agosto 14, 2022
El fabricante de guitarras de Alabama transmite su oficio a los nuevos constructores

El fabricante de guitarras de Alabama transmite su oficio a los nuevos constructores

HUNTSVILLE, Alabama, EE.UU. (AP) — Realmente no tenían opción. Después de que la pareja de Huntsville, Danny y Susan Davis, decidieran cerrar el componente de sala de música en Tangled String Studios en julio de 2020 en medio de la devastadora fase inicial de la pandemia, tuvieron que expandir el lado de la fabricación de guitarras de su negocio multifacético. O salir del negocio por completo.

«Susan y yo íbamos a perder este espacio», dice Danny, «lo que significa que vendemos todo y nos vamos a casa, así que dijimos: ‘Bueno, intentémoslo'».

Alto, rubio y amable, Danny es un genio de la ciencia espacial convertido en luthier. Sus exquisitos instrumentos acústicos son tocados por Rich Robinson de The Black Crowes y Dave Anderson de Atlanta Rhythm Section.

Después de que Tangled String Studios comenzara a presentar espectáculos en vivo en 2013, rápidamente ganó una reputación como un lugar íntimo de música estilo «sala de escucha». Robinson de The Black Crowes, el cantautor de Drive-By Truckers, Patterson Hood, y la banda de bluegrass ganadora de un Grammy, SteelDrivers, actuaron allí. Estrellas estadounidenses como Amanda Shires, John Paul White y Secret Sisters también, así como los mejores talentos locales, como Kelvin Wooten, Ingrid Marie y Microwave Dave.

El lugar se convirtió en una profunda pasión para Susan. A menudo preparaba comidas caseras, incluida su lasaña, para cumplir con los requisitos de los artistas ciclistas. Se esforzó por hacer que la experiencia fuera especial tanto para los músicos como para los fanáticos. El socio de Tangled String y ex roadie de Jason Isbell, Todd Haller, contrató artistas y, a menudo, dirigió el sonido. El fondo del escenario era una pared de madera de granero recuperada iluminada hacia abajo. A la derecha, el equipo de fabricación de guitarras de Davis a la vista. La capacidad de asientos comenzó en 60, luego subió a 100 y finalmente alrededor de 150. Fue un lugar único para ver música hecha a mano en primer plano.

Después de que terminaron los días en el lugar de Tangled String, Susan, que es llamativa, de cabello plateado y dulce, estaba comprensiblemente desconsolada. La industria de los conciertos estaba a solo un par de meses de un cierre que duraría gran parte de 2020. En ese momento, Susan le dijo a AL.com: «Nos damos cuenta de que es poco probable que los lugares pequeños como el nuestro puedan reabrir de manera responsable en el corto plazo. Nos encanta nuestra comunidad local y no queremos contribuir a la propagación de esta crisis de salud actual».

Susan estaba llorando cuando canceló los espectáculos programados para más adelante en 2020, con la participación del guitarrista de Drive-By Truckers Mike Cooley, la cantante de pop alternativo de Huntsville DeQn Sue y la banda de jam de Tuscaloosa CBDB. Durante el cierre de 2020, Tangled String presentó actuaciones en streaming de actos locales como Rob Aldridge & The Proponents e Ingrid Marie, para ayudar a recaudar fondos para los artistas. Pero la transmisión en vivo no era una solución sostenible, ni para los músicos ni para Tangled String. A lo largo de los años, Tangled String también ha tenido componentes de festivales de música y estudios de grabación, pero en medio de la pandemia en curso, esas tampoco fueron respuestas para hacer viable la empresa en general.

Hasta ese momento, Danny había hecho cada parte de cada guitarra Danny Davis él mismo. Alrededor de 200 guitarras en total en las décadas que las había estado fabricando, desde antes de que Tangled String abriera en 2012. Pero aumentar la producción al nivel que Tangled String necesitaba ahora significaba que necesitaría contratar ayuda. Y enseñar a los nuevos constructores su magia para hacer guitarras.

