enero 29, 2023
C贸mo Music Emporium de Lexington se convirti贸 en una tienda de golosinas de alta gama para los amantes de las guitarras hechas por luthier

C贸mo Music Emporium de Lexington se convirti贸 en una tienda de golosinas de alta gama para los amantes de las guitarras hechas por luthier

Esa guitarra es una de las muchas que viven en la ubicaci贸n de la avenida Massachusetts de Music Emporium, donde su selecci贸n de instrumentos raros a menudo es impresionante: a veces uno de los cientos jam谩s fabricados y etiquetas de precio de cinco cifras. Efectivamente, cualquiera puede entrar y jugar una de sus muchas ofertas de alta gama.

El Music Emporium est谩 lleno de sof谩s, como una 鈥渟ala de estar de un tipo al que le encantan las guitarras鈥, dijo Caruso. Me dio un recorrido de tres horas por su selecci贸n, comenzando con Taylor y Martin, dos de las marcas de guitarras ac煤sticas m谩s populares del mundo. Luego llegamos a los luthiers, m谩s de una docena de nombres de constructores de guitarras que rara vez fabrican 1000 instrumentos al a帽o. Comenzamos con Collings Guitars, con sede en Austin, la creaci贸n del difunto luthier Bill Collings, quien comenz贸 construyendo guitarras a mediados de la d茅cada de 1970.

鈥淏ill Collings era otro genio… que probablemente deber铆a haber sido ingeniero o m茅dico pero decidi贸 dedicarse a la construcci贸n de guitarras鈥, explic贸 Caruso. 芦Bill Collings simplemente dijo: ‘Voy a hacer que sea tan dif铆cil hacer esto, para mostrarle a la gente que puedo hacerlo’, e hizo una guitarra m谩s fuerte que cualquier otra guitarra禄.

Toqu茅 un sonido hermoso, usado Parte inferior de rana H-12 2019, otra guitarra construida por un luthier con una etiqueta de precio que dec铆a: 芦‘The Tree’ Quilted Mahogany / German Spruce)禄. Fueron $14,500. Seg煤n el sitio web de Froggy Bottom, el fabricante crea alrededor 75 guitarras al a帽o.

驴Qu茅 era el 谩rbol? 鈥淓s un tronco de 500 a帽os que se encontr贸 sumergido en una ci茅naga en un bosque鈥, explic贸 Caruso. 芦He visto precios entre $ 3,000 y $ 8,000 solo por la madera禄.

Las guitarras de luthier de gama alta no siempre fueron un elemento b谩sico del Music Emporium, que comenz贸 en 1968 como una tienda de m煤sica usada en el segundo piso de una galer铆a de arte de Pittsburgh. En aquel entonces, 芦las viejas Martin no se llamaban vintage, solo eran guitarras usadas禄, dijo el entonces propietario Stu Cohen.

Caruso se uni贸 al equipo alrededor de 1994, cuando la tienda estaba abriendo su ubicaci贸n actual en Lexington. No mucho despu茅s, Caruso dijo que peque帽os luthiers comenzaron a aparecer en todo Estados Unidos. The Music Emporium se adapt贸, y hoy en d铆a, eso es por lo que la tienda es conocida, especialmente en l铆nea. Su sitio web representa m谩s del 60% del negocio de Music Emporium, dijo Caruso.

Las paredes del Music Emporium est谩n revestidas con guitarras de alta gama de los mejores luthiers de los Estados Unidos.Foto de Sam Trottenberg

Como guitarrista aficionado, se me ha inculcado que nunca, nunca compre una guitarra en l铆nea. Las guitarras son demasiado inconsistentes y personales. Pero Frank Manno, que vive en Tulsa, Okla., me dijo que compr贸 una guitarra ac煤stica Collings por tel茅fono en Music Emporium el a帽o pasado.

鈥淒os piezas de madera del mismo 谩rbol, construidas por el mismo luthier, pueden tener diferencias de tono significativas, por lo que siempre es un poco arriesgado鈥, dijo Manno. 鈥淢is gustos se han refinado un poco, y algunos de los instrumentos que ofrece Music Emporium no puedo encontrar aqu铆 localmente en Tulsa鈥.

Caruso se hizo eco de su punto, llamando a ciertas partes de los Estados Unidos 鈥渄esiertos de tiendas de guitarras鈥.

