febrero 25, 2024
Dan Rodricks: Detrás de paredes de ladrillo, un Baltimore astuto y creativo, y guitarras geniales

Dan Rodricks: Detrás de paredes de ladrillo, un Baltimore astuto y creativo, y guitarras geniales

Es bueno estar entre los creativos y los astutos, aunque solo sea por una o dos horas. Es bueno estar allí mientras Gary Flowers vaporiza una hoja de arce para formar los lados curvos de una de sus finas guitarras. Es bueno ver, en la misma tienda a unos metros de distancia, Jaime Miller lijar la nuez en una de sus hermosas urnas hechas a mano.

Podrías caminar por el pasillo de la antigua fábrica de rodamientos de bolas y encontrar a alguien restaurando muebles, dorando un marco o dando un brillo nuevo e impactante al bronce viejo. Puedes caminar hasta aterrizar en Brubaker Musical Instruments, fabricante de guitarras eléctricas. Está todo ahí. Todo sucede en días lluviosos y días soleados detrás de las paredes de ladrillo en Loch Raven Road y Exeter Hall, cerca de la planta Cloverland Green Spring Dairy.

Baltimore tiene mucha gente talentosa (luthiers, artesanos del metal, talladores de madera, modistas, fabricantes de muebles, ebanistas, herreros, sopladores de vidrio, alfareros, albañiles, artesanos y artistas de todos los medios), pero es fácil olvidarlos o no conocerlos nunca. Es bueno verlos en acción. es inspirador

También es un recordatorio de que, aunque ya no es un Hércules industrial, Baltimore todavía hace objetos hermosos y útiles, en la escala de Geppetto. Justo ante nuestros ojos, o detrás de paredes de ladrillo, hombres y mujeres todos los días abren estudios y tiendas, luego fabrican, terminan y pulen.

Gary Flowers tiene 63 años y lleva un par de décadas fabricando guitarras de jazz. Prefiere hablar de guitarras que de sí mismo —puede relatar toda la historia de la guitarra de jazz y nombrar a los grandes luthiers estadounidenses— pero, si lo presionas, te dirá que creció en Baltimore, se graduó de Northern High Escuela y nunca estuvo lejos de martillos, herramientas eléctricas y guitarras.

“Trabajé para un constructor de viviendas después de la escuela secundaria”, dice, y luego, un tiempo después de asistir a Essex Community College, comenzó a conseguir trabajos construyendo escenarios para programas de televisión, películas y comerciales producidos en Baltimore. Trabajos llevaron a otros trabajos y una vida ocupada trabajando con sus manos. En un momento, Flowers construyó exhibiciones en el Acuario Nacional.

Se mudó a su primer taller de carpintería hace 30 años, en el antiguo edificio Jeppi Nut en High Street. Allí construyó su primera guitarra.

Para entonces, había sido un guitarrista de dormitorio y jam durante mucho tiempo. Se sintió atraído por la guitarra de jazz que escuchó en las grabaciones de Django Reinhardt, Wes Montgomery, Joe Pass y, más tarde, George Benson y Pat Metheny.

Allá por el siglo XX, el banjo dio paso a la guitarra de jazz como instrumento orquestal. Los músicos tocaban guitarras archtop de cuerpo hueco que producían un sonido de percusión distintivo y podían atravesar una orquesta. Más tarde, a medida que la guitarra de jazz evolucionó, se suavizó lo suficiente como para que músicos como Pass acompañaran a los cantantes.

Flowers se especializa en guitarras de tapa arqueada, a diferencia de las guitarras de tapa plana asociadas con la música folclórica y clásica.

“Se basa en el violín”, dice, sosteniendo una de sus creaciones de arce y pícea para mostrar su forma, su puente, los agujeros F y la pastilla, la pieza que amplifica el sonido que resuena desde las cuerdas a través de la guitarra. La pastilla fue una innovación que creó el sonido distintivo de la guitarra de jazz de cuerpo hueco.

A lo largo de los años, Flowers había reparado algunas guitarras pero nunca había construido una. En la década de 1990, tomó un libro, “Cómo hacer una guitarra Archtop” de Bob Benedetto, uno de los principales fabricantes del instrumento en el país.

“Después de usar el libro de Bob Benedetto para construir mi primera guitarra, lo llamé y me invitó a su tienda en Pensilvania”, dice Flowers. “Nos hicimos buenos amigos y él personalmente me asesoró”.

Flowers aprendió mucho de Benedetto y, después de construir su primera guitarra, siguió adelante. Él construyó un dispositivo especial de enrutador para tallar los fondos y frentes de las guitarras de arce y abeto. Aprendió a vaporizar y doblar tiras de arce para los lados. También aprendió paciencia; cada guitarra tarda cientos de horas en fabricarse.

Flowers se mudó de su espacio de trabajo en Jeppi Nut a la antigua fábrica cerca de Cloverland hace cinco años. Venderá de tres a seis guitarras en un buen año, por entre $6,000 y $8,000. En el mercado artesanal, dice, ese no es un precio alto, y menos que la mayoría. “Puedes conseguir una guitarra bastante buena por $1,000”, dice Flowers. “Entonces, las expectativas son altas cuando se compra a alguien como yo”.

El otro día, tenía tres guitarras sin terminar, todas de diferentes estilos, colgadas en un cuarto de secado, y estaba en proceso de construir otra. Para asegurarse de tener una guitarra terminada para mostrarme cuando visité su tienda, Flowers tomó prestada una que había hecho para un cliente en 2016.

La guitarra me pareció nueva; el dueño obviamente lo había tratado con mucho cuidado. “Lo tiene exhibido como una estatua como la característica principal de su casa”, dijo Flowers. “Él lo toca constantemente y con razón siente que sabe cosas sobre él que yo no”.

Flowers sostuvo la guitarra brillante y ajustó las clavijas de afinación. “Es increíble”, dijo, “ver y escuchar instrumentos que no he visto en años”.

Tocó las cuerdas y pareció complacido con el rico sonido que salía de la guitarra, orgulloso de él, como el padre de un niño que superó las expectativas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *