febrero 8, 2023
El reverendo Gary Davis fue un guitarrista prolífico. Un protegido pretende mantener vivo su legado

El reverendo Gary Davis fue un guitarrista prolífico. Un protegido pretende mantener vivo su legado

Actualizado el 12 de diciembre de 2022 a la 1:23 p. m. ET

Stefan Grossman se ve a sí mismo como un «puente». A principios de la década de 1960, Grossman estudió con el cantante de blues y gospel Rev. Gary Davis, quien cantaba en las calles de Harlem y enseñaba en su casa en el Bronx. El estilo de tocar con los dedos de Davis influyó en los guitarristas, algunos de los cuales siguieron carreras importantes en la música de raíces estadounidenses.

Grossman ha hecho que el trabajo de su vida sea transmitir las enseñanzas del Rev. Davis. «Quiero transmitir la alegría de tocar esta música a los demás, tal como el reverendo Davis me la transmitió a mí», dice.

Grossman tenía 15 años cuando comenzó a hacer el viaje de Brooklyn al Bronx para estudiar con el reverendo Davis. Cuando llamó por primera vez a Davis, recibió el mismo recordatorio que todos los estudiantes del ministro bautista ciego recibieron: «Trae tu dinero, cariño».

A veces, las lecciones de Grossman duraban todo el día. A menudo traía consigo una grabadora y durante varios años grabó a Davis en su casa, en la iglesia y en Gerde’s Folk City, un club nocturno de Greenwich Village.

«Además de ser un maestro de la música, fue un gran maestro», dice Grossman. «Él enseñó música de la forma en que se enseña toda la gran música tradicional: por imitación».

Trataba a sus alumnos como familia.

La canción de Davis «Death Don’t Have No Mercy» fue versionada por Bob Dylan y Grateful Dead. Peter, Paul y Mary grabaron otra melodía del repertorio de Davis, «Samson and Delilah». Aunque él no escribió la canción, el trío lo reconoció como su autor y las regalías resultantes permitieron que el músico, una vez empobrecido, comprara una casa en Queens.

Una lista académica de los muchos artistas destacados que estudiaron con el reverendo Davis en algún momento incluye a Ry Cooder, Janis Ian y Harry Chapin. Pero Grossman dice que hubo muchas personas que solo tuvieron una lección con el hombre.

«Un puñado de nosotros realmente pasamos tiempo con el reverendo Davis, tiempo personal», explica Grossman. «Éramos como nietos para él y nos trató con tanta calidez y cuidado. No se podía pedir nada más».

david bromberg era uno de esos estudiantes. Recordó que en la época en que estudiaba con el reverendo, la guitarra del músico ciego era «robada continuamente». En una de las actuaciones de Bromberg en un pequeño club de Greenwich Village, Davis se puso de pie entre la audiencia y declaró: «No tengo hijos, pero tengo hijos varones». Era su forma de reclamar a Bromberg y Grossman como sus protegidos.

Un alumno se convierte en profesor

Grossman dice que una vez que se convirtió en un decente punteador, el reverendo Davis lo amonestó sobre tocar en público hasta que el reverendo dijo que estaba bien; la idea era que Grossman llevaría el nombre de Davis al mundo y que no debería hacerlo hasta que su maestro pensó que estaba listo.

/ Stefan Grossmann

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Stefan Grossmann

Cantante de blues y gospel, el reverendo Gary Davis inspiró a generaciones de artistas.

A fines de la década de 1960, Grossman pasó un tiempo actuando en Inglaterra, donde era amigo de los músicos Eric Clapton y John Renbourn. Su ecléctica carrera como intérprete incluye ser seleccionado para una banda acústica en la costa oeste que incluía a Janis Joplin y Taj Mahal, pero debido a conflictos contractuales, el grupo se disolvió después de los ensayos iniciales. Grossman finalmente decidió centrarse en la enseñanza, no en la actuación.

Sobre su Sitio web del taller de guitarra, algunos de los instructores son héroes de la guitarra como Bromberg. Pero otros, como David Laibman, no son nombres familiares. Laibman es un maestro de la guitarra ragtime que fue profesor de economía en el Brooklyn College. Aunque la mayoría de las lecciones se compran en línea, el negocio todavía vende DVD y CD. Muchos de los títulos se centran en la música de artistas afroamericanos de principios del siglo XX.

«El punteo fue realmente explorado y extendido por los músicos negros en la década de 1920», dice Grossman. «Esos fueron los grandes, grandes jugadores. Eso fue lo que realmente me intrigó».

La nueva tecnología ayuda a enseñar un estilo antiguo

Las lecciones de guitarra de Grossman se distribuyeron inicialmente en cintas de audio de carrete a carrete por correo postal, pero ahora, más de 50 años después, las lecciones se descargan como archivos de video. Así es también como evolucionó la tecnología en Instrucción de música caseraque fue fundada por feliz traumael músico de Woodstock que solía tocar con su hermano, el difunto Artie Traum.

«Hay personas en todo el mundo que aman este tipo de música, pero están aisladas», le dice Traum a NPR. «Tal vez van a un festival y luego llegan a casa entusiasmados y dicen: ‘¿Y ahora qué hago?’ creo que en esos casos [web videos are] la salida perfecta para que las personas obtengan este tipo de instrucción».

El software de reproducción utilizado para los videos instructivos de guitarra permite a los aspirantes a tocar con los dedos ralentizar fácilmente el material que están tratando de aprender, algo que era mucho más difícil de hacer en la década de 1960 cuando los estudiantes tenían que dejar caer una aguja de fonógrafo en un lugar particular de un vinilo. registro.

«Solía ​​​​sentarme con un LP y seguir presionando un disco de Merle Travis para tratar de descubrir los licks», recuerda Traum. «Eso fue trabajo».

Con la tecnología analógica, la ralentización de la reproducción provocaba un cambio de tono y ciertas octavas se volvían inaudibles, algo que no ocurre con el software utilizado para la reproducción de las lecciones en vídeo.

Homespun comenzó aproximadamente al mismo tiempo que el negocio de guitarras educativas de Grossman. Traum dice que él, como Grossman, es un conservacionista.

«Stefan es un maestro en sí mismo», dice Traum. «Tengo mucho respeto por lo que hace».

Derechos de autor 2022 NPR. Para ver más, visite https://www.npr.org.

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