enero 31, 2023
El hombre de Saco no estaba seguro de que su guitarra antigua se vendiera. Entonces Joe Bonamassa vino a la ciudad

El hombre de Saco no estaba seguro de que su guitarra antigua se vendiera. Entonces Joe Bonamassa vino a la ciudad

El guitarrista de blues Joe Bonamassa, a la derecha, y Phineas Martin, copropietario de la tienda de música Buckdancer’s Choice en Portland, sostienen una guitarra eléctrica Gibson ES-335 de 1967 en la tienda el mes pasado. Bonamassa, que estaba en Portland para un espectáculo en Merrill Auditorium, compró la guitarra, que anteriormente había sido propiedad de Rick Lemay de Saco durante 54 años. Cortesía de Buckdancer’s Choice

Rick Lemay recibió la llamada cuando estaba recogiendo helado para una fiesta de cumpleaños.

Alguien había comprado su guitarra en la tienda de música Buckdancer’s Choice de Portland, donde se había exhibido detrás de un vidrio desde abril.

Esta no era una guitarra cualquiera. Era una guitarra eléctrica Gibson ES-335 de 1967 con un distintivo acabado en cereza que Lemay, que vive en Saco, había tenido y tocado desde que estaba en la escuela secundaria hace más de 50 años.

Tampoco era un comprador cualquiera. El hombre que entró en la tienda, el músico Joe Bonamassa, estaba dando un espectáculo en el Merrill Auditorium de la ciudad. Además de ser un virtuoso de la guitarra de blues y tres veces nominado al premio Grammy, Bonamassa también es un ávido coleccionista.

Poco antes de ese día de agosto, Lemay había dicho que estaba convencido de que la guitarra no se vendería. Estaba listo para guardarlo. Pero el copropietario de Buckdancer’s Choice, Tim Emery, le dijo que tuviera paciencia, casi como si supiera que el comprador adecuado estaba esperando.

“Lo extraño, claro”, dijo Lemay sobre el instrumento que lo acompañó durante toda su vida adulta. “Tengo recuerdos increíbles tocando esa guitarra. Pero ahora también tengo este recuerdo de verlo en manos de un músico profesional como él. Estoy tan contenta de que haya resultado como lo hizo”.

***

Cuando Lemay, quien creció en Waltham, Massachusetts, comenzó a tomarse en serio tocar la guitarra cuando era adolescente, tenía el ojo puesto en un modelo en particular. No era una Gibson.

“La guitarra que quería era una Guild Starfire, así que estaba atento a eso”, dijo.

Un día de 1968, caminaba por Boylston Street en Boston con un amigo. Entraron en una tienda de música, Boston Music Company.

“En realidad no era una tienda de guitarras”, dijo Lemay. “Vendían pianos de cola y otras cosas más formales, pero tenían un par de guitarras eléctricas”.

Una de ellas era una Guild Starfire, una especie de rival de las eléctricas Gibson y Fender que tanto éxito tenían. Lemay decidió que lo compraría, pero necesitaba volver a casa y conseguir el dinero. Sin embargo, cuando regresó al día siguiente, la guitarra ya no estaba.

La única otra guitarra que quedaba era una Gibson ES-335. Lemay necesitaba una guitarra de cuerpo semihueco para mejorar la Hagstrom sueca de cuerpo sólido que había estado tocando en una banda con sus amigos. Así que decidió probar la Gibson.

“Resultó ser la mejor decisión de mi vida”, dijo.

***

Lemay tocó la guitarra durante la escuela secundaria y la universidad, incluso en conciertos en la escena de clubes de Boston.

En el verano de 1972, él y su banda tenían un contrato de 10 semanas para tocar seis noches a la semana en un lugar de la ciudad. Vivía en Lexington en ese momento.

“Todas las noches, tomaba esta guitarra y hacía autostop hasta Boston (a unas 15 millas de distancia)”, dijo Lemay. “Llegaba a tiempo para tocar en el concierto y luego hacía autostop a casa a las 2 am ¿Te imaginas hacer eso hoy? Es asombroso que la guitarra haya sobrevivido”.

La banda no duró mucho y Lemay terminó la universidad. Tocó en otras bandas de Boston durante la década de 1970, pero sabía que no sería un músico profesional.

En cambio, Lemay fue a la escuela de medicina. Para su pasantía, fue enviado al Centro Médico de Maine en Portland. También vino la guitarra.

“Realmente dejé de jugar alrededor de 1984 cuando comencé mi pasantía”, dijo. “Simplemente no tuve tiempo”.

Lemay ha estado en Maine desde entonces, trabajando durante muchos años como médico para el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.

***

No fue hasta 2011, cuando pasó de tiempo completo a tiempo parcial, que Lemay comenzó a tocar la guitarra nuevamente. Se unió a algunos viejos amigos de la escuela secundaria y formaron una banda, Blues Watch, que todavía toca varias veces al año, principalmente en Massachusetts.

Todavía tocaba la Gibson, pero un amigo la convirtió en otra guitarra, una Taylor.

“Taylor es realmente más conocida por sus guitarras acústicas, pero este modelo eléctrico que tenía mi amigo se sentía perfecto en mis manos”, dijo Lemay.

Entonces, compró una guitarra similar, una Taylor T3, en una tienda de música local, Buckdancer’s Choice en Portland.

Llamado así por la letra de la canción de Grateful Dead «Uncle John’s Band» (también es el nombre de una colección de poemas de 1965 de James Dickey), Buckdancer’s Choice ha sido un elemento fijo en St. John Street desde que abrió como una tienda de música independiente y taller de reparación en 1976.