Manno dijo que tuvo una experiencia positiva al comprar los Collings y agreg贸 que apreciaba la pol铆tica de devoluci贸n de Music Emporium. Unos a帽os antes de comprar la Collings, Manno dijo que compr贸 otra guitarra ac煤stica en la tienda, pero la devolvi贸 y obtuvo un reembolso despu茅s de que el acabado comenz贸 a descascararse.

Manno compraba principalmente por tel茅fono, pero Music Emporium dijo que surgieron muchos clientes nuevos a trav茅s de su sitio web, en el que el personal ha estado trabajando durante gran parte de la 煤ltima d茅cada.

Jacob Kleinberg (izquierda) y Andy Cambria se sentaron en la oficina administrativa de Music Emporium, trabajando en los aspectos en l铆nea del negocio.Foto de Sam Trottenberg

鈥淒edicamos mucho tiempo y esfuerzo al equipo de c谩mara y la iluminaci贸n. [for the website]鈥, dijo Andy Cambria, el principal fot贸grafo y vide贸grafo de Music Emporium. 鈥淩ealmente tratamos de hacer [the instruments] tenga un estado de 谩nimo y una textura para que cuando la gente los vea, sea casi como si estuviera experimentando un peque帽o clip de un disco鈥.

Cambria agreg贸 que Music Emporium contrata a m煤sicos locales para hacer demostraciones de las guitarras para el sitio web, aunque a veces usan personal de la tienda. Seg煤n Caruso, las ventas de la tienda alcanzaron los $9 millones en 2021, frente a $ 5,5 millones en 2019.

鈥淔ue una cantidad est煤pida de negocios鈥, dijo Caruso. 鈥淗e estado haciendo esto durante casi 30 a帽os y nunca antes hab铆a experimentado eso鈥.

Caruso dijo que tambi茅n atribuye el aumento repentino de las ventas en parte a la pandemia de COVID-19, un efecto sentido por otros en la industria minorista de instrumentos musicales en l铆nea. Sweetwater, un minorista de equipos de audio e instrumentos con sede en Indiana, totaliz贸 $805 millones en ventas en 2019. seg煤n un comunicado de prensa. En 2021, ese n煤mero fue $ 1.43 mil millones. Reverb, un mercado de instrumentos nuevos, antiguos y usados, vio c贸mo sus ventas del cuarto trimestre de 2020 aumentaron un 32 % con respecto al a帽o anterior. seg煤n un comunicado de prensa.

鈥淓l deseo de la gente de tener no solo instrumentos, sino buenos instrumentos, y realmente darse el gusto y tomarse en serio su forma de tocar鈥 surgi贸 durante la pandemia, dijo Caruso. Como an茅cdota, puedo corroborar estas afirmaciones: compr茅 una ac煤stica Breedlove barata de Guitar Center el a帽o pasado despu茅s de experimentar una ganancia financiera repentina e inesperada y pensar que finalmente era hora de tener una ac煤stica decente.

Caruso agreg贸 que Music Emporium ten铆a una ventaja distintiva debido a que gran parte de su inventario proviene de peque帽os lauderos estadounidenses, que no sufrieron los mismos tipos de problemas de suministro que fabricantes m谩s grandes ese barco en el extranjero.

El Music Emporium puede ser una raza rara entre los minoristas, pero no es 煤nico en su clase. En la costa este, est谩 Rudy’s Music Shop en Manhattan, Guitars ‘n Jazz en Summit, NJ, y Carlino Guitars aqu铆 mismo en Medford, todos los cuales venden guitarras de luthier.

鈥淧ero hay algo especial en Music Emporium鈥, dijo Jim Volling, un cliente de mucho tiempo, un abogado en Minnesota que interact煤a principalmente con la tienda en l铆nea y por tel茅fono. Dijo que fue a Boston en un viaje de negocios hace unos a帽os y finalmente decidi贸 pasar por la tienda.

鈥淧as茅 una tarde entera en la tienda, [and] termin茅 comprando una guitarra antigua, lo cual fue genial. Pero tambi茅n fue muy bueno para [the staff] para verme tocar y conocer un poco m谩s sobre mi estilo de tocar y lo que amo en las guitarras鈥, dijo Volling. 鈥淗ab铆a mucho valor en eso. Realmente fue un tiempo bien invertido鈥.


Se puede contactar a Sam Trottenberg en sam.trottenberg@globe.com.

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