Primero, Danny construyó nuevas estaciones de trabajo para diferentes fases de la fabricación de guitarras. Luego trajo al hermano de Susan, Jake Wambsganss, gerente de la cadena de suministro de una empresa de válvulas, para ayudar a establecer el taller de la manera más eficiente posible. «Obtuvimos la fluidez del instrumento», dice Danny, «y estructuramos la sala para que tuviera una especie de vibra. Haces cuellos por aquí, cuerpos por allá, aros por allá y todo eso».

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Fabricante de guitarras de Alabama

La suya encontró a sus dos técnicos, Anna Ruth Bennett y Shawn Webster, de forma totalmente orgánica. Webster había trabajado anteriormente como carpintero para Tangled String. Bennett había trabajado en Happy Tummy, una tienda de sándwiches convertida en pizzería ubicada en Lowe Mill, el extenso centro de artes de Huntsville Tangled String también llama hogar. El padre de Bennett, Doug Bennett, un ex roadie de la banda de rock progresivo de Kansas que pasó a trabajar en la construcción de iluminación/sonido industrial, había asistido con frecuencia a los espectáculos de Tangled String. Cuando Doug escuchó que Danny estaba buscando contratar personal para la fabricación de guitarras, se detuvo y sugirió a Anna Ruth para el trabajo.

Ambas contrataciones hicieron clic. Anna Ruth tenía un talento natural para el trabajo detallado de nácar para las incrustaciones de guitarra, florituras que pueden hacer que una guitarra se vea muy especial y personalizada. Una guitarra Danny Davis encargada puede tener incrustaciones en forma de rosa, una corona de espinas, etc. Anna Ruth también ayuda a colocar las 12 o más llaves dentro de una guitarra que son críticas para un sonido óptimo. Sus herramientas incluyen cinceles, sierra de joyero y pegamento.

«Por la forma en que fabricamos nuestras guitarras, la parte superior de la guitarra no es plana», dice Davis. «Tiene una curva muy leve. Bueno, esa curva tiene que estar marcada a la perfección». Cualquier espacio entre la abrazadera y la parte superior de la guitarra, dice Davis, «sería un lugar donde se puede perder la energía del sonido». Sin embargo, la construcción perfecta es cómo «obtienes tu resonancia y la plenitud de la guitarra», dice.

De hecho, una guitarra Danny Davis, cuando se toca, suena como una campana. El tono es cristalino pero cálido. Desciende del sonido contorneado de las guitarras Martin clásicas, pero con su propio carácter. En 2019, Robinson, el guitarrista de Black Crowes, me describió las guitarras de Davis de esta manera: «Tocan muy bien, resuenan muy bien. El diseño es perfecto y hermoso. Parece que todo lo que hizo lo hizo con tal cuidado y consideración».

Antes de comenzar Tangled String, Davis pasó unos 30 años como ingeniero de la NASA, trabajando en proyectos que van desde sistemas de propulsión hasta un telescopio espacial. Con los cohetes, es imperativo saber qué frecuencias están vibrando para que puedan eliminarse o reducirse para evitar que un cohete se desmorone en el momento del lanzamiento. Al hacer guitarras, es al revés. Quiere explotar las frecuencias para lograr un sonido óptimo.

El aireado interior de Tangled String Studios es el sueño de un manitas. Hay todo tipo de máquinas geniales para trabajar la madera, herramientas y múltiples bancos de trabajo con guitarras en varios escenarios encima de ellos. Los espacios en blanco de madera se apilan contra una pared de ladrillo desgastada. Las guitarras Danny Davis están hechas de una variedad de maderas que incluyen caoba, arce, palisandro y katalox. El día que pasé por Tangled String este verano, estaban tocando jazz funky en el estéreo de la tienda. Y hay un ligero olor a aserrín en el aire.

