febrero 26, 2024
Bessie Smith y Louis Armstrong influyen en la música estadounidense

Bessie Smith y Louis Armstrong influyen en la música estadounidense

Las pinturas y esculturas del antiguo Egipto parecen haber sido creadas por un alumno de sexto grado. Son perfiles rígidos y planos con pies, nariz y barbilla apuntando en la misma dirección: sin profundidad, sin realismo. Todo el arte fue así de primitivo hasta el siglo V, cuando los griegos dieron un gran paso adelante… literalmente. Ellos Desarrollaron contrapposto, donde se posa una figura humana de pie con su peso apoyado sobre una pierna. El cambio de peso trajo movimiento orgánico, dando vida a las pinturas y esculturas. (Echa un vistazo al siglo V Chico Kritiosque es la estatua griega más antigua conocida en usar contrapposto).


Del mismo modo, observa el arte europeo de la época medieval o de la Edad Media, desde el siglo V hasta el siglo XV. Gran parte es caricaturesca: plana, distorsionada y poco realista. El Niño Jesús casi siempre parece un hombrecito extraño, no un bebé. No es de extrañar que lo llamaran la Edad Media. Luego, Leonardo, Miguel Ángel, Rafael y otros, inspirados en los antiguos griegos, se basaron en este realismo y dieron lugar al Renacimiento, empujando al mundo hacia adelante y haciendo que el arte cobrara vida. Miro el arte del Antiguo Egipto y no siento nada. Miro a Miguel Ángel Piedad y llorar De eso se trata el arte.

Recientemente volví a ver la miniserie de 10 partes de Ken Burns, Jazz. En algún momento durante los 2280 minutos de duración, se me ocurrió que la música estadounidense pasó por una evolución similar a la del mundo de las artes visuales. Así como los artistas del Renacimiento aportaron realismo al arte, los músicos de jazz, específicamente Bessie Smith y Louis Armstrong, aportaron realismo a la música. Aquí hay una pequeña historia de fondo.

“Escucho vodevil; No siento nada. Escucho a Armstrong y lloro”.

En 1877, cuando Thomas Edison inventó el fonógrafo, estaba buscando una manera de mejorar las comunicaciones telegráficas, optando por lo que llamó un “telégrafo parlante”. Tal vez sea porque la primera grabación de Edison fue de él cantando “Mary Had a Little Lamb”, pero rápidamente la gente se dio cuenta de que si vas a grabar algo, la música es probablemente una opción sólida.

Impulsado en parte por los innovadores inventos de Edison, Estados Unidos se estaba convirtiendo en una verdadera superpotencia, liderando el mundo en la industria, la tecnología, las finanzas, etc. es hora de que un Bach estadounidense legitime la contribución de la nación a la música del mundo. Miraron a las universidades, el ejército y el establecimiento para proporcionar este genio musical.

Uno de los primeros artistas de grabación (a finales de 1800) fue John Philip Sousa, “el Rey de la Marcha” de Estados Unidos. Con el debido respeto, es increíble que los discos se hayan puesto de moda. Soy tan patriota como cualquiera, pero ¿quién en su sano juicio sirve una clase de vino y toca “The Stars and Stripes Forever” para relajarse al final de un largo día? Las marchas de Sousa se sienten tan rígidas y sin vida como una pintura mural del antiguo Egipto.


Louis Armstrong: Cuando se trata de autenticidad y swing, la responsabilidad comienza aquí.

Una década después, a principios del siglo XX, los vocalistas dominaban las ventas de discos. En su mayoría eran artistas de vodevil como Billy Murray y Arthur Collins, que tenían éxitos como “You’re a Grand Old Flag”, “Give My Regards to Broadway” y “The Yankee Doodle Boy”. Eran actores de teatro, entrenados para actuar melodramáticamente mientras cantaban y hablaban en voz alta y afectada para que pudieran entenderlos en la parte trasera de un teatro. Era una voz de escenario, no la voz de alguien que realmente se comunicaba o expresaba emociones.

Luego, en la década de 1920, la música dio un paso de contrapposto de una manera poco probable. Uno de los artistas más importantes de principios de la década de 1920 fue Al Jolson, que actuó con la cara pintada de negro, robando fragmentos de la cultura afroamericana y haciéndola más aceptable para una audiencia blanca xenófoba. Con base en el éxito de Jolson, los ejecutivos de Columbia Records pensaron: “Oye, en lugar de un hombre blanco con la cara pintada de negro cantando la interpretación de música negra de un hombre blanco, ¿por qué no grabar a las personas a las que les están robando?”.

“Los poderosos buscaban la respuesta en sí mismos cuando lo que buscaban provenía de los esclavos y sus descendientes maltratados. La poesía de todo”.

Columbia encontró y grabó a Bessie Smith, una cantante de blues huérfana negra que creció apoyando a su familia empobrecida tocando en las calles de Chattanooga, Tennessee. Las actuaciones genuinas de Smith conectaron con los compradores de discos. La “Emperatriz del Blues” se convirtió en una artista de gran éxito, lo que abrió la puerta a Louis Armstrong. Armstrong no solo introdujo al mundo en un ritmo de swing, sino que su voz genuina y conversacional hizo que esas voces entrenadas y afectadas parecieran de madera en comparación. escucho vodevil; No siento nada. Escucho a Armstrong y lloro.

Es la clásica historia de origen improbable, como el nacimiento del niño Jesús en un pesebre. El héroe/salvador necesario rara vez proviene del establecimiento. Los poderosos buscaban la respuesta en sí mismos cuando lo que buscaban provenía de los esclavos y sus descendientes maltratados. La poesía de todo.

Duke Ellington, Elvis, Chuck Berry, los Beatles, los Stones, Miles Davis, Prince, Zeppelin, Clapton y casi todo lo que amo desciende del jazz y el blues de Bessie Smith y Satchmo. Cuando se le preguntó a Duke Ellington cómo se sentía cuando no podía quedarse en los hoteles donde actuaba, respondió: “Simplemente tomé la energía que se necesita para hacer pucheros y escribí algo de blues”.

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