enero 29, 2023
El CEO de Fender dice que el auge de la guitarra por la pandemia sigue vivo

El CEO de Fender dice que el auge de la guitarra por la pandemia sigue vivo

Si quieres meterte en la piel de Andy Mooney, dile que las guitarras eléctricas están muertas. Un 2017 El Correo de Washington artículo hacer esa afirmación todavía lo pone nervioso incluso cuando ha visto un renacimiento en las ventas de guitarras en la compañía que dirige, Fender Musical Instruments. Ese auge ha sido impulsado en parte por una base de músicos cada vez más diversa, a medida que más mujeres y personas de color adoptan un instrumento asociado desde hace mucho tiempo con los hombres blancos fanáticos del rock clásico.

Muchos han seguido proclamando la muerte de la guitarra desde la publicación de ese artículo, dice Mooney con exasperación. «Fue como en los días de John Travolta en Saturday Night Fever cuando salió la música disco y el guitar rock no se extinguió». Las ventas de Fender muestran que la guitarra sigue siendo popular.

Alrededor del 60% de las ventas provienen de instrumentos con trastes como guitarras, bajos y ukeleles; el resto son de amplificadores y partituras. La compañía está a punto de alcanzar los mil millones de dólares en ventas este año, muy lejos de las ventas de 2015, que fueron menos de la mitad. Fender recurrió a Mooney, de 67 años, ese año para arreglar la empresa en apuros, que se estaba ahogando bajo una montaña de deudas.

La pandemia tuvo mucho que ver con el aumento de las ventas de guitarras de forma análoga al auge de la panadería durante la cuarentena. Muchos consumidores compraron guitarras y ukeleles para aprender nuevas habilidades, relajarse y pasar el tiempo. Pero otras tendencias han sostenido el crecimiento de Fender más allá del pico de la pandemia, dice Mooney. “La guitarra se usa en más géneros por más personas en más geografías que nunca, y se usa por más razones además de querer ser una estrella de rock”, dice.

Mooney, que trabajaba en Nike durante 20 años y luego en Disney antes de convertirse en CEO de Fender, él mismo fue una vez una estrella de rock aspirante, atraído por primera vez por el instrumento como fanático de Deep Purple. Un ingrediente clave en su cambio ha sido la reducción de la tasa de abandono de instrumentos por parte de los nuevos músicos, el 90 % de los cuales dejaron de tocar un instrumento dentro del año posterior a la compra. Ese es un gran problema cuando casi la mitad de las ventas de instrumentos de Fender son de principiantes.

En respuesta, la empresa de 76 años lanzó Fender Play, un programa virtual guiado con lecciones cortas para jugadores principiantes e intermedios para mantener su interés y cultivar una comunidad en línea. No genera grandes ingresos, pero Mooney cree que mantendrá las ventas de guitarras en la senda del crecimiento durante años. “La gente lo usa para desarrollarse, relajarse o simplemente aprender algo nuevo”, dice.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

Existe la percepción de que las personas gravitan más hacia pasatiempos como los videojuegos y se alejan de la música. ¿Qué estas viendo?

Había una historia infame en el El Correo de Washington alrededor de 2017, y el titular era: «La guitarra eléctrica está muerta». Fue lo mismo cuando salió la música disco, y no murió entonces. Antes de COVID, el crecimiento estaba en el medio de un solo dígito (porcentajes). Ahora estamos alcanzando los mil millones de dólares en ventas anuales y estimamos que hay 16 millones más de jugadores en los EE. UU. y 30 millones en todo el mundo desde que comenzó la pandemia.

El salto en las ventas de guitarras parece contradictorio dado que la música rock ya no es dominante en las listas de éxitos, lo que en teoría hace que el interés por las guitarras eléctricas disminuya.

En los albores de la guitarra eléctrica, gran parte del crecimiento provino de personas que querían ser héroes de la guitarra o virtuosos como Jimmy Page, Eric Clapton o Jimi Hendrix. Todavía hay montones de virtuosos, pero ahora hay menos dioses de la guitarra. Más personas usan guitarras en el escenario, en el estudio y en otros géneros como instrumentos de composición, creando texturas.

¿Existe un paralelo en el auge de la guitarra con la forma en que la gente comenzó a hornear durante la pandemia, impulsada por el deseo de volver a los placeres táctiles básicos?

Sí. Como muchas de esas actividades, tocar la guitarra se está normalizando después de COVID. Pero no estamos pasando por lo mismo que Peloton, lo que significa una disminución masiva en el uso y la devolución de bienes.

Entonces, ¿cómo te aferras a todos esos nuevos clientes?

Recientemente encuestamos a los clientes, y el gran ‘a-ha’ fue que el 90% de los jugadores primerizos abandonaron el instrumento en el primer año. Pero el 10% que no lo hizo tendrá un valor de por vida de $10,000 para nosotros y comprará cinco o siete guitarras en su vida, amplificadores y todos los demás equipos. Entonces, en 2017, creamos un producto de aprendizaje en línea llamado Fender Play, cuyo objetivo era reducir la tasa de abandono en el punto álgido de COVID. Lo vemos como un impulsor masivo para atraer a más personas y mantenerlas.

¿Qué vio inmediatamente para mejorar cuando tomó las riendas en 2015?

Fue nuestra investigación la que señaló el camino. Queríamos invertir en construir una comunidad y un ecosistema digital y monetizarlo. Eso es esencialmente en lo que se ha convertido Fender Play: uno de nuestros componentes de marketing más importantes.

Se habló de un auge del ukelele durante la pandemia, y el pequeño tamaño del instrumento y su relativa simplicidad demostraron ser un atractivo para legiones de novatos. ¿Eso se ha mantenido?

El segmento del ukelele creció más rápido que cualquier otro instrumento con trastes antes de COVID, pero se desaceleró rápidamente. Estas cosas tienden a ser impulsadas por personalidades. Por ejemplo, en ese momento, Billy Eilish era un gran jugador de ukelele, pero ahora no lo usa tanto en el escenario.

Muchas tiendas icónicas de guitarras han cerrado en la última década, y la gran cadena nacional, Guitar Center, luchó durante años antes de encontrar su equilibrio nuevamente. ¿Cambia eso su opinión sobre los beneficios de vender a través de tiendas frente a su sitio web?

En 2015, el 70 % de nuestro negocio se realizó en tiendas físicas y el 30 % en línea. Hoy es al revés. Durante la pandemia, un gran cambio fue que los consumidores compraban predominantemente en línea. No iban a las tiendas de guitarras, y ese ambiente para los nuevos músicos puede ser bastante intimidante. Aún así, siempre habrá un deseo en los consumidores de tocar, sentir y escuchar un instrumento. Pero no tenemos la intención de ingresar al negocio minorista porque nuestra base de distribuidores cubre bien el panorama.

¿Sigue lidiando con el caos de la cadena de suministro y la escasez de productos?

El mayor problema al que nos hemos enfrentado está más relacionado con la electrónica, como las válvulas de vacío. [devices that control electric current flow], muchos de los cuales salieron de Rusia. Las fichas siguen siendo una pelea de perros. Un chip por el que habríamos pagado 30 centavos el año pasado se vende por $30 este año, y algunos productos tienen un precio que está totalmente fuera del mercado para los consumidores.

¿Qué te hace pensar que el auge de las ventas de instrumentos musicales tiene piernas?

Soy optimista sobre el futuro porque estoy sentado en mi oficina aquí en casa y nadie vuelve a la oficina como antes. Así que creo que las personas pueden tener entre un 50% y un 80% más de tiempo disponible para dedicarlo a las cosas que quieren hacer. Y creo que la gente seguirá horneando, haciendo ejercicio, pescando con mosca y tocando música.

Conoce a Mooney:

  • Su banda favorita es Deep Purple. Es la primera banda que vio en vivo, y el guitarrista principal, Ritchie Blackmore, lo inspiró a seguir aprendiendo el instrumento. El primer riff que aprendió en guitarra fue “Paranoid” de Black Sabbath.
  • La guitarra más preciada de Mooney, de unas 40, es su Fender Stratocaster de 1955, pero en estos días está tocando su Fender Jim Roots Jazzmaster, llamada así por el guitarrista de Slipknot, y una Tom Morello Soul Power Fender más.
  • Fue presidente de Disney Consumer Products en 2000 y encabezó la creación de su franquicia Disney Princess, muy lejos de sus gustos por el heavy metal.

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