agosto 14, 2022
El caso de los materiales compuestos en la construcción de guitarras

El caso de los materiales compuestos en la construcción de guitarras

Existe una oferta limitada de maderas tonales en el mundo y un gran apetito por las guitarras acústicas. En Martin Guitar, nos tomamos muy en serio la protección del medio ambiente y desafío a nuestro equipo a desarrollar nuevos modelos utilizando materiales de madera alternativos. Este mes, me gustaría explorar algunas ideas sobre alternativas a la madera, así que recurrí a Skip Beltz, el Director de Gestión de Producto de Martin Guitar, que tiene casi 30 años de experiencia en la fabricación de guitarras.


Son muchas las características que hacen que un tipo de madera sea utilizable para la construcción de guitarras. Algunas maderas son demasiado blandas para soportar la tensión que produce un instrumento de cuerda, por lo que se eligen maderas duras por su fuerza y ​​propiedades tonales. Las maderas duras se pueden moldear, tallar y lijar maravillosamente con las habilidades adecuadas. Su capacidad para aceptar materiales de acabado razonablemente bien ayuda a realzar la pura belleza de la madera. Cada característica sonora, estructural y estética de una madera se tiene en cuenta al seleccionar los materiales para una guitarra.


Este Martin DC-X2E combina una tapa de abeto Sitka con la parte posterior y los lados de laminado de alta presión (HPL).

La disponibilidad encuentra su lugar en el proceso de selección porque queremos poder obtener suficiente madera para que sea viable desde el punto de vista del volumen. Lo más importante a considerar aquí es la sostenibilidad. Las maderas duras exóticas son cada vez más escasas. Si bien son hermosos y tonalmente excepcionales, hay formas de adquirir un sonido comparable, o incluso superior, con selecciones de madera sostenible.

Los beneficios del uso de materiales compuestos son tanto ambientalmente responsables como estructurales. La durabilidad de estos materiales ayuda a manipular y transportar, y los compuestos pueden aceptar acabados o técnicas de endurecimiento que las maderas naturales no pueden. Los materiales compuestos pueden ser más estables y fuertes que la madera natural y más resistentes a los derrames y las gotas de lluvia, lo que puede ser un gran beneficio para los músicos en gira. Los composites también son generalmente menos susceptibles a deformarse cuando se exponen a alta humedad.

Los materiales compuestos pueden ser más estables y fuertes que la madera natural y más resistentes a los derrames y las gotas de lluvia, lo que puede ser un gran beneficio para los músicos en gira.

Cuando un constructor busca emplear nuevos materiales alternativos, debemos realizar una investigación y pruebas exhaustivas si esperamos que se mantengan durante generaciones de creación musical. Necesitamos probar la capacidad de la máquina y la capacidad de la herramienta manual. ¿Cómo reacciona al tallar, dar forma y lijar, ya sea una persona o una máquina? ¿Podemos ver las marcas de herramientas? ¿Se descompone o cambia de color? ¿Mantiene la integridad estructural? La compatibilidad de los acabados debe probarse exhaustivamente: rociar, lijar, pulir y adherir a la superficie del material es crucial para lograr el acabado deseado. En Martin, tenemos una cámara ambiental que se puede configurar para controlar los ajustes de temperatura y humedad. Nuestro equipo de calidad lo utiliza para exponer materiales y guitarras terminadas a condiciones extremas.

El laminado de alta presión (HPL) es una de nuestras alternativas de madera más utilizadas en las guitarras Martin. ¿Qué es exactamente HPL? Cierre los ojos y visualice trozos realmente pequeños de aserrín y adhesivo comprimidos y presionados en forma de hoja. Luego, esta hoja se puede hacer en diferentes espesores y manipularse para construir cosas. El HPL se utiliza específicamente para los lados, la parte posterior y el cuello de las guitarras. Podemos imprimir en su superficie para que parezca ser cualquier tipo de madera o presentar una obra de arte de alta resolución. Suena increíble, es muy funcional y soporta muy bien la tensión de las cuerdas.

El caso de los materiales compuestos en la construcción de guitarras

Además de los beneficios ambientales, estructurales y tonales, otra ventaja de usar HPL u otros compuestos es que los constructores pueden imprimir directamente sobre el material. El arte de la guitarra DX Woodstock de Martin fue dibujado por Robert Goetzl e impreso en HPL.

Diseñar patrones en HPL es un proceso interesante. Tomamos fotografías de alta resolución de los patrones de madera que queremos de nuestra colección de madera y luego transferimos nuestras fotografías a HPL. En proyectos especializados, trabajamos con nuestro artista, Robert Goetzl, u otro artista de elección para desarrollar la obra de arte personalizada. Nuestro arte de guitarra DX Woodstock fue dibujado por Goetzl e impreso en HPL.

Para diapasones y puentes, utilizamos un material de ingeniería llamado Richlite que funciona muy bien para resonancia y sustain. Está hecho a base de papel y está fabricado con adhesivos respetuosos con el medio ambiente. No solo es extremadamente duradero y fácil de mecanizar o tallar, también es resistente al agua con baja absorción de humedad, así como resistente al calor y al fuego. Este material estéticamente agradable se puede hacer para que se vea exactamente como el ébano, y también podemos cambiar los patrones y colores, lo que nos brinda la máxima flexibilidad de diseño cuando queremos un aspecto diferente. A lo largo de los años, también hemos experimentado con fibra de carbono como material alternativo; ahora aparece en la placa del puente de nuestros modelos Modern Deluxe y es un gran contribuyente al increíble sonido de esas guitarras.

Nuestras guitarras de la serie X son el mejor ejemplo de cómo hemos seguido perfeccionando nuestras habilidades en la elaboración de Martins de gran sonido a partir de materiales compuestos. Martin seguirá experimentando con composites y otros materiales únicos que aportarán una ventaja de alguna forma al sonido de nuestras guitarras o la innovación del instrumento.

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