn a elegir la suya. Solo un año después, McGuinn estaba usando la guitarra especializada para crear los tonos vibrantes del folk rock, con The Byrds a la cabeza como la banda de vanguardia del momento. McGuinn era tan experto en el uso de las 12 cuerdas que finalmente influyó en Harrison en la canción ‘If I Needed Alguien’, completando el ciclo que originalmente comenzó con la influencia de Harrison en McGuinn.

Pero McGuinn tuvo algunas dificultades para que la guitarra sonara bien, al menos al principio. “El ‘Ric’ [12-string Rickenbacker guitar] por sí mismo es un poco ruidoso. No suena”, señaló McGuinn en 2009. Pero con algunos trucos de estudio, McGuinn tropezó con su sonido característico. “Pero si agregas un compresor, obtienes ese sostenido prolongado. Para ser honesto, encontré esto por accidente”.

“El ingeniero, Ray Gerhardt, haría funcionar compresores en todo para proteger su preciado equipo del fuerte rock and roll”, dijo McGuinn. “Comprimió muchísimo mi guitarra de 12 cuerdas, y sonaba tan bien que decidimos usar dos compresores de válvulas (probablemente Teletronix LA-2A) en serie y luego ir directamente a la placa. Así es como obtuve mi tono ‘jingle-jangle’. Está realmente aplastado, pero salta de la radio. Con la compresión, descubrí que podía sostener una nota durante tres o cuatro segundos y sonar más como un instrumento de viento. Más tarde, esto me llevó a emular el saxofón de John Coltrane en ‘Eight Miles High’. Sin compresión, no podría haber sostenido la primera nota del riff”.

Además de utilizar la tecnología, había otro secreto en el dominio del instrumento por parte de McGuinn: la práctica aparentemente interminable. “Practiqué ocho horas al día en ese ‘Ric’”, agrega McGuinn. “Realmente lo trabajé. En aquellos días, los 12 acústicos tenían mástiles anchos y cuerdas gruesas que estaban bastante separadas entre sí, por lo que eran difíciles de tocar. Pero el mástil delgado y la acción baja de Rick me permitieron explorar escalas de jazz y blues hacia arriba y hacia abajo del diapasón e incorporar más martillazos y pull-offs en mis solos.

Había más que solo jazz y blues involucrados en el estilo de McGuinn. Una potente cantidad de bluegrass también ayudó a definir el sonido de The Byrds. “También traduje algunas de mis técnicas para tocar el banjo a las 12 cuerdas”, concluyó McGuinn. “Al combinar una púa plana con púa de metal en mis dedos medio y anular, descubrí que podía cambiar instantáneamente de ejecuciones rápidas de una sola nota a redobles de banjo y obtener lo mejor de ambos mundos”.

Los resultados serían instantáneamente icónicos, repartidos en éxitos como ‘Mr. Hombre de la pandereta’ y ‘¡Gira! ¡Giro! ¡Giro!’los cuales vieron a McGuinn explorar nuevos territorios con su Rickenbacker de 12 cuerdas.

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