Lemay tocó ambas guitarras, pero finalmente se decidió por la Taylor como opción.

“La Gibson sonaba mejor, tiene ese gran sonido vintage, pero toqué mejor con la Taylor, así que eso fue todo”, explicó.

La Gibson se sentó sin tocar.

***

Cuando Lemay finalmente decidió que estaba listo para vender a su antiguo compañero musical, regresó a Buckdancer’s Choice para que lo evaluaran.

“Rick había estado viniendo por un tiempo para que le arreglaran las guitarras, así que lo conocíamos”, dijo Emery, el copropietario. “La guitarra estaba en muy buena forma. Diría que tenía un 99% de equipo original. Ya nadie se aferra a las cosas por tanto tiempo”.

Emery le dijo a Lemay que consignaría la guitarra. Buckdancer’s Choice exhibiría el instrumento, en una caja de vidrio especial con otras guitarras valiosas, y cuando se vendiera, la tienda tomaría una parte.

“Solíamos comprar muchas de estas guitarras en los años 70 y 80, aunque entonces no eran antiguas”, dijo Emery. «Es un poco más raro ahora».

Lemay dijo que está bien.

“Eso fue en abril, ya fines de junio llamé para ver qué estaba pasando”, dijo. “Dijeron que no nos preocupáramos. Se acercaba el verano y más gente entraba a la tienda de todos modos”.

Lemay miró el programa de conciertos de verano en Portland y vio el nombre de Bonamassa. Venía a dar un espectáculo el 18 de agosto.

“Hice una nota porque sabía que era un coleccionista”, dijo Lemay. “Era un sueño imposible, pero pensé: ¿No sería increíble si él viniera a la ciudad, entrara a la tienda, viera la guitarra y dijera ‘Quiero eso’?”.

***

No está claro qué llevó a Bonamassa a Buckdancer’s Choice. Los representantes del músico no respondieron a los mensajes dejados la semana pasada.

Emery dijo que no es raro que los músicos visiten cuando están en la ciudad, especialmente si necesitan un equipo en particular para un espectáculo.

“Por lo general, envían un corredor”, dijo, refiriéndose a un miembro de la tripulación.

Bonamassa, sin embargo, entró personalmente.

“Él es un coleccionista, así que estuvo aquí un rato hablando y mirando cosas”, dijo Emery.

Bonamassa puede ser tan conocido por su coleccionismo como por su forma de tocar. Le dijo a la revista Guitar World en 2019 que posee más de 400 guitarras.

Entonces, ¿cómo se decidió por la Gibson de Lemay?

“Honestamente, no lo sé”, dijo Emery. “A veces, es solo una mirada o una sensación”.

El precio de venta de la guitarra de Lemay era de 8.500 dólares, pero Bonamassa no estaba dispuesto a subir tanto.

Las dos partes acordaron $6,500, pero solo después de que Emery llamó a Lemay y acordaron reducir la comisión de la tienda para concretar la venta.

***

Bonamassa, de 45 años, es un prodigio de la guitarra que comenzó a tocar a los 4 años y abrió para la leyenda del blues BB King a los 12. Ha producido más de una docena de álbumes en los últimos 25 años y también ha realizado numerosas giras, a menudo deteniéndose en Maine.

Su forma de tocar es rápida y, a menudo, con mucha energía, y se basa en gran medida en guitarristas de blues británicos de la década de 1970 como Eric Clapton, Jimmy Page de Led Zeppelin y Jeff Beck de los Yardbirds.

“Él no es alguien a quien emular necesariamente”, dijo Lemay. “Pero obviamente es un jugador tremendo”.

Poco después de la venta, Buckdancer’s Choice publicó una foto en su página de Facebook de Bonamassa y el copropietario Phineas Martin, posando con el instrumento.

“¡Gracias Joe!” decía el subtítulo.

Algunos de los nombres más importantes del blues y el rock and roll han tocado un ES-335, incluidos Chuck Berry, BB King, Eric Clapton, Ritchie Blackmore de Deep Purple, Peter Frampton, Mark Knopfler de Dire Straits y Dave Grohl de Foo Fighters.

Bonamassa ahora se une a ellos, aunque Emery dijo que es muy posible que el músico ya tenga otras Gibson ES-335 en su colección.

***

Lemay dijo que casi no lo creía cuando Emery le dijo quién quería la guitarra. Esencialmente predijo que podría suceder.

La Gibson se vendió por un poco menos de lo que quería Lemay (algunas guitarras similares están a la venta por más de $10,000 en el sitio en línea Reverb), pero él no está molesto.

“Recibí un pequeño golpe, pero creo que tengo derecho a presumir por quién lo tiene ahora”, dijo.

Sin embargo, era extraño separarse de algo que había estado con él durante tanto tiempo.

“Quiero decir, va a un jugador que lo jugará, y estaba sentado en mi casa en la pared, por lo que me sentía culpable”, dijo Lemay. “Debería jugarse”.

Lemay dijo que quizás algún día busque en YouTube videos de Joe Bonamassa y vea al guitarrista destrozando su Gibson. O tal vez irá a ver a Bonamassa en concierto la próxima vez que esté en el noreste. ¿Quién sabe? Tal vez la guitarra de toda la vida de Lemay estará en el gran escenario.


Utilice el siguiente formulario para restablecer su contraseña. Cuando haya enviado el correo electrónico de su cuenta, le enviaremos un correo electrónico con un código de reinicio.

» Anterior

Próximo »

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *