agosto 14, 2022
El fabricante de guitarras de Forestville crea archtops personalizados

El fabricante de guitarras de Forestville crea archtops personalizados

En sus 34 años, Maegen Wells se ha enamorado dos veces a primera vista.

Cuando tenía 7 años, cogió una guitarra acústica con cuerdas de nailon por primera vez y rasgueó la banda sonora de «Grease». ella estaba enamorada

Y en la escuela secundaria, la primera vez que movió un cincel a través de un trozo de madera, quedó prendada.

Para el fabricante de guitarras de Forestville, esos dos momentos encendieron una explosión de energía y liberaron la música dentro de ella, dijo.

Es por eso que talla y ensambla mandolinas y guitarras archtop personalizadas únicas en su taller de Forestville, que se encuentra debajo de imponentes secuoyas cerca del río Russian.

“Quiero hacer guitarras que liberen la música que vive dentro de todos nosotros”, dijo Wells. “La música que olvidamos que llevamos dentro o la música que aún no ha sido desbloqueada. Eso es.»

Pequeña tienda de música en Inglaterra

Cuando la nativa de Michigan tenía 9 años, ella y su familia de cuatro se mudaron a Inglaterra cuando la compañía de su padre lo reubicó.

Allí tomó sus primeras lecciones serias de guitarra, todas las semanas en una pequeña tienda de música. Aprendió de un diario lleno de canciones que quería tocar, desde «Smoke on the Water» de Deep Purple hasta «Eleanor Rigby» de The Beatles.

En casa, Wells hizo tareas adicionales para ahorrar y comprar una guitarra eléctrica de color rojo brillante. Sintiéndose desplazada después de la gran mudanza de su familia, se aferró a su guitarra para sentirse cómoda. Esa tienda de guitarras con un agujero en la pared, donde se había hecho amiga del personal, también se convirtió en su lugar feliz.

“Mi guitarra se convirtió en mi mejor amiga”, dijo Wells. “Era una especie de ancla”.

Luego, en 1998, Wells y su familia regresaron a Midland, Michigan, donde se enamoró por segunda vez. Esta vez, ella cayó aún más fuerte.

En Midland High School, Wells, que entonces tenía 14 años, tomó su primera clase de carpintería. Mientras el aserrín llenaba el aire y se depositaba en cinceles brillantes y grandes sierras de mesa, allí estaba Wells, aprendiendo a usar un cincel para cortar madera lentamente.

“La carpintería cambió mi vida”, dijo Wells. “Nunca piensas que vas a tener un segundo amor. Era lo único de lo que me había enamorado, aparte de las guitarras”.

Para Wells, trabajar la madera significa correr riesgos. Requiere coraje y superar la incertidumbre.

“Cuando usas un torno para trabajar la madera, la madera gira rápidamente y estás clavando un cincel muy afilado en la madera mientras gira”, dijo Wells. “Estás usando una herramienta y una máquina aterradoras. Creo que hay mucho miedo que debes enfrentar en la carpintería”.

Es una de las razones por las que adora el oficio.

“No hay nada más gratificante que superar tus miedos”, dijo Wells.

Nace un guitarrero

En noviembre de 2005, semanas después de cumplir 18 años, Wells estaba sentada en su habitación de Michigan tocando su guitarra acústica Taylor y notó que los afinadores en la parte posterior del clavijero decían «Taylor».

«Pensé, ‘Dios, debe ser el mejor sentimiento del mundo para Bob Taylor (cofundador de Taylor Guitars con sede en El Cajon) ver su nombre en cada guitarra y en cada gira musical del mundo'». dijo Wells.

Su “bombilla de luthier” se encendió. Fue entonces cuando decidió que se convertiría en fabricante profesional de guitarras.

Con el paso de los años, aprovechó todas las oportunidades para aprender el oficio.

Primero tuvo que aprender lo básico. Para hacer eso, trabajó junto a un reparador de guitarras en el sótano de la tienda Mid-Michigan Music. Pulía guitarras y hacía tareas al azar a cambio de lecciones sobre cómo tocar bien una guitarra.

En 2006, se dirigió a la Galloup School of Lutherie en Michigan, que se enfoca exclusivamente en la construcción profesional de guitarras. Luego saltó a un trabajo con Reverend Guitars, una compañía de guitarras eléctricas en Detroit. Trabajaba en 20 guitarras al día, ensamblándolas y poniendo cuerdas.

Y finalmente, en 2008, después de conocer al luthier Tom Ribbecke en un espectáculo de guitarra en Miami, Wells se mudó a Healdsburg para comenzar un aprendizaje de cinco años con Ribbecke.

“Estaba dentro de su tienda cinco días a la semana durante 10 horas al día”, dijo Wells. “Ahí es donde aprendí a hacer las guitarras archtop. Aprendí a hacer todo desde cero. Sin computadoras ni tecnología, solo algunos cinceles, abrazaderas y pegamento. Aprendí de uno de los mejores”.

Desbloqueo de música

Ahora, en su taller en su casa de dos pisos en Forestville, Wells pasa casi 300 horas en cada guitarra archtop única en su tipo: el instrumento de seis cuerdas de acero de cuerpo hueco con una tapa arqueada distinta y el sonido rico. lo escucharás en una canción de Chet Atkins o en un solo de guitarra de jazz de Wes Montgomery.

Las guitarras Archtop, que se consideran bastante especializadas, son tradicionalmente mucho más grandes que las que fabrica Wells. Pero la especialidad de Wells es crear una guitarra más pequeña sin “robar su voz y sonido.

“Hago las tapas de mis guitarras mucho más delgadas, lo que hace que el sonido sea más resonante y receptivo, acústicamente”, dijo Wells.

Sus días consisten en horas de pegar, lijar, tallar, secar y, lo más importante, probar las guitarras, dijo riendo.

Wells suele trabajar con cuatro guitarras a la vez. La madera que utiliza varía mucho, desde secoya, ébano, arce y caoba hasta nogal, sapeli, abeto y koa. Cada guitarra se vende por más de $10,000.

Cuando se trata de carpintería, Wells usa su intuición.

“Siento la madera a través de la herramienta”, dijo Wells. “¿Cómo se está comportando? ¿Terminamos? ¿Fui demasiado lejos? Es una conversación. Dejo que la madera me diga lo que quiere que haga.

Los pedidos de las creaciones de Wells están llegando rápidamente y, por lo general, tiene pedidos reservados con dos años de anticipación. Sin embargo, el fabricante de guitarras abre una lista de espera cada mes de octubre, en el cumpleaños de su perra Lutherie, para tomar pedidos para el próximo año.

“No me importa quién eres, si eres famoso, cuánto tiempo llevas jugando o qué tan bien juegas”, dijo Wells. “Si tomas una de mis guitarras y no quieres dejarla y sientes que desbloqueó esa música dentro de ti, entonces hice mi trabajo”.

Puede comunicarse con la escritora del personal Mya Constantino en mya.constantino@pressdemocrat.com. @searchingformya en Twitter.

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