febrero 8, 2023
El carpintero de Burnham saca tiempo para hacer guitarras personalizadas

El carpintero de Burnham saca tiempo para hacer guitarras personalizadas

Jim Macdonald de Burnham sostiene una guitarra que hizo para un amigo, con un diseño basado en un mural en Capricorn Recording Studio en Macron, Georgia. Derek Davis/Fotógrafo del personal

La primera guitarra que compró Jim Macdonald fue una Gibson Les Paul de 1968 con una tapa dorada.

Estaba en séptimo grado y había ahorrado todo el dinero que ganaba repartiendo periódicos solo para conseguirlo.

Como adolescente y aspirante a músico a principios de la década de 1970, Macdonald estaba más interesado en escuchar qué tipo de sonidos de lamentos podía producir con esa guitarra en sus manos.

Pero tal vez estaba igualmente interesado en la artesanía y el arte del instrumento.

“Creo que la mayor parte de mi estética proviene de mirar esa guitarra”, dijo Macdonald, un carpintero y artista profesional que se especializa en marquetería, el proceso de usar piezas de chapa para formar patrones o diseños. “Lo jugaría, pero también lo miré desde todos los ángulos. Fue simplemente hermoso. Creo que Les Paul fue la representación de eliminar todo lo que era torpe y resaltar todo lo que era elegante”.

Medio siglo después, Macdonald, de 63 años, fabrica sus propias guitarras a la medida, siguiendo en gran medida el modelo de Les Paul.

Desde un estudio que construyó en su casa en la pequeña ciudad de Burnham, en el noroeste del condado de Waldo, comienza con tablones de madera de caoba importados de Honduras, que usa para dar forma al cuerpo y al mástil, y luego agrega el diapasón, las clavijas, las cuerdas, el control perillas y pastillas.

Sin embargo, lo que distingue a sus guitarras de las de otros luthiers, y lo que las transforma de instrumento en arte, es el trabajo de marquetería en el cuerpo. Macdonald pasa horas y horas superponiendo finas piezas de chapa que han sido cortadas por expertos en el diseño deseado, un proceso que ha perfeccionado durante años.

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Algunas de las guitarras de Macdonald en exhibición hasta septiembre en la Chocolate Church en Bath. Derek Davis/Fotógrafo del personal

Diez de sus guitarras de arte personalizadas, así como algunas de sus obras de arte de marquetería más tradicionales, se exhiben dentro de la galería de arte en el Chocolate Church Arts Center en Bath hasta septiembre.

“Nunca habíamos tenido algo así relacionado con instrumentos o este tipo de carpintería”, dijo Kimberly Becker, curadora de la galería. “También fue una gran oportunidad para nosotros, porque él es local y su trabajo es brillante”.

Macdonald se ha ganado la vida trabajando la madera durante toda su vida adulta, principalmente fabricando muebles y gabinetes personalizados para contratistas que construyen casas para clientes adinerados en la costa.

Pero a medida que ha ido creciendo, también ha hecho tiempo para centrarse en las guitarras artísticas de marquetería, que combinan dos de sus mayores pasiones.

Sus diseños suelen ser nostálgicos, un viaje en el tiempo a cuando compró la primera Les Paul y aprendió sus primeros riffs.

“Creo que parte de esto es una oportunidad de llegar a mi generación, mi gente”, dijo Macdonald, refiriéndose a la generación de los Baby Boomers que alcanzó la mayoría de edad en las décadas de 1960 y 1970. “Creo que esa generación ya no tiene una voz específica. Está muy difundido”.

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James Macdonald de Burnham ha estado fabricando guitarras artísticas hechas a mano desde cero durante décadas desde el estudio de su casa. Algunos de ellos estarán en exhibición hasta septiembre en la Chocolate Church en Bath, junto con sus otras obras de arte. Derek Davis/Fotógrafo del personal

ENCONTRANDO SU LUGAR

Macdonald creció en Fairfield, Connecticut, en Long Island Sound, entre New Haven y la ciudad de Nueva York.

“Ese período de tiempo, estaban sucediendo muchas cosas”, dijo con una sonrisa. “Pero la mayoría de los padres no se cernían sobre ti. Te enviaron por la puerta de atrás y acabas de encontrar a tu tribu”.

También encontró la música a una edad temprana, en parte porque tenía un hermano mayor que tocaba la guitarra. El primer instrumento de Macdonald fue un instrumento de segunda mano, un English Vox con un acabado de rayos de sol que solo despertó su apetito por algo más sustancial. La Gibson Les Paul es una de las mejores guitarras eléctricas jamás fabricadas y la favorita de Duane Allman de los Allman Brothers, Jimmy Page de Led Zeppelin, Eric Clapton y docenas de otros virtuosos del rock clásico.

Macdonald continuó tocando, eventualmente cambió esa Les Paul por una Gibson S345 (una decisión que lamenta levemente) y fue a la escuela de negocios después de la secundaria. No encajaba bien, pero pronto encontró aptitudes para la carpintería y se dedicó a eso como carrera.

“Simplemente tocó una fibra sensible y me fui”, dijo.

Sus primeros trabajos, todavía en Connecticut, fueron en una pequeña empresa que fabricaba guitarras eléctricas, naturalmente, y en una empresa de construcción de barcos.

“Tenía 20 años y estaba buscando un terreno para construir, y este fue un momento en que las personas de mi edad fueron dirigidas a mudarse al campo y construir un negocio”, dijo.

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Macdonald en el estudio de su casa en Burnham. Derek Davis/Fotógrafo del personal

Así fue como terminó en Maine. Venía aquí desde principios de la década de 1960 con sus abuelos, que eran dueños de un campamento en Unity Pond.

“Estaba buscando un terreno en la costa, y mi abuelo dijo que podía comprarle este terreno si quería. Entonces, lo hice”, dijo.

Macdonald construyó su casa en 1984 y abrió su negocio de carpintería casi al mismo tiempo.

Había mucho trabajo, tanto que no tenía tanto tiempo para las guitarras. También estaba criando una familia joven.

Cinco años después de la construcción de su casa, Macdonald agregó un taller.

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Las hojas de sierra y los cinturones de lija se almacenan en la pared de la tienda de Macdonald. Derek Davis/Fotógrafo del personal

“Comencé cuando mi hijo era un bebé”, dijo. “Teníamos un sistema de intercomunicación, así que cuando él bajaba a dormir la siesta, yo salía y comenzaba a golpear con el martillo”.

Antes de comenzar a construir sus propias guitarras desde cero, Macdonald hizo trabajos de marquetería en otras guitarras que ya estaban construidas. En un momento, envió fotos de su trabajo a una tienda personalizada de Gibson «por capricho». Resultó que estaban haciendo un espectáculo con el trabajo de los artistas en sus guitarras y se le pidió a Macdonald que produjera algo que se incluyó y luego se vendió.

“Eso abrió un poco la puerta, así que hice más por otras personas aquí y allá”, dijo.

Cuando decidió construir sus propias guitarras, volvió a Les Paul, su primer amor.

Macdonald dijo que aunque sus guitarras son obras de arte, están destinadas a ser tocadas.

“Las guitarras están muy extendidas. Todavía hay mucho ancho y ancho de lo que puedes hacer”, dijo. “Simplemente hago lo que siento que nadie más puede hacer”.

ATENCIÓN A LOS DETALLES

Si Macdonald trabajara ocho horas al día, tomando descansos los fines de semana, dijo que probablemente podría terminar una guitarra en unos dos meses.

Pero rara vez es así.

Cortar y lijar la madera para el cuerpo y el clavijero es una cosa, pero el trabajo de marquetería e incrustaciones que se dedica al acabado de cada instrumento es lo que lleva más tiempo.

Macdonald usa una variedad de sierras y cuchillos especiales para hacer sus cortes y ha desarrollado un método para usar cinta adhesiva doble para unir el enchapado. Para algunos de los detalles más finos, utiliza un bolígrafo de torneado de madera con punta de cuchillo.

Le da crédito al carpintero y experto en marquetería de Massachusetts, Silas Kopf, por ayudarlo a llevar su trabajo al siguiente nivel. Kopf organizó un taller sobre marquetería en la Escuela de Artesanía Haystack Mountain en Deer Isle en la década de 1990 al que asistió Macdonald.

“Creo que siempre he visto esto como una obra de arte”, dijo. “Hay un aluvión constante de pequeñas decisiones que tomas en el camino, así que tienes que ver con el ojo de un artista”.

En total, Macdonald ha fabricado 20 guitarras personalizadas. La mitad de ellos están en exhibición (ya la venta, desde $4,500) en la galería Chocolate Church.

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Un detalle de la guitarra de Macdonald «Steal this Book», basada en un libro escrito por Abbie Hoffman. Derek Davis/Fotógrafo del personal

Una guitarra representa una camisa abotonada, con una mano metida entre los botones para producir una copia de un libro, «Steal This Book», de Abbie Hoffman, activista de la década de 1960 y leyenda de la contracultura. El detalle de la mano rivaliza con una pintura realista.

Otra guitarra, titulada “Tribute to West 48th”, es un homenaje a una famosa tienda de música, Manny’s en la ciudad de Nueva York. Macdonald tomó una fotografía de la acera frente a la tienda, donde el famoso nombre había sido grabado en el concreto, y la recreó en el cuerpo de la guitarra.

Macdonald dijo que es difícil para él elegir un favorito, pero dijo que el trabajo que hizo en una de las guitarras más recientes, titulada «Separate Reality», es probablemente su mejor detalle. Incluye una recreación de la portada de un libro de 1971 de Carlos Castaneda, otra figura de la contracultura, pero también una mano desgastada soltando el libro y un cuervo volando sobre una escena desértica.

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“Separate Reality” de Macdonald en exhibición en la Chocolate Church. Derek Davis/Fotógrafo del personal

Una guitarra que no está en exhibición es una que Macdonald hizo como tributo a su banda favorita, los Allman Brothers. En 2018, donó el instrumento al Big House Museum en Macon, Georgia.el depósito oficial de recuerdos de Allman Brothers Band.

William Lederer, director ejecutivo de Chocolate Church, escuchó por primera vez sobre el trabajo de Macdonald a través de un amigo que vio una publicación en Facebook sobre las guitarras. Llevó casi dos años pulir los detalles de una exhibición.

Lederer, quien también es músico, dijo que tener las guitarras de Macdonald colgadas en las paredes durante las últimas dos semanas ha sido una «tortura».

“Solo quiero derribarlos y jugar con ellos”, dijo.

Becker, el curador de la galería, dijo que los clientes estaban encantados con la exhibición.

“Estamos trayendo gente que no hemos visto antes”, dijo.

Mientras tanto, Macdonald no sabe cuántas guitarras personalizadas más le quedan, pero todavía le gusta estar en su estudio trabajando, conectándose con su yo más joven y pensando en una época en la que el mundo parecía más pequeño y simple.

“Siempre sentí que mi generación era un ‘nosotros’”, dijo. “No sé si alguna vez volveremos a ver eso”.


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