En una estación de trabajo equipada con un tornillo de banco verde, Webster está lijando el mástil de una guitarra. Utiliza cinceles y escofinas para obtener la forma general, luego cambia a escofinas más finas y papel de lija para el alisado y la reducción finales. Aunque Webster tenía experiencia relevante en carpintería y ebanistería, hacer guitarras es una bestia totalmente diferente.

«Es el desafío lo que realmente lo hace satisfactorio», me dice Webster. Su cabello está recogido en una cola de caballo. «Y es un sentimiento bastante emocionante pensar que esto terminará en el mundo en manos de alguien haciendo música».

En otro banco de trabajo a un par de metros de distancia, Bennett está instalando las abrazaderas traseras de una guitarra. Su enfoque es como un láser. «Es realmente satisfactorio cuando todo encaja a la perfección», dice Bennett, que usa anteojos circulares. Ella agrega: «Siempre me ha interesado el arte y la música, así que supongo que esto (la fabricación de guitarras) es solo eso, convergente».

Desde que Bennett y Webster comenzaron en Tangled String, han estado fabricando unas tres guitarras al mes. Trabajan en las guitarras de la «serie de jugadores», que cuestan alrededor de $ 2,850. Esas guitarras tienen el mismo chasis de alta calidad pero están menos ornamentadas que las guitarras encargadas por Davis, que generalmente son construidas completamente por Davis y cuestan alrededor de $ 5,500. Se necesitan entre 80 y 85 horas de trabajo para cada guitarra. Antes de que la guitarra de la serie de un jugador esté lista para la venta, Davis completa un control de calidad y, si es necesario ajustar algo, se ajusta. «La alegría para mí», dice Davis, «es construir el instrumento, y me encanta verlos acudir a un cliente, especialmente después de haber trabajado en el diseño de la guitarra con alguien, y significa algo para ellos. «

Actualmente, hay unas 20 guitarras Danny Davis, incluidos los modelos dreadnought, grand auditorium y del tamaño de un salón, en stock en Tangled String, dirección 2211 Seminole Drive, y el minorista independiente local Fret Shop, en 309 Jordan Lane NW (Más información en dannydavisguitars .com.) Susan ha pasado de las operaciones en vivo a enfocarse en las redes sociales de Tangled String, publicando videos y fotos nítidamente producidos. «Susan ha sido un gran apoyo», dice Danny. «Ella es excelente para publicar (en las redes sociales) lo que se avecina».

Webster, quien creció tocando la batería y comenzó a aprender a tocar la guitarra en los últimos años, dice que Davis es un maestro paciente. Una de las primeras cosas que les enseñó fue cómo colocar la tapa de una guitarra. «Danny da muchas instrucciones, pero también deja mucho espacio para la interpretación», dice Webster. «Y también está abierto a nuevas ideas en el proceso. Así que no es que todo este proceso esté completamente escrito en piedra y tengas que hacerlo de esta manera».

De hecho, Davis dice que Webster y Bennett han hecho sugerencias sobre cómo mejorar las cosas en Tangled String. Esas ideas incluso han inspirado algunas herramientas y prácticas nuevas para la fabricación de sus guitarras. «Ahora podemos hacerlo mejor y más rápido», dice Davis. En el pasado, a David siempre le había gustado construir guitarras y disfrutaba de la soledad de hacerlo solo. Pero le ha gustado mucho tener cerca a Webster y Bennet, para compartir el trabajo, escuchar música juntos mientras trabajan y disfrutar de la compañía del otro.

«Realmente no sabes algo hasta que lo enseñas», dice Davis. «Y al trabajar con Anna Ruth y Shawn, estoy aprendiendo mucho sobre este proceso y tratando de hacerlo fácil y repetible. Afortunadamente, estas grandes personas llegaron y encajaron perfectamente. El primer paso fue asegurarnos de que podemos entregar el producto y nos sentimos bien al respecto. Nos estamos volviendo buenos en la fabricación de guitarras. Ahora estamos tratando de ser buenos en las ventas. Ese es el próximo gran paso